Пролог




НазваниеПролог
страница15/18
Дата публикации06.09.2013
Размер1.89 Mb.
ТипДокументы
zadocs.ru > Астрономия > Документы
1   ...   10   11   12   13   14   15   16   17   18

Глава 15



Кэнди знала, она должна чувствовать себя виноватой, что вернулась сюда самовольно, проигнорировав инструкции Доктора.

Она никогда не любила получать приказы, даже от кого-то столь же приятного как Доктор. И к тому же, она знала, что это его "Расскажи в колонии!" было всего лишь предлогом отправить ее подальше от опасности. Что она могла им рассказать такого, чего они уже не знали или не могли догадаться?

Нет, лучше она найдет остальных похищенных колонистов. Даже если она не сможет их вызволить, то, по крайней мере, расскажет всем, где именно они находятся. Возможно, умом Кэнди не блистала, но упорства у нее не отнять.

Поэтому сначала она пошла к городу, а затем сделала большой крюк и оказалась на берегу реки, на километр выше по течению от того места, где рассталась с Доктором и Тай. Выглянув из кустов, она достала монокуляр и с его помощью обозрела реку - она ясно видела здания, но не было и следа ни выдр, ни зомбированных поселенцев, ни Доктора и Тай. Она надеялась, что они уже просто ушли.

Итак... где же остальные колонисты? У нее было время подумать над этим, пока она возвращалась, и казалось логичным, что раз их нет в поселении, значит, они выполняют грязную работу той твари где-то в другом месте. А это определенно должен быть корабль, "Один маленький шаг"...

Кэнди внутренне содрогнулась, вспомнив, как нашла Кола, и что он с собой сделал, чтобы не дать существу узнать больше. Но она - и, как подозревала Кэнди, Кол тоже - считала, что уже слишком поздно.

После того, как она осознала, что бесполезно пытаться вытащить тело Кола из корабля, она обратила внимание на мигающую контрольную панель, и из любопытства решила проверить, что могло привести Кола сюда, и почему он это скрывал.

Увиденное сначала удивило, а потом разозлило ее. Кол удалял все записи из памяти корабля. Записи Паллистера. Ей потребовалось несколько минут, чтобы понять причину. И когда она поняла, разозлилась еще больше.

- Зачем, Кол? - прошептала она, пролистывая записи Паллистера.

- Зачем ты это делал?

Кол удалял биографические данные Паллистера - файлы, с которыми он поднялся на корабль. Как правило, они предназначались лишь для капитана корабля и предыдущего Председателя, которые оба погибли при наводнении. Данные из личных файлов Паллистера почему-то не совпадали с тем образом, который он представил на выборах. На выборах, за организацию которых отвечал сам Кол.

После нескольких минут размышлений Кэнди стало ясно, что сделал Кол - в истории Паллистера имелись многочисленные свидетельства нарушений, фальсификаций и злоупотреблений. И все же ни один из этих фактов не упоминался во время выборов. Более того, говорилось о совершенно противоположном. Биография, выданная на всеобщее обозрение к выборам, показывала, что Паллистер - примерный гражданин без единой погрешности. Бескорыстный, трудолюбивый, преданный своему делу.

Кол помог подстроить выборы так, чтобы Паллистер выиграл.

А когда вести об обнаружении "Одного маленького шага" дошли до Воскресенска, Кол, наверное, запаниковал, решив, что кто-то сможет проверить корабельные записи и обнаружить, что их обманули. Поэтому он ринулся сюда, чтобы стереть свои - и Паллистера - следы. Возможно, это предложил сам Паллистер.

Не потому ли он извинялся?

Слова Кола вспомнились ей, как будто он сказал их только что: "Скажи им, что мне жаль, - сказал он, - что я позволил ему узнать о Паллистере".

Но почему? В этом не было никакого смысла. Почему имеет значение, знало ли существо, что Паллистер имеет преступные наклонности, и что выборы были подстроены?

Она прокручивала это в голове, пока пряталась в кустах.

Прокручивала, пока ее дыхание не успокоилось, и она услышала неясный, отдаленный шум. Низкое, механическое гудение, идущее откуда-то из-за верхушек деревьев с дальнего берега.

Несколько мгновений она сидела и вспоминала, где могла слышать его раньше. И когда до нее наконец-то дошло, она вскочила на ноги. Она оглянулась на Воскресенск, гадая, услышали ли этот шум Доктор и Тай. Но он был настолько слабым, что она даже сама сомневалась, не послышалось ли ей.

