Пролог




НазваниеПролог
страница14/18
Дата публикации06.09.2013
Размер1.89 Mb.
ТипДокументы
zadocs.ru > Астрономия > Документы
1   ...   10   11   12   13   14   15   16   17   18

Глава 14



Спасенные поселенцы собрались в больнице, где Сэм Хашми и его сотрудник осматривали их, кормили и поили, удостоверяясь, что они в порядке. Доктор влетел туда с Мартой, следующей по его пятам, и оценил ситуацию.

- Думаю, здесь нужно поаккуратнее, Доктор Джонс, - сказал он тихо. - Вероятнее всего, на уровне сознания они почти ничего не помнят о том, чем занимались или как туда попали, поэтому давай действовать мягко. Успокой их, попытайся заставить их в памяти вернуться к тому, что происходило раньше.

Марта подавила легкую дрожь, вспомнив о том, что случилось с ней, когда её память потревожили слишком внезапно. Судя по рассказам, она была настоящим наказанием. И это лишь она одна. Мысль о полудюжине рычащих, кусающихся людях определенно ее не обрадовала.

Доктор двинулся по одной половине комнаты, а Марта выбрала женщину - добрую, по-матерински выглядящую женщину с серебристо-белыми волосами и бледной кожей. Она сидела на краю кровати и понемногу пила чай из кружки.

- Привет, - сказала она, садясь с ней рядом, - я Марта. Как вы? - женщина - которую, как Марта узнала, звали Мардж - натянуто улыбнулась, крепко сжимая кружку, словно она казалась ей единственной надежной, устойчивой вещью в мире.

- Хорошо, - ответила она, - замечательно.

- Просто хотела узнать, не вспомнили ли вы что-то - ну, знаете, о том, что произошло.

Мардж смотрела вдаль.

- Мардж?

- Это было как... - Мардж запнулась на слове. - Как будто находишься в чужой голове. Смотришь через их глаза, - она повернулась к Марте.

- В этом есть какой-то смысл?

- Вы не представляете, - ответила Марта. - Со мной случилось то же. Ужасно, правда?

- Это потеря контроля,- продолжила Мардж, теперь глядя вниз на кружку, которую она крепко держала на коленях. - Ощущение насилия, будто всё, чем ты являешься, просто отодвинули в сторону из-за этого... этого... - она не смогла закончить предложение.

Внезапно кружка выскользнула из ее рук и упала на пол, разбрызгивая чай по деревянному полу, как волна, разбивающаяся о берег.

Во рту у Марты пересохло и, на какое-то мгновение, образ холодной, чистой воды возник у неё в голове.

Вдруг прямо перед ней оказался Доктор, сидящий на корточках и смотрящий ей в глаза.

- Я не знаю, получится ли у меня, - прошептала она.

- Конечно получится, Доктор Джонс, - сказал он. - Просто помни - химикаты ушли из тебя. У этой твари больше нет власти над тобой.

- А что насчет нас? - это была Мардж, её голос дрожал и прерывался. - Что насчет меня?

- Именно поэтому сейчас Марте нужно поговорить с вами, - мягко сказал Доктор. - Прежде чем химические вещества в вас полностью исчезнут. С вами всё будет хорошо, поверьте мне. Но нам нужно узнать, что именно вас заставляли делать. Вы ведь понимаете?

Мардж неуверенно кивнула.

- Хорошо. Позвольте мне налить вам ещё чаю, а вы побеседуйте с Мартой. Там осталась дюжина поселенцев, и всё, что вы сумеете нам рассказать, вероятно поможет вернуть их.

Мардж ещё раз кивнула и попыталась улыбнуться.

- Хорошо, - сказала Марта, - давайте начнем с начала, мы будем...?

***

- Бесполезно! - сказала Марта. - Абсолютно бесполезно!

- Да, ладно! Ты не...

Доктор замолчал, увидев выражение лица Марты.

Она была не в настроении слушать его обычные шуточки. Он вздохнул и шумно плюхнулся на кровать рядом с ней.

