Пролог




НазваниеПролог
страница4/18
Дата публикации06.09.2013
Размер1.89 Mb.
ТипДокументы
zadocs.ru > Астрономия > Документы
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   18

Глава 4



Воцарилась абсолютная тишина. Доктор переводил взгляд с одного ружья на другое, а затем пристально уставился на Паллистера: - Полагаю, вы - Баннистер.

- Паллистер - холодно поправил Паллистер.

- Баннистер, Паллистер... - беззаботно произнес Доктор.

- Что вы делаете на Воскресенье? - спросил Паллистер.

- Ну, - начал Доктор, втянув в себя воздух, - я думал, что мог бы помыть машину, затем пообедать в пабе и, возможно, уснуть за просмотром футбольного матча. Если, конечно, вы не просите меня о свидании. В этом случае, я должен обратить внимание, что...

- Что вы делаете на нашей планете?

- О! - сказал Доктор, широко распахнув глаза, - так это ваша планета? Простите, я, должно быть, не заметил знака по пути сюда. Он внезапно повернулся спиной к троим мужчинам в дверях. - Ладно, - жизнерадостно произнес он, - о чем я говорил... Ах, да. Эти ваши выдры...

Позади него раздались два лязгающих звука - люди Паллистера зарядили своё оружие. Доктор глубоко вздохнул и вновь повернулся к ним.

- Отличная мысль, Росситер. Когда сталкиваешься с загадкой, стреляй в нее! Когда появляется что-то, чего не понимаешь, стреляй в это! Когда кто-то, кого ты никогда раньше не встречал, говорит привет, стреляй в него! Замечательная стратегия.

Кэнди нервно сглотнула - Доктор явно не знал Паллистера. Возможно, он и назойливое ничтожество, но он - назойливое ничтожество, возглавляющее Совет, и он отличается вспыльчивым и отвратительным нравом, когда его провоцируют. Никто ничего не сказал.

- Так! - внезапно воскликнула Тай, отодвигая Доктора в сторону и вставая прямо перед Паллистером и его громилами. - И в самом деле, это продолжалось уже и так слишком долго! - она смерила взглядом Паллистера, как будто застала его за курением позади школы. - Что здесь происходит, Паллистер? - она презрительно взглянула на двух мужчин с поднятыми ружьями. - И опустите это, пока кто-нибудь не пострадал. Возможно, ты и Председатель, но с каких это пор Воскресенье стало военным государством. Нельзя так просто расхаживать повсюду со своими игрушечными солдатиками, размахивая перед людьми оружием. Я хочу сказать, - она опять взглянула на Доктора. - Просто посмотрите на него. Разве он похож на человека, который нуждается в вооруженной охране?

Кэнди едва сдерживалась от смеха, глядя на выражение лица Паллистера. Он казался совершенно смущенным - не из-за Доктора, а из-за Тай.

- Это не ваше дело, профессор Бенсон, - ответил Паллистер сквозь зубы.

- О, а я думаю, мое, - возразила Тай, поставив руки на свои широкие бедра. - Напомните-ка мне, председатель Паллистер, - сказала она, делая ударение на его рабочем звании, - если только накануне не произошел военный переворот, на Воскресенье ведь по-прежнему демократия, не так ли? И мне хорошо известно, что в конституции колонии сказано, что любое вооруженное действие должно быть одобрено всем Советом, а не одним его членом, - она подняла бровь и указала на два ружья. - А я думаю, что угроза оружием совершенно незнакомому человеку в моей лаборатории, вероятно, подпадает под определение "вооруженное действие". Или прошлой ночью изменили также и конституцию?

- Этот человек - незнакомец, - ответил Паллистер, его слова почти застревали у него в горле, - И как таковой он представляет потенциальную угрозу.

- Угроза? - лицо Доктора оживилось, и он повернулся к Тай и Колу. - Угроза? Я? - он усмехнулся, - Ну, в свое время меня несколько раз так называли, но единственные люди, которые считали меня угрозой - люди, которые замышляли недоброе, - он откинул голову назад и посмотрел с высоты своего носа на Паллистера, - И это, пожалуй, наводит на мысль, что вы, мистер Каннистер, замышляете что-то нехорошее, не так ли?

Паллистер открыл рот, чтобы что-то сказать, но Доктор опередил его: - В любом случае, - сказал он просто, - по-моему, я вам нужен. А вы нужны мне. У меня там друг, которого мне нужно найти, не говоря уже о моем космическом корабле. Разве нам не лучше поработать вместе, а? Друг по несчастью и все такое? Рука помощи? У семи нянек...