Она осторожно выбралась на открытое пространство и пошла вверх по течению, оглядываясь на отмели и замирая каждые несколько метров, чтобы прислушаться. И чем больше она слушала, тем более крепла ее уверенность, и тем больше росло удивление.

Зачем кому-то понадобилось запускать бур?

***

На другой стороне леса, примерно в двух километрах от первого поселения, стояла высокая буровая вышка - скелетообразная колонна из металлической оснастки высотой больше ста метров. В тридцати метрах от нее находилось помещение с пультом управления буром. А между этими двумя объектами ходили остальные похищенные колонисты.

Наблюдал за ними, скрывшись в тени, человек, когда-то бывший Паллистером. Подвешенный в метре над землей, он болтался у края воды как сломанная кукла, гладкие мясистые трубки по-прежнему перегоняли химикаты в его мозг и обратно к твари, затаившейся под водой. От настоящего Паллистера почти ничего не осталось. Он перестал существовать тогда, когда Доктор выстрелил в него. Теперь он служил просто энциклопедией для болотного существа, изучающего, имевшиеся у него данные, знания и информацию.

Все мыслительные способности целиком и полностью перешли к существу. Мыслительные способности, которым пришелец нашел хорошее применение.

Тварь, контролирующая его, не испытывала ни обиды, ни злости. Действия Доктора были объяснимы - он стремился выжить. Телу, в котором находился мозг Паллистера, нанесли непоправимый ущерб, но мозг все еще функционировал. В каком-то смысле.

Даже отфильтровав все ощущения и воспоминания Паллистера, существо не смогло понять вопросы, заданные Доктором. Оно просто не могло вообразить, почему какое-то создание не способно понять основные задачи жизни: воспроизведение, размножение, колонизация и распространение.

И больше ничего.

***

- Знаете, - сказал Доктор, обводя помещение мрачным взглядом, - я почти боюсь, что если скажу вам, что худшее, что может сейчас произойти - это армия роботов-убийц с глазами-лазерами, кто-нибудь откроет шкаф и скажет, что они у вас уже есть...

Он весь кипел изнутри, Марта это видела.

- Но, ладно... - он, казалось, немного успокоился. - Этот бур - расскажите мне о нем.

Юноша - лет двадцати с небольшим по предположению Марты - с длинными, спутанными светлыми волосами, поднял руку из-за спин собравшихся.

- Он нужен для добычи урановой руды, залегающей близко к поверхности. Буровая вышка - высотой 100 метров, но ее можно надстроить для бурения скважины до пятисот метров в глубину. Внизу залегают приличные пласты урана. Бур делает дыру, а затем мы закладываем туда маломощную взрывчатку, чтобы раздробить пласт.

- А потом заливаете туда реагент? - спросил Доктор.

- И выкачиваете ее обратно для переработки?

Молодой человек обеспокоенно кивнул, сжав губы.

- Столько усилий, чтобы всего лишь запустить термоядерный генератор, - сказал Доктор, угрюмо глянув на Тай. - Такое впечатление, что вы уже разработали долговременную энергетическую политику.

- Но причем тут существо, которое хочет взорвать под нами ядерную бомбу? - вступил Хениг.

- Никогда не слышали о проекте "Орион"? - спросил Доктор. Его взгляд наткнулся на Марту. Она поежилась.

- Сегодня у вас, ребятки, прямо настоящий урок истории, - устало выдохнул Доктор. - Была такая идея, - начал он, - на Земле в 1940-х годах, о ракете с импульсным ядерным двигателем. Идея построить большой космический корабль - огромный космический корабль. Просто колоссальный. Величиной с город. И запустить его, подложив под него атомные бомбы.

- И сработало? - это была Тай, ее глаза распахнулись от удивления.

- О, его так и не построили - слишком много практических проблем. Но теоретически, он мог существовать. Нижняя поверхность корабля представляла собой не что иное, как огромную стальную пластину, разработанную с учетом поглощения радиации и действующую как подушка, чтобы энергия бомб толкала ракету вперед. Немного грубовато на мой вкус, но где бы мы были, если бы все думали одинаково, а?

Хениг потряс головой.

- Вы просто псих! - оглядываясь на остальных в поисках поддержки. - Ждете, что мы поверим, будто эта тварь собирается взять двигатель с корабля, превратить его в бомбу, бросить в скважину, а потом усесться на нее и отправиться в серфинг по космосу на каменной глыбе?

- О, мне известно о людях, пытавшихся серфинговать по космосу на еще более невероятных штуках, - ответил Доктор. - Но, да, вы замечательно все обобщили, Хениг.