- Досадно, - сказал он, - но я склонен согласиться с тобой. Просто продолжать - недостаточно, если только не забраться достаточно глубоко, чтобы вызвать психотическую реакцию, подобную пережитой тобой. Я бы попробовал гипноз, если бы не считал, что это будет слишком глубокое вмешательство.

Марта кивнула.

- Похоже, большинство из них даже не знали, что за предметы их заставляли переносить. Они как собаки, натренированные приносить газету, и не понимающие, что такое газета.

- И их воспоминания быстро исчезают, - Доктор вздохнул. - Очевидно, химия человеческого мозга восстанавливается быстрее, чем у выдр. И давай посмотрим правде в глаза, если даже я не смог понять, что со мной происходило, то какой шанс есть у этих бедняг?

Рука Марты вдруг взлетела ко рту.

- Подожди! - прошептала она. - Ты сказал, что гипноз был бы слишком глубоким вмешательством, да?

Доктор посмотрел на неё задумчиво.

- Продолжай...

Марта прищурилась.

- Скажи мне, если я ошибаюсь, и не поняла, как работает психическая бумага, но не мог бы ты...

- Да! - Доктор вскочил и едва не ударил кулаком по воздуху. Марта чуть не упала. - Почему я не подумал об этом? Марта Джонс, ты становишься все лучше и лучше!

- Означает ли это, что я получу уроки вождения ТАРДИС?

- Не дави на меня, - сказал он, улыбаясь. - Но я мог бы показать тебе, как поменять запасное колесо. Пошли!

***

- Просто сделайте несколько глубоких вдохов и выдохов, - сказал Доктор Мардж. - Позвольте себе расслабиться... вот так... А теперь посмотрите на этот листок бумаги. Попытайтесь подумать о том, что вы делали, что вы переносили, там в старом поселении. Расскажите мне, что вы видите.

Марта внимательно наблюдала за Мардж, видела смущение на её лице - смущение, которое внезапно сменилось недоверием.

- Как... - начала она. - Это... это... - она слегка наклонила голову, будто угол, под которым она смотрела, был неправильным.

- Это... выглядит как какая-то схема, что ли? Электронная схема, - она посмотрела на Доктора и Марту. - Верно?

Доктор быстро сунул психическую бумагу обратно в карман и улыбнулся.

- О да, Мардж. Совершенно верно. Теперь хорошенько поспите. Вы будете чувствовать себя намного лучше, когда проснетесь. Поверьте мне.

Мардж тихо улыбнулась, кивнула и легла на кровать. Через несколько секунд она спала.

- Ого! - даже Марта была поражена. - И это поможет?

- О да, и это только начало. Не составишь мне компанию в обходе?

***

Это заняло меньше получаса. Из шести поселенцев, которых они привели обратно, только один не смог ничего вспомнить. Другие, в той или иной степени, хорошо реагировали на психическую бумагу, позволяя ей осторожно вытянуть скрытые воспоминания о том, что им приказывало склизкое существо, что их заставляли таскать, куда им говорили это относить. Для Марты каждый из этих отдельных кусочков значил не много, но Доктор всё больше и больше волновался.

Когда последний из спасенных крепко спал, он тихо произнес торжествующее "Да!"

- И?

Старина склизень там что-то делает - что-то строит.

- Что именно?

- Что-то большое и объемное. Типа меня, - ответил он, - только с добавлением электроники.

- Они строили игральный автомат? - усмехнулась Марта.

- Ну, пожалуйста, - сказал Доктор, уголки его губ обиженно опустились. - Разве что один из танцевальных автоматов. Однако загружу-ка я все это в Докторотроник на какое-то время, - он постучал по голове. - Посмотрим на детёныша склизня. Возможно, это восполнит недостающие кусочки.

Зоолаборатория оказалась пустой. Тай оставила записку, прикрепив ее к клетке, в которую положила плетеную сферу с детёнышем склизня: «Ушла искать Кэнди, подумала, что ты бы хотел первым проверить Младшенького. Целую, Тай».

- Итак, - сказала Марта, когда Доктор надел очки и принялся продираться через рукоделие выдр к штуке, затаившейся внутри.