Паллистер лишь мельком взглянул на него - и махнул двум мужчинам впереди, как будто отдавая приказ арестовать его.

- Это безумие, - сказала Тай, когда Паллистер приказал одному из мужчин сопроводить его в изолятор. - Когда Совет узнает о...

- Когда Совет об этом, узнает - закончил за нее Паллистер, - они поддержат меня. Мы не знаем, откуда он пришел и для чего он здесь, и пока мы не узнаем, я не намерен позволять ему разгуливать по поселению.

Тай сжала свои кулаки, возмущенная наглостью этого человека: - Они не позволят тебе выйти сухим из воды в этот раз, - предупредила она его. - Ты не можешь просто ходить вокруг, направляя на людей оружие.

- Чрезвычайная ситуация требует чрезвычайных мер, профессор Бенсон, - он криво улыбнулся. - Поверьте, вы еще поблагодарите меня, когда окажется, что этот Доктор здесь для того, чтобы причинить нам неприятности.

Тай неодобрительно скрипнула зубами и скрестила руки на груди:

- Но посмотри, в каком он состоянии!

Пока они спорили, Кэнди заметила, что Доктор вытащил маленький черный бумажник, который раньше показывал Тай и Колу, и осторожно помахивал им за своей спиной.

- У нас есть только его слово, - громогласно заявил Паллистер. - И, с вашего позволения, профессор, мне кажется, вы горите желанием поверить в его истории. Если он только что прибыл на своем космическом корабле - если, так сказать это предположить, то как тогда получилось, что мы не видели его приземления? Ведь никто ничего не сообщил заранее? Мы не знаем, как давно он здесь. Возможно, его послали из какой-нибудь другой колонии, чтобы навредить нам.

- Ты - параноик, Паллистер! А что если он - проверяющий, посланный с Земли с определенной целью? Как это будет выглядеть в твоем отчете, а? Арест и заключение официального лица с Земли - это сделает тебя очень популярным, не так ли?

И как бы в ответ на ее слова, между ними появилась рука Доктора, держащая черный бумажник, который он уже показывал ей. Она успела взять его раньше Паллистера, и снова открыла, ожидая увидеть документ, сообщавший о статусе Доктора, как о "Мадам Романе". Вместо этого, она усмехнулась увиденному, и протянула бумажник Паллистеру.

- Видишь? - сказала она, когда он читал это.

У Паллистера отвисла челюсть.

- Доктор, - вкрадчиво сказал он, тут же подав знак своим ассистентам опустить оружие, - прошу, пожалуйста, примите мои извинения.

Тай видела, как Доктор явно попытался сдержать улыбку.

- Почему вы не сказали мне, что вы - судья? - подлизывался Паллистер.

- Ну, - ответил Доктор, почти застенчиво, - знаете, нам не нравится хвастаться об этом, - он наклонился поближе к Паллистеру и прошептал ему на ухо. - И еще мы должны быть осторожны в своих суждениях о людях. Думаю, вы понимаете.

- Конечно, конечно. Если вы хотите пойти таким путем, - сказал Паллистер своим льстивым голосом. - Я подберу для вас офис.

Он помчался к двери.

- Как вы ухитрились это сделать? - прошептала Тай, когда она и Доктор последовали за ним.

Доктор изобразил зловещую гримасу, пошевелил пальцами и по-волчьи усмехнулся: - Мадам Романа, - сказал он со странным акцентом. - Она знает все!

***

Марта поняла, что снова заснула, хотя понятия не имела, как это ей удалось. В тепле норы или гнезда она немного обсохла, но все ещё дрожала. Казалось, звуки дождя и шорохи прекратились, но как только она заворочалась, лежа на чем-то похожем на сухие листья, они снова возобновились.

Она украдкой вгляделась в потолок - не стало ли светлее? Она была уверена, что увидела смутные пятнышки дневного света, где-то над нею. Пока она осматривалась вокруг, пытаясь заставить свои глаза увидеть хоть что-нибудь, ей почудилось какое-то возникшее на одно мгновение движение, темная тень на еще более темном фоне.

- Эй? - рискнула окликнуть она, ее голос хрипел, а горло болело, - Здесь кто-нибудь есть?

Ответа не последовало, но что-то опять задвигалось.

- Я тебя не обижу, - добавила она. Вот так, девочка, подумала она. Сохраняй спокойствие.