***

Доктор в миллионный раз вытащил свою звуковою отвертку и помахал ею. На ее кончике возникло слабое голубое свечение и послышалось жужжание, похожее на звук, издаваемый умирающей мухой.

Хениг и другие воскресенцы заспорили о том, что рассказал им Доктор. Марта не могла с уверенностью сказать, к чему это приведет.

Некоторые начали плакать. Другие просто кричали и били кулаками по столам, будто это могло помочь.

Доктор нахмурился и постучал отверткой по ладони, рассматривая выпавшие комочки грязи.

- Слушай, - сказала Марта, пытаясь сменить тему, - я тут подумала. Почему бы нам не взять нескольких человек, чтобы сходить на болото, найти ТАРДИС и просто развести всех по домам? Проблема решена! А эта тварь может взрывать свою бомбу, нам без разницы. Пускай взрывает себя к чертовой матери, - она радостно и оптимистично улыбнулась.

- А что если они не хотят улетать, а? Их ты спросила?

- Думаешь, они захотят остаться со склизнем, который вот-вот разнесет полпланеты? А если и не разнесет, они должны быть психами, чтобы продолжать здесь жить, особенно, если мы не можем избавиться от этой штуки.

- Эти люди вложили свои жизни в это место, Марта - некоторые, буквально. Они не сдадутся без боя. И, кроме того, если мы позволим склизню рассеяться по космосу, кто знает, какую планету он заразит следующей, - он многозначительно замолчал. - Это может быть даже Земля. Нет, примадонна еще не вышла из гримерки, не говоря уж о пении. А мы, - он похлопал ее по щеке, - Сделаем так, чтобы она не нашла своего платья.

В идеально выбранный драматичный момент в комнату ввалился Орло.

- Они начали бурить! - задыхаясь произнес он и оперся о кресло, пока вокруг него собирались колонисты. - Я только что слышал! Сначала я был не уверен, но...

- Оп-ля, - утомленно сказал Доктор. - Знаешь, кажется, примадонну только что позвали на сцену, - он оглядел комнату, и его взгляд стал задумчивым и строгим.

Такое лицо у него обычно перед тем, как он скажет "Все ясно! Пора применить план", подумала Марта.

- Геологи тут водятся? - спросил Доктор. - Или воскресенскологи, наверное. И это не те, кто изучают мороженное, спасибо, Марта.

Ха-ха.

Встал коренастый чернокожий парень со странной, асимметричной бородой.

- Превосходно! - сказал Доктор. - Какая здесь почва? В шахте требуется какая-то зачистка?

Мужчина кивнул.

- Ее не трогали со времени потопа, - сказал он. - Думаю, ему потребуется два-три часа, чтобы восстановить ствол шахты.

- Выиграем немного времени, - задумался Доктор, закусив губу.

Комнату опять наполнила тишина, но Тай нарушила молчание.

- Значит, ты действительно считаешь, что бомба, брошенная в шахту, обезопасит существо от радиации и взрыва?

Доктор просто пожал плечами.

- Зависит от размера бомбы. Зависит от плотности почвы. Зависит от того, насколько сильна эта тварь. Но, определенно, это обеспечивает большую безопасность от радиации и взрывной волны, чем взрыв на поверхности, - он на мгновение замолчал, - Но, да, думаю так и будет. Когда эта тварь взорвется, она сильно пострадает. Ужасно сильно. Но судя по малютке-склизню, которого принесла Марта, кусочков будет более чем достаточно, чтобы колонизировать тысячи планет.

- А, вообще, насколько сложно сделать атомную бомбу? - спросила Марта. - Разве это не довольно, так сказать, сложная штука?

- В принципе, она очень проста, - ответил Доктор, сжимая кулаки и вытягивая руки вперед. - Нужна металлическая оболочка и два маленьких кусочка урана-235 с парой зарядов взрывчатки, чтобы столкнуть их друг с другом, - он свел кулаки вместе. - Объединившись, они достигают критической массы. Нужно лишь чуть-чуть руды, чтобы удержать все это вместе, и еще чуть-чуть, чтобы задействовать детонатор - и вуаля! Мгновенный Армагеддон!

- Так просто? - поразилась Марта.

- Ну, ладно, может не так уж просто, но почти, если учесть возможности людей, обслуживающих собственный ядерный реактор. Почти, если учесть возможности Паллистера, и я представляю, откуда склизень получает информацию. Это идеально подходит под воспоминания поселенцев о том, что именно они таскали. И не похоже, что его сильно заботит, как защитить вас от радиации.

Доктор повернулся к Орло.