- Эта Тай. Какая она, вообще?

Он даже не посмотрел вверх.

- Тай? О, она славная.

- О, - сказала Марта. - Сколько ей лет?

- Мм, право не знаю. Лучше спросить у неё, - он поморщился, прорезая в веточках и травинках круглое отверстие сверху. - А что?

- Да, просто интересно. Похоже, она тут всем как мать, правда?

- Думаешь?

- Старше моей мамы, кажется.

- Да? - Доктор перевернул шар в своих руках, встряхивая его, чтобы вытряхнуть существо, сидящее внутри, в пластиковую миску.

- Как минимум, - сказала Марта, наблюдая за его лицом.

- Попался! - воскликнул он, когда детёныш шлепнулся на стол. Он отбросил шар в угол.

- Думаю, что всё, конечно, относительно, правда же? – вслух размышляла Марта. Доктор взял пару длинных щипчиков и стал вытягивать и подергивать существо на блюде. Оно напомнило Марте зеленовато-черный язык коровы - примерно шесть дюймов в длину и четыре в ширину, один конец закруглен, а другой почти плоский, как будто отрезанный.

- Думаешь?

- В смысле, рядом с тобой 900-летним. Любой, кто моложе, ну, 200 лет должен казаться тебе примерно одного возраста.

- Да, - сказал Доктор. - Вероятно.

Внезапно, он посмотрел на неё и снял очки.

- Марта, - вдруг произнес он совсем другим тоном.

- Да?

- Ты упоминала детей, - сказал он.

Ничего себе! - подумала Марта, вдруг придя в замешательство. К чему это вообще?

- Детей?

Он кивнул.

- Я?

- Ну... - он втянул щёки и посмотрел на существо, медленно извивающееся на блюде. – О ребёнке. Своеобразном.

- Что?

- Эта маленькая красавица. Ты сказала, что это детёныш склизня.

Её лицо глупо вытянулось. Она не смогла продолжить.

- Что?

- Вот это, - сказал он, поднимая существо щипцами, в которых оно вертелось и крутилось, как самый большой слизняк, какого Марта когда-либо видела. - Ты сказала, что это детёныш.

- Да, - сказала она, и более равнодушного тона нельзя было представить, словно речь шла о чем-то, что он вытащил из-под капота автомобиля.

- Ну, ты ошибалась - и была права, - он положил его обратно на блюдо. - Посмотри на плоский край - он отрезан. Отрезан от кончика одного из больших щупалец склизня. Вероятно, он засунул его в гнездо твоих приятелей, и им удалось срезать его. На срезе видны фрагменты камня: они разговаривают и делают инструменты, а? Твои пушистые друзья выглядят умнее с каждой минутой.

- А по части "права"?

- Ну... - он засунул очки обратно в карман и откинулся на стуле, заложив руки за голову. - Кроме того, это и ребёнок - при правильных условиях и питании, этот маленький парень смог бы вырасти так же, как его папочка. Или мамочка. Что немного беспокоит, учитывая то, о чём говорил Паллистер.

- Значит, склизни размножаются именно так? Отрубают от себя кусочек, и он вырастает в новую особь?

- Похоже на то. Дай мне ещё полчаса, и я узнаю наверняка, - он сделал паузу и выжидающе посмотрел на неё. - И хотя я рискую выглядеть как ужасный сексист, если предложу это, но чашечка чая сейчас оказалась бы очень кстати.

Марта подняла бровь.

- Я прощу тебя, но только в этот раз. Один кусочек или два?

Марта столкнулась - почти буквально - с Тай, когда несла Доктору его чай. Они едва не сшибли друг друга на ступеньках зоолаборатории. Тай выглядела взволнованной - Марта даже представить не могла Тай в таком состоянии.

- Я не могу найти её, - сказала она.

- Кого?

- Кэнди. Никто её не видел.

- Но она ведь вернулась сюда.

Тай покачала головой.

- Я так не думаю. Она оставила нас, но нет вообще никаких признаков того, что она вернулась.