Где-то внизу перед ней послышался глухой, хлюпающий звук, как будто кто-то плюхнулся в маслянистую воду. Шепот и щебет вокруг неё внезапно оборвался, и она слышала только воду. Казалось, они чего-то ждут.

Она осторожно поднялась и потерла лицо, почувствовав на нём засохший ил и грязь стянувшие кожу. Как только она двинулась, она снова услышала топот маленьких лапок, и искоса посмотрела в темноту. Определенно становилось светлее.

Марта взглянула на потолок и поняла, что он представляет из себя какую-то плетёнку: кусочки травы и веточек, свитые и связанные вместе, с едва уловимым намеком на розоватый свет, пробивающийся через щели. Как долго она здесь уже?

- Доктор? - решилась позвать она шепотом. Возможно он здесь, без сознания, всего в нескольких футах от неё. - Доктор! - прошептала он снова. Никакого ответа не последовало - лишь писк в отдалении и всплеск воды.

Когда она присмотрелась к темноте, то поняла, что способна рассмотреть больше, чем раньше. Она находилась в комнате, плетеный потолок образовывал над нею купол. Помещение было примерно шесть метров в ширину, с более темной, осевшей областью посередине. По-видимому, там скопилась вода. Что-то двигалось на другой стороне ямы, и она смогла лишь различить тонкий, вертикальный силуэт - силуэт, который вдруг уменьшился, будто животное, опустилось с задних лап на все четыре.

Проявились и другие детали - более тусклые - видимые только лишь при поступающем свете. Марта прищурилась и огляделась вокруг: прямо перед нею, подобно миниатюрному Римскому амфитеатру, располагался более низкий уровень.

На другой стороне углубления, распластавшись, лежали три фигуры. Может быть это люди? Возможно, еще кого-то принесли сюда тем же способом, что и ее. Она всматривалась в темноту, пытаясь заставить свои глаза увидеть... а потом пожалела об этом. Она почувствовала, как желчь поднимается в её горле, когда поняла, на что смотрела.

В помещении, пялясь прямо на нее пустыми, невидящими глазами, лежали скелеты. Три скелета, три человеческих скелета. Их черепа без плоти отсвечивали розовым, по мере того, как вокруг неё становилось светлее, их рты были широко открыты, как бы в последнем, ужасном крике.

***

Тай поразилась скорости, с которой происходили события. Вот только что Паллистер показывал Доктору скудно обставленный офис - стол и стул. И уже через минуту Доктор организует миссию по спасению своего друга и космического корабля. Это даже заставило её меньше думать о Паллистере, если такое вообще возможно.

Паллистер потратил добрых десять минут на извинения, пока Доктор не повернулся к нему, остановив на нем непреклонный пристальный взгляд, и в недвусмысленных выражениях велел уходить и оставить его в покое.

- От этого человека, - сказала Тай, глядя в окно на розовый рассвет и наблюдая, как Паллистер поспешно несется через площадь к своему дому, - нельзя ждать ничего хорошего. Вы ведь это понимаете?

Доктор улыбнулся ей.

- Думаю, с этим я справился, - он склонился над столом, на котором, как по волшебству - найденная Паллистером за секунды - была развернута карта, придавленная разнообразными кофейными чашками и кружками, полными карандашей.

- Вы ведь вовсе не судья, так?

Доктора, казалось, шокировало её предположение: - Профессор Бенсон! - с оскорбленным видом произнес он. - Вы обвиняете меня в том, что я выдаю себя за чиновника Земной Империи?

- А у нас есть Земная Империя?

Он мельком взглянул на свои часы.

- Будет, - он улыбнулся. - Так или иначе... - он вновь обратил всё своё внимание на карту, смахнув с неё несколько кусочков грязи, упавших с его волос. - Мы здесь, а ТАРДИС приземлилась здесь.

- Это ваш корабль?

- Точно подмечено, Доктор Ватсон. Итак, есть ли там снаружи ещё какие-нибудь зверьки, которых нам нужно опасаться? Кэндис рассказала мне о том, что случилось. Наводнение. Сочувствую. Но я не хотел бы быть ответственным за потерю ещё кого-нибудь их ваших людей.

- Нет, - ответила она после минутного размышления. - Ничего такого, насколько нам известно. Это одна из причин, по которой Воскресенье было одобрено для колонизации. В общем, это достаточно милая планета. Немного влажная и болотистая, но теплая. Её собирались назвать "Мокрый Мир" - в противоположность "Земле" - но мы запретили, ведь это звучало бы как "Планета страдающих недержанием".