- Ужасно неудобно просить, - сказал он, - но нам нужен кто-то, кто присмотрел бы за выдрами. Если это существо планирует бросить атомную бомбу в проделанную дыру, нам, как никогда, нужны любые предупреждения, - он схватил Орло за плечо, - Готов к этому?

Орло усмехнулся.

- Только попробуйте меня остановить!

- Хороший он парень, - заметил Доктор, когда Орло ушел. - Здравый смысл и энтузиазм - лучшие качества, какие только можно вообразить. Может быть, вам следует выбрать его Председателем, когда все закончится.

- Если, - поправила Тай.

- О, профессор Бенсон! - воскликнул Доктор. - Больше оптимизма!

- Кстати, как там эта твоя звуковая жужжалка? Не вычистил еще? Только ее мы можем использовать против выдр, вспомни.

Он вытащил звуковую отвертку из кармана и снова попробовал включить. На этот раз свет был поярче, но спустя несколько секунд вновь потускнел. С несчастным видом он подбросил ее в воздух и Марта подхватила ее.

- Технологии! - всхлипнул он. - В итоге все они оказываются бесполезны! И все же, профессор Бенсон, в нашем арсенале ведь есть что-то и получше, правда?

- Ты опять про свой мозг? - скептично уточнила Тай.

Он обиделся.

- Я что, такой прозрачный?

- Как стеклышко, - улыбнулась Тай.

***

- Зачем это? - спросила Тай, глядя как Доктор запускает центрифугу. Она с воем начала раскручиваться и набирать скорость, а Доктор тем временем засучил рукав и положил на стол шприц для подкожных инъекций.

- План Б, - сказал он. - Или План А, наверное. Зависит от того, придумаю ли я План В.

- Чего? - Тай пребывала в полнейшем недоумении.

Доктор притащил ее в биолабораторию и, в порыве безумной активности, включил стол с экраном. Он выбрал десятки различных изображений белков, извлеченных из него самого, Марты и выдр.

Она ходила следом за ним по комнате, пока он собирал различное оборудование, переливал жидкости из одних пробирок в другие, прогонял результаты на хроматографе и секвенаторе, снова тестировал и начинал проделывать весь процесс заново. Марту он отослал поискать планы или схемы буровой установки и информацию о двигателе корабля.

Финальный поступок Доктора стал самым страшным: с криком "Да!" он взял последнюю проверенную пробирку с желтоватой жидкостью, наполнил шприц и направил его себе в руку.

- Какого черта ты творишь? - воскликнула она, протягивая руку, чтобы забрать у него шприц. Но она опоздала. Он закрыл глаза, откинулся назад, прислонившись к столу, и глубоко вздохнул.

Тише, - мягко сказал он, поднимая палец, - Докторотронику нужна тишина. Большаааая тишина.

Тай уставилась на него. Как можно быть таким придурком? Разве произошедшее прошлой ночью его ничему не научило? Судя по тому, что он рассказал в зале Совета, у них осталась всего пара часов до ядерного холокоста, а теперь он впрыскивает себе чужеродные протеины. Опять.

- Доктор? - осмелилась произнести она спустя несколько минут. Казалось, что он совсем перестал дышать. Он не двигался, по-прежнему сидя на видео-столе и слегка наклонившись. - Доктор?

Его глаза открылись и Тай вздрогнула. Он смотрел прямо вперед, и хотя белки глаз все еще были видны, радужная оболочка стала абсолютно черной. Темно-зеленые и коричневые крапинки кружились в них, как пылинки в луче света. Холодок пробежал по спине Тай.

Только не снова, подумала она. Пожалуйста... только не снова это...

***

Орло поднял монокуляр к глазам и осмотрел буровую площадку.

Ее местоположение значило, что она избежала наводнения, смывшего первый Воскресенск. И с тех пор ею не пользовались - в двигателе корабля осталось достаточно энергии для нового поселения еще на целый год. У колонистов и так хватало забот, чтобы беспокоиться о добыче урана. И они построили небольшую станцию, работающую на дровах и обеспечивающую энергией во время случайных отключений ядерной фабрики.

Но сомнений не было - похищенные поселенцы обслуживали глубокое бурение. А вокруг стояли жуткие фигурки выдр-охранников.

Орло пожалел, что не догадался спросить у Доктора, как выглядит эта бомба. Но он не думал, что она настолько мала, что он ее не заметит.

Краем глаза Орло внезапно уловил какое-то движение. Снова подняв монокуляр, он еще раз осмотрелся. Вот - в тени за помещением с пультом управления буровой вышкой. Не может быть... Он подкрутил увеличительное кольцо монокуляра и изображение приблизилось.