- Она должна быть где-то. Почему она не вернулась сразу сюда...? - уже задавая вопрос, Марта знала ответ.

Ну, один возможный ответ. Или даже два.

- Может быть, она решила узнать, сможет ли найти других поселенцев, - предположила она, обхватывая ладонями остывающую кружку.

- А может быть, её поймали, - высказала вторую возможность Тай. - Почему она просто не сделала то, что просил Доктор, и не вернулась сюда?

Марта подняла бровь.

- Ну, - сказала она сухо, - иногда люди не делают этого. В смысле то, что просит Доктор.

- Хотя обычно он прав.

- Обычно, - согласилась Марта. - Но не всегда. Его иногда действительно тянет покомандовать - заставить людей делать противоположное, ну знаете, просто, чтобы показать, что они получили немного независимости.

Послушать меня! подумала Марта. Тоже мне, друг - критикую его за его спиной.

- Похоже, ты судишь по личному опыту, - улыбнулась Тай.

Марта попыталась отмахнуться.

- Не, - сказала она, - со мной он не такой.

- Да?

Марта уверенно кивнула.

- Не посмел бы.

Тай громко расхохоталась.

- Могу поверить, милая. Как давно вы вместе?

- Вместе? - Марту вдруг почувствовала, что краснеет. - О, всё не так.

- Нет? Тогда, как же? Ты его молодой напарник, как в кино?

Теперь рассмеялась Марта.

- Что-то вроде того: Смит и Джонс, это мы. Как в том старом фильме про ковбоев, кажется. Только это не комедия...

- О, кажется, я его видела. Фильм про ковбоев, я имею в виду. А ты... который из них?

Марта распахнула дверь в зоолабораторию, расплескивая чай из кружки. - Я - тот, что посимпатичней, - сказала она. - И не дайте ему убедить вас в обратном.

***

- Что сказал Паллистер, - спросила Тай. - Что эта тварь сказала - о размножении? Что это значит?

Пара дюжин воскресенцев, вместе с Доктором, Мартой и Тай, собрались в зале Совета вокруг пылающего огня. Тай нашла кое-какую новую, чистую одежду для Марты - странное, бесформенное оранжевое платье, от которого Марта из вежливости не смогла отказаться. Она сидела рядом с Доктором, без особого энтузиазма ковыряясь в тарелке с сыром, фруктами и яичницей, которую ей дали.

- Именно это меня тоже очень интересует, - ответил он.

Он присел на угол стола для совещаний и на его лице отразилась целая гамма глубокомысленных выражений. Тай принесла поднос с кофе и еще "травяного чая", который был не так плох, как его название.

- И что же мы знаем об этой твари? - продолжил Доктор. - Существует только одна особь, она просто гигантская, и пожирает все вокруг, чтобы стать еще больше. Понятно, почему он живет в воде - плавучесть помогает поддерживать его тело, почти как у китов. И у него есть все морепродукты, которые ему нужны. А судя по кусочку, который принесла сюда Марта, он размножается простым делением, отщепляя куски от самого себя. Я его хорошенько исследовал: рассредоточенная нервная система, нет единого мозга, нет особо специализированных органов. Разруби его на миллион, миллиард кусочков и, прежде чем узнаешь об этом, появятся миллион, миллиард новых особей.

Он задумался.

- Это также многое объясняет о его интеллекте - или относительном его отсутствии. С нервной системой и "мозгом", распределенными по всему его огромному телу, он настоящий тугодум. Существует предел того, насколько быстро нервные импульсы могут распространяться по его тканям. Одна из причин, почему люди так умны: маленький, очень компактный мозг, быстрая связь между отдельными его частями. Эта тварь, - он скривился, - пряталась на дне моря, когда Матушка Природа выдавала ум. К сожалению, для нас и для выдр, этот недостаток стал его огромнейшим преимуществом. Вместо того чтобы пытаться самому до чего-то додуматься, он получает результаты умственной деятельности других, более способных видов. И таким способом, извлекает выгоду из знаний этих других видов об окружающей среде, в которой сам оказался.

- И он забрал наших людей, - проворчал Хениг, развалившись на деревянном стуле возле огня.

Марта увидела, как в глазах Доктора промелькнуло признание вины.

Он пытался вернуть всех похищенных поселенцев, но потерпел неудачу. А Доктор не умел проигрывать.

- Он может вырасти настолько большим, насколько ему нужно, а здесь на Воскресенье нет ни одного хищника. И судя по скорости деления его клеток, он не планирует умирать от старости в ближайшее время, поэтому ему не нужны дети, конкурирующие за ресурсы, - он покачал головой и остановил взгляд на Хениге. - Поэтому на самом деле, существует только одна репродуктивная стратегия, имеющая смысл. Та картинка, которую ты нарисовала, Марта, когда мы принесли тебя из гнезда выдр: та одна большая клякса, окружающая планету. Итак, если он получил эту планету под свой полный контроль, то какова же тогда цель размножения, а? - он оглядел комнату, как школьный учитель, ожидающий правильного ответа на вопрос по алгебре.

- Для расселения на другие планеты? - рискнула Марта.

- Превосходно - пятёрка! - он улыбнулся. - Для расселения на другие планеты. В конечном счёте, думаю, мы можем быть совершенно уверены, что он прибыл на - или в - метеорите, который вызвал наводнение.

- Хорошо, - сказала Марта задумчиво, садясь обратно на стул и складывая пальцы вместе, как какой-то злой гений. - Но он точно не может сам вызвать откуда-то другой метеорит, чтобы тот его подвёз, он не может отремонтировать корабль поселенцев, и у него нет мозгов, чтобы самому сделать огромную космическую катапульту, с помощью которой он смог бы забросить своих маленьких деток в космическое пространство.

Вдруг, Марта открыла рот. - Разве что, именно ее он заставляет строить поселенцев - ты знаешь, то, что мы узнали от них с помощью психической бумаги!

Доктор покачал головой.

- Мелковата. Слишком мелковата. И чересчур проста, судя по тому, как мало используется деталей.

- Возможно, у него от природы есть способность выстреливать кусочками самого себя, - предположила Тай. - Существует несколько видов растений, которые так делают, знаете. Каскадные деревья, например, и Криноиды, и цветы-кометы на Бессеме. Возможно, эта тварь поступает так же.

- Возможно, - задумался Доктор, - но вспомните, что он сказал о Паллистере - что информация, которая у него имеется "поможет его размножению". Не думаю, что Паллистер оказался тайным экспертом по построению гигантских космических катапульт, - он внезапно замолчал. - Какая у Паллистера специальность?

Лицо Хенига помрачнело.

- Он - нахальное ничтожество, вот на чем он специализировался. Эта тварь, засунувшая свои пальцы в его голову, оказалась самым особенным событием, которое произошло с ним в жизни.

Послышался ропот недовольства от собравшихся поселенцев.

Кто бы что ни думал о Паллистере, пока он был жив, им не понравилось сейчас слышать о нем плохие слова.

- Что? - сказал Хениг, обводя всех взглядом. - Не притворяйтесь, что все вы тоже так не думали? Он ловко пролез на пост главы Совета, вы все это знаете. И ни у кого из нас не хватило смелости выступить и поставить его на место, - он нахмурился. - Если хотите знать моё мнение, эта тварь и он просто созданы друг для друга - неудивительно, что он выбрал его.

- Да, - сказал Доктор, - именно это я и пытался понять: почему он выбрал его? - он почесал затылок. - Возможно, он просто увидел в Паллистере своеобразную родственную душу, или он узнал в нем вашего лидера и подумал, что из него получится лучшая марионетка. Итак, чем он занимался - до того, как возглавил ваш Совет?

- Он был техником, - сказал Хениг.

- Что за техник? Где он работал?

Глаза Хенига внезапно широко открылись. Тай выступила вперед.

- Он работал на электростанции и помогал воздвигать перерабатывающий завод, - сказала она. - Завод по переработке руды.

Плечи Доктора опустились.

- Не говорите мне, - сказал он с трудом, - урановая руда. Для этого вашего красивого корабля, работающего на уране.

Тай кивнула, во рту у неё внезапно пересохло.

- И человек, который знает всё о том, как очищать и использовать уран, - медленно сказал Доктор, - теперь болтается на щупальцах этого существа. Если раньше мы думали, что дела плохи, то у меня ужасное предчувствие, что они станут еще хуже. Намного, намного хуже.

- Почему? - рявкнул Хениг, нахмурившись. - Кораблю нужна не только энергия, чтобы оторваться от земли - ему нужно чудо. Он нуждается в запчастях и ремонте и...

- Вы думаете как человек, - перебил его Доктор, на секунду его лицо стало мрачнее. - Если бы вы все захотели покинуть Воскресенье, вам понадобился бы корабль. Склизню же, напротив, он не нужен. И вы умеете делать с очищенным ураном гораздо больше, чем просто зарядить космический корабль...

Он поймал на себе взгляд Марты. Ей понадобилось несколько секунд, чтобы понять - и даже тогда, она не совсем в это поверила. - Ты, должно быть, шутишь, - сказала она в конце концов. - Эта тварь собирается построить бомбу?

Взгляд Доктора не дрогнул.

Марта продолжила, с трудом веря в то, что говорит.

- Тварь собирается использовать знания Паллистера, чтобы построить атомную бомбу - и развеять себя по космосу? Именно этим занимались поселенцы?

Тай покачала головой.

- Я, возможно, всего лишь зоолог, но даже я понимаю, что взрыв ядерной бомбы прямо под задницей не забросит тебя в твой следующий дом.

Доктор пожал плечами.

- Тем не менее, он достаточно хорошо пережил путешествие на Воскресенье - пронесшись между звёздами в виде маленькой капли на том астероиде. А там очень сильная радиация и перепады температур, - он побарабанил пальцами по нижней губе. - В сущности, - сказал он с такой интонацией в голосе, что у Марты упало настроение, - это предположение безупречно. Но не думаю, что нам нужно беспокоиться об этом. В конце концов, - он улыбнулся, - чтобы заставить этот план действительно заработать, ему понадобится шахта в глубь планеты - на несколько сотен метров, как минимум. А где он здесь найдет такую...?

Марта оглядела комнату. Повисла неловкая тишина. Это не могло бы быть более очевидно, подумала она, чем если бы кто-то вытащил огромное фото дыры в земле, со всеми воскресенцами, стоящими вокруг и указывающими на неё, держа табличку с надписью "Огромная дыра в земле".

- Ну, здорово! - сказал Доктор, опуская плечи. - Просто замечательно!

1   ...   10   11   12   13   14   15   16   17   18

Похожие:

Пролог iconВиктор Гурьев Пролог в поучениях
«Пролог в поучениях (репринтное издание)»: Афонский Русский Пантелеймонов монастырь; Москва; 1912

Пролог iconПролог

Пролог iconНиколай Алексеевич Некрасов Кому на Руси жить хорошо часть первая пролог

Пролог iconПролог
Воут – ут заменены на Квиафф – Афф, более по клановски, а смысл на обоих языках понятен

Пролог iconДжеффри Чосер Кентерберийские рассказы Общий пролог Здесь начинается...

Пролог iconПролог
Всемогущий господь вначале создал небо и землю, и все, что к ним относится, а последни

Пролог iconПролог
В любом случае, это лучше, чем ампутация, которую предсказывала миссис Супер-трусиха

Пролог iconГость из пекла пролог
Холодная рука выскользнула из ее ладони, и женщина рухнула на четвереньки, разбивая колени о заледеневший асфальт

Пролог iconПролог: Обычные дни
Говорят, чтобы понять кого-то, нужно просто посмотреть на содержимое его книжной полки

Пролог iconПролог
Бандитами не рождаются. Об этом основанная на реальных фактах книга о четырех московских парнях, выросших в одном дворе

Вы можете разместить ссылку на наш сайт:
Школьные материалы


При копировании материала укажите ссылку © 2013
контакты
zadocs.ru
Главная страница

Разработка сайта — Веб студия Адаманов