- Очень мудро, - улыбнулся Доктор, распрямляясь и делая глубокий вдох. - Можете собрать полдюжины людей покрепче и дать побольше веревок? И если у вас есть хорошие пловцы, это тоже здорово бы помогло.

- Вы хотите вытащить из болота космический корабль всего лишь с помощью веревок и полудюжины здоровяков? - недоверчиво спросила Тай - Какого же размера эта ваша ТАРДИС?

***

Кол вскочил, когда Кэнди вернулась в зоолабораторию.

- Нервничаешь, - сказала она, устало улыбнувшись.

- Думал, что ты с Паллистером и его дрессированными мартышками, - Кол, казалось, был где-то далеко, погруженный в свои мысли.

- О, по-моему, Доктор поставил его на место, - усмехнулась Кэнди, заваривая свежий кофе. Она подобрала свой забытый рюкзак, лежавший за дверью, и скорчила гримасу, открывая его: внутри было месиво из разбившихся яиц.

- Значит, завтрак пропал, - сказала она уныло.

- Подожди часок, откроется столовая. Наверное. Значит... насчет того, что он - судья... Думаешь, правда?

Кэнди пожала плечами: - Почему бы и нет.

- Как-то я не уверен ни в чем, что касается Доктора.

- Почему?

Кол ничего не ответил, и возникла неловкая пауза, пока он не взмахнул рукой по направлению к клеткам, где начинали просыпаться выдры.

- Поможешь мне с этой сворой? - спросил он. Некоторые из зверьков просто потягивались и зевали, другие ходили по клеткам кругами, приминая листья, служившие подстилкой. Один вроде бы мочился. А еще один - с серой отметиной на ухе - живший здесь дольше остальных, возился с висячим замком, на который закрывалась клетка.

- Ладно. Что с кем делать?

Кол взглянул на планшет, с которым работал.

- Тай хочет отпустить восьмерых из них, говорит, что они достигли максимума.

- Опять умный и еще умнее? - кивнул Кол.

- Знаешь, - задумчиво произнесла Кэнди, расхаживая вдоль клеток, пока по лаборатории распространялся запах кофе, - я подумала, а что если это мы.

- Что - мы?

- Мы заставляем их становиться умнее.

- Имеешь в виду, что когда мы их отлавливаем, они - тупы и агрессивны, а контакт с нами каким-то образом повышает их IQ? Как это вообще возможно? Они не могут просто учиться от нас: мы совершенно точно не позволяем им видеть, как мы делаем что-то "умное".

Кэнди не была уверена, но эта теория имела право на существование, как и любая другая из предложенных и проверенных ими - дневные ритмы, обеспечение пищей, обособление от их семейств. Ничто на самом деле не объясняло, почему интеллектуальный уровень выдр, казалось, возрастал все больше, чем дольше они содержались в неволе, пока не достигал определенного уровня. Возможно, они получали его от людей. Кэнди знала, что она тут не самая умная личность, однако чувствовала, что ответ лежит где-то прямо у них под носом.

Внезапно раздался стук в дверь, и прежде чем Кол успел что-то сказать, она распахнулась, и на пороге возник пошатывающийся Орло. Приятель Кэнди был приземистым, мускулистым парнем с лохматой черной шевелюрой и угрюмым выражением лица. Он нёс что-то большое и квадратное, втиснутое в его старый рюкзак, который дергался и прыгал в его руках. Он с видимым облегчением поставил его на стол.

- Что это ты с утра пораньше? - спросила Кэнди.

- Проснулся от всей этой суматохи с незнакомцем, - объяснил Орло. - Зато начал раньше и добыл еще одного для профессора Бенсон. Маленькую злющую бестию.

Кэнди открыла рюкзак, чтобы выпустить выдру в клетку, почти такую же, как те, что были в глубине комнаты, только меньше. Она втянула свои черные губы и зашипела, на свету блеснули резцы.

- Что-то их растревожило, - добавил Орло.

- Наверное, Доктор, - предположил Кол, - Приземление космического корабля вполне могло их напугать.

Он наклонился к клетке, и маленькая, темная лапка протянулась сквозь решетку и замахнулась на него острыми как бритва когтями.

- Ух, ты! - воскликнул он, отпрыгивая назад, - Понимаю, что ты имеешь в виду, Орло.