У стены здания, присев на колени, притаилась знакомая фигура. Кэнди.

***

Сердце Кэнди выскакивало из груди, когда она выглянула из-за угла диспетчерской. Все выдры и поселенцы, насколько она могла сказать, были заняты - у самой буровой вышке или перемещаясь к серому зданию позади нее и обратно.

Она продвигалась ближе и ближе к буровой установке, уверенная, что именно о ней хотят узнать поселенцы и Доктор. Зачем они хотят бурить? Какое применение они могут найти урану? "Один маленький шаг" совершенно точно нельзя починить, а значит, они не пытаются добыть топливо для него.

С места, где она пряталась, ей была видна только верхняя часть вышки, тонкий металлический прут, направленный в оранжевое небо. И вдруг что-то блеснуло - краткая вспышка света из подлеска на краю открытого участка. Она запустила руку в свой рюкзак, вытащила монокуляр и посмотрела в него.

Улыбаясь и размахивая руками, скрытый под тенью кустов, на нее смотрел Орло.

***

- Что происходит, - с подозрением спросила Марта, влетев в биолабораторию. Это было единственное место, где, как ей казалось, мог находиться Доктор - и она оказалась права. Он возился с пробирками с жидкостями и пипетками, сняв пиджак, а Тай молча наблюдала за ним, сложив руки на груди. В комнате определенно чувствовалось напряжение.

- Что? - сказал Доктор с неестественно улыбаясь и вынимая пробирку из громоздкой старой центрифуги, чтобы рассмотреть ее на просвет.

Он опять надел очки, и жесткий флуоресцентный свет отражался от них, не позволяя рассмотреть глаза.

- Ты сбежал, - пояснила Марта. - Я не знала, куда ты пропал. Мы нашли кое-какие планы и тому подобное. Они изучают их в зале Совета. Надеюсь, это подойдет. А это все зачем?

Марта показала на стол с экраном, светящийся словно новогодняя елка, с изображениями молекул, белков по всей поверхности. Один или два из них были окрашены в оттенки красного - предупреждение, лучше не придумаешь.

- Перестраховка, - ответил Доктор с еще одной фальшивой улыбкой.

- Ты что-то тут готовишь?

- Я?

- Что это? - Марта показала на желтоватую жидкость, которую Доктор переливал в небольшой стеклянно-металлический патрон.

Он нахмурился и посмотрел на потолок, будто там был написан ответ.

- План Г, думаю, - он улыбнулся Тай. - Или Д?

Тай взглянула на него и теперь Марта точно поняла - что-то готовится.

В комнате чувствовалось напряжение – от какого-то заговора, какой-то тайны. Марта не считала себя ревнивой, но было что-то в том, как он доверялся Тай, что заставило ее разозлиться. Опять.

Доктор наполнил еще один патрон.

- Так, - сказал он, подбрасывая капсулы в воздух одной рукой и ловко ловя другой. Он снял очки, взял свой пиджак со спинки стула и надел его. - Сейчас самое подходящее время. И если мы не поторопимся, оно пройдет.

С этими словами он проскользнул между двумя женщинами и вышел из комнаты.

1   ...   10   11   12   13   14   15   16   17   18

Похожие:

Пролог iconВиктор Гурьев Пролог в поучениях
«Пролог в поучениях (репринтное издание)»: Афонский Русский Пантелеймонов монастырь; Москва; 1912

Пролог iconПролог

Пролог iconНиколай Алексеевич Некрасов Кому на Руси жить хорошо часть первая пролог

Пролог iconПролог
Воут – ут заменены на Квиафф – Афф, более по клановски, а смысл на обоих языках понятен

Пролог iconДжеффри Чосер Кентерберийские рассказы Общий пролог Здесь начинается...

Пролог iconПролог
Всемогущий господь вначале создал небо и землю, и все, что к ним относится, а последни

Пролог iconПролог
В любом случае, это лучше, чем ампутация, которую предсказывала миссис Супер-трусиха

Пролог iconГость из пекла пролог
Холодная рука выскользнула из ее ладони, и женщина рухнула на четвереньки, разбивая колени о заледеневший асфальт

Пролог iconПролог: Обычные дни
Говорят, чтобы понять кого-то, нужно просто посмотреть на содержимое его книжной полки

Пролог iconПролог
Бандитами не рождаются. Об этом основанная на реальных фактах книга о четырех московских парнях, выросших в одном дворе

Вы можете разместить ссылку на наш сайт:
Школьные материалы


При копировании материала укажите ссылку © 2013
контакты
zadocs.ru
Главная страница

Разработка сайта — Веб студия Адаманов