Пролог




НазваниеПролог
страница5/18
Дата публикации06.09.2013
Размер1.89 Mb.
ТипДокументы
zadocs.ru > Астрономия > Документы
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   18

Глава 5



Оно было холодным как лёд, и Марта сделала резкий вдох, когда существо ударило её в лицо. Оно закрыло её рот и нос, извиваясь и корчась, как будто пыталось забраться ей в горло.

В отчаянии, она схватила его обеими руками: оно было блестящим и твердым как кожа, и в то же время, липким и скользким как масло, поэтому ногти ей не помогли.

С медленной и неумолимой силой, щупальце прижало её спиной к стене, плавно обвиваясь вокруг её головы. Она чувствовала, как оно медленно ползет по её ушам, пока она боролась, задыхаясь в его крепком захвате. У неё закружилась голова, так как кислород в легких начал заканчиваться. В панике Марта ударила его ногой, что было похоже на удар по дереву.

Вот и всё, подумала Марта сквозь страх, сквозь красную дымку, затуманившую её разум. Она впилась ногтями в землю по сторонам. Вот и всё.

Её жизнь не промелькнула у неё перед глазами. Она не увидела ни свою семью, ни маму, ни папу, ни Лео или Тиш. Ни Доктора. Ощущались только краснота и холод, и боль в груди.

А потом, когда её тело ослабло, она почувствовала легкость, как будто её отпустили. Где-то, вдалеке на расстоянии, она увидела слабый, голубой свет. Что это... это туда она должна пойти? На свет?

Но вдруг свет пропал, холод отпустил её и что-то бледное вырвалось из темноты.

***

- Марта Джонс! - рявкнул голос, который, скорее всего, принадлежал её отцу.

- Где твои резиновые сапоги?

Марта сделала огромный, глубокий вдох и тьма поглотила её снова.

- Заберите её, - приказал Доктор, поднимая тело молодой женщины вверх к Тай и другим. Они колебались. - Сейчас же! - крикнул он, его лицо было темнее грозовых туч.

Тай сделала шаг назад, а трое мужчин, пришедших с ними, чтобы найти корабль Доктора, бросились вперед и ловко подняли бесчувственную девушку - Марту - вверх и вытащили из гнезда выдр.

- Что это было? - спросила Тай после того, как Марту осторожно положили на пропитанную дождем землю, и Доктор проворно выпрыгнул из дыры, которую он проделал в навесе гнезда. Выдры разбежались, когда Доктор вторгся туда.

- Это? - Доктор помахал маленьким, похожем на ручку прибором в своей руке - устройством, которое как-то заставило существо, обхватившее голову Марты, оторваться от неё и скрыться в воде на дне гнезда.

- Нет - это, - уточнила Тай, показывая назад на разоренное гнездо.

Доктор покачал головой, опускаясь на колени рядом с Мартой и проверяя её пульс и дыхание: - Ах, это. Понятия не имею. Но, по крайней мере, мы знаем, что ему очень не нравится сфокусированный ультразвук, не так ли? - Доктор оттянул веки Марты, чтобы проверить её зрачки. Казалось, его сомнения рассеялись и он кивнул: - Она будет в порядке, - он сделал паузу и прикоснулся к волосам на её висках.

Просматривалась россыпь из крошечных, красных точек - запекшихся капелек крови.

- Хотя в этом я не очень уверен, - добавил он, в его голосе слышалась озабоченность.

- Э, а почему она так одета? - спросила Тай, хотя и понимала, что, вероятно, говорить это не совсем уместно при данных обстоятельствах. На Марте было невероятно грязное, совершенно разорванное шелковое вечернее платье, на руках - длинные по локоть перчатки.

Тай не могла себе представить одежды более неподходящей для Воскресенья. Может, именно так одеваются судьи?

Но Доктор не ответил, сидя на корточках и вглядываясь вниз через дыру в крыше гнезда.

Они шли по освещенному рассветом лесу почти полчаса, на пути к спасению корабля Доктора - его ТАРДИС, как он его называл - когда он неожиданно остановился.

- Слышали? - сказал он, поднимая руку в знак молчания. Тай ничего не услышала.

- Это Марта! - закричал он, срываясь с места.

Тай и другие могли только броситься за ним вдогонку. К тому времени, как они его догнали, он уже стоял на дне гнезда выдр, крыша просела там, где он проломился через неё. И он держал что-то, похожее на карандаш со светящимся голубым кончиком - направляя его на...

Тай не знала, на кого он направляет этот предмет. Единственное, что она разглядела в сумраке гнездовья - нечто длинное, толстое и темное, вроде огромного, лоснящегося щупальца. Под ним, когда она присмотрелась поближе, она смогла разглядеть руки... и ноги... а потом поняла, что это человек.