- Что-то не так, - спокойно сказала Кэнди, рассматривая выдру. Та злобно уставилась в ответ и издала низкий, горловой рык. - Что-то совсем не так.

***

Марта пыталась не смотреть на скелеты, но они так и притягивали к себе взгляд. Даже когда она зажмурилась, чтобы не видеть их ухмыляющиеся лица, они все равно были там. В её голове. Они кричали.

Она почувствовала приступ тошноты и поняла, что дрожит. Не из-за холода, а потому что, как ни старалась, не могла не думать об этих скелетах - об этих людях - которые попали сюда, как и она. Не то чтобы она никогда не видела скелетов или трупов, или всего того, что способно воспроизводить человеческое тело. В конце концов, она уже без пяти минут врач - и она увидела немало смертей, путешествуя с Доктором.

Но обычно она знала истории людей и тел, которые исследовала. По крайней мере, она знала, как они умерли. Факт, что эти нашли свою смерть на чужой планете, в логове какого-то животного, в одиночестве и, вероятно, испытывая ужас, порождал совершенно другое чувство. Возможно, это было ощущение её собственного будущего.

Рассвет открывал всё больше деталей помещения. С другой стороны виднелась небольшая дыра, через которую заходили и выходили выдроподобные существа, рычащие и ворчащие друг на друга.

Они все выглядели одинаковыми, и Марта не могла разобрать, сколько их. Время от времени они присаживались на задние лапы и смотрели на неё, их маленькие глазки были чернее смоли. Иногда один или двое из них спускались к нижнему уровню ямы, где плескалась и покачивалась черная вода - как будто прямо у её поверхности медленно передвигалось нечто большое. Но обычно они просто смотрели и рычали.

Она поняла, что нельзя сидеть, ничего не делая. Может быть, именно это и произошло с другими - они сидели тут, пока не умерли, а потом выдры обгрызли плоть с их костей.

Внезапно, двое на краю водоема подпрыгнули и побежали на самый верхний уровень. Они встали на задние лапы, взвизгивая и ворча.

Только тогда Марта услышала его - глухой, всасывающий звук, идущий снизу. Оранжево-розовые отблески от света, пробивающегося сквозь переплетенные сверху ветви, танцевали на поверхности черной воды. А потом они разошлись в стороны, и что-то восстало из водоема.

Марта отползла за земляной вал позади неё. Она инстинктивно вскрикнула и увидела, как отступили выдры.

Выглядело это так, будто сама чернильная вода поднялась вверх. Щупальце, с одного конца тоньше ее запястья, а с другого - шире, чем ее талия, появилось прямо перед нею. Вода скатывалась и капала с блестящей кожи, а щупальце колыхалось в воздухе. Марте это напомнило стебельчатый глаз улитки, зондирующий воздух в комнате, поворачивающийся, ищущий, охотящийся. Охотящийся за нею.

Медленно оно продвигалось всё дальше, и Марта уже могла разглядеть потоки крохотных гранул, струящихся внутри него. До её лица оставался всего шаг. И затем, подобно атакующей змее, щупальце бросилось на неё.

1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   18

Похожие:

Пролог iconВиктор Гурьев Пролог в поучениях
«Пролог в поучениях (репринтное издание)»: Афонский Русский Пантелеймонов монастырь; Москва; 1912

Пролог iconПролог

Пролог iconНиколай Алексеевич Некрасов Кому на Руси жить хорошо часть первая пролог

Пролог iconПролог
Воут – ут заменены на Квиафф – Афф, более по клановски, а смысл на обоих языках понятен

Пролог iconДжеффри Чосер Кентерберийские рассказы Общий пролог Здесь начинается...

Пролог iconПролог
Всемогущий господь вначале создал небо и землю, и все, что к ним относится, а последни

Пролог iconПролог
В любом случае, это лучше, чем ампутация, которую предсказывала миссис Супер-трусиха

Пролог iconГость из пекла пролог
Холодная рука выскользнула из ее ладони, и женщина рухнула на четвереньки, разбивая колени о заледеневший асфальт

Пролог iconПролог: Обычные дни
Говорят, чтобы понять кого-то, нужно просто посмотреть на содержимое его книжной полки

Пролог iconПролог
Бандитами не рождаются. Об этом основанная на реальных фактах книга о четырех московских парнях, выросших в одном дворе

Вы можете разместить ссылку на наш сайт:
Школьные материалы


При копировании материала укажите ссылку © 2013
контакты
zadocs.ru
Главная страница

Разработка сайта — Веб студия Адаманов