А потом щупальце вдруг отстранилось и резко юркнуло обратно в темноту, вызвав мощный всплеск и окатив водой Доктора и Марту.

- Это существо, - размышлял он, - полагаю, раньше вы его не видели?

- Никогда, - ответила Тай. - И что оно делало в гнезде выдр?

- Возможно, какая-то разновидность симбиота? Нечто, живущее с ними, разделяющее с ними гнездо? Может, это их любимец? Может быть, именно поэтому вы никогда не видели его раньше?

- Может быть, - предположила Тай. - Но раньше я осматривала внутри пару гнездовий и никогда не видела ничего подобного.

- Ладно, разберемся с этим позже - мы должны доставить Марту обратно в поселок. И на вашем месте, я бы взглянул на скелеты вон там.

- Скелеты?

Тай посмотрела вглубь разоренного гнездовья и увидела блестящие кости в тени на другой стороне водоема.

- Возможно, это люди, которых вы потеряли во время наводнения, - сказал Доктор.

Она кивнула, пытаясь не думать о смысле этого утверждения.

- А как же ваш корабль?

Доктор окинул её мрачным взглядом.

- Думаю, это может подождать, правда?

***

Больница, как с облегчением заметил Доктор, была оборудована лучше, чем он ожидал, учитывая потери, с которыми столкнулись поселенцы - низкое, широкое бунгало, частично построенное из сборных пластиковых панелей, частично из дерева, прилегало к одному краю площади. Главная палата была пуста, когда прибыл Доктор. Марту уложили на кровать и укрыли одеялом.

- Это доктор Хашми - Сэм Хашми, - представила Тай Доктору невысокого, пожилого мужчину, который пришел сразу же, когда они прибыли. - Доктор Хашми - это, хм, Доктор.

- А это Марта, - быстро продолжил Доктор. - Она пострадала от гипоксии, - сказал он, и отодвинул в сторону волосы с висков Марты. - Но меня беспокоит не нехватка кислорода - что вы думаете об этом?

Сэм внимательно посмотрел на россыпь красных точек.

- Колотые ранки? На неё что-то напало?

- О да! - сердито ответил Доктор. - Что-то очень большое. Что-то очень, очень большое.

- Что?

- Ну, если бы я знал что, я бы не назвал это "что-то очень большое", не так ли? - резко ответил он и покачал головой. - Пожалуйста, просто помогите ей, чем можете, доктор Хашми.

Сэм приступил к измерению пульса и кровяного давления Марты, а потом подключил её к монитору контроля за состоянием тела, пока Доктор стоял позади и наблюдал, скрестив на груди руки.

- Она будет в порядке, - сказала Тай, положив руку ему на плечо. - Я в этом уверена.

Вдруг, стремительно вбежала Кэнди.

- Профессор Бенсон! - сказала она. - Они говорят, что вы вышли на... - её голос затих, когда она увидела Марту. Она посмотрела на Доктора, а потом снова на Тай. - Кто это? - прошептала она.

- Это, - ответил Доктор, не оборачиваясь, - Марта. Мой друг.

- О, - сказала Кэнди, - извините.

- Кто-то появится, - пробормотал Доктор, - или что-то.

Возникла долгая и неловкая пауза, а потом Доктор вдруг круто развернулся.

- Так! - объявил он. - Расскажите мне все, что вы знаете об этих выдрах.

***

Кол говорил, что больше выдр им пока не нужно, но Орло считал, что за ними и просто наблюдать достаточно увлекательно. Непонятно почему, но выдры, казалось, не обижались на них. Он поймал и принес, наверное, уже более двух десятков. И, несмотря на это - несмотря на то, что они сопротивлялись и царапались, когда он ловил их - они, казалось, не стали более пугливыми по отношению к нему. Он думал, что это потому, что он никогда не обижал и всегда отпускал их.

На самом деле, как бы безумно это не звучало, Орло даже задавался вопросом, а не радуются ли выдры, что он их поймал. В этом не было смысла, кроме того, что ему всегда удавалось поймать более медленных, более агрессивных особей (самые сообразительные просто бегали вокруг него кругами) - а когда их отпускали, они всегда становились умнее и миролюбивее.

Пусть профессор Бенсон решает эту проблему.

Он присел на вершине покатого холма, укрывшись от все сильнее палящего солнца под деревом, и наблюдал за парой десятков выдр, ныряющих и выпрыгивающих из воды, свет игриво отражался от воды и от их серебристых тел. Он мог смотреть на них весь день.

Вдруг, все одновременно, маленькие грызуны прекратили свою игру. С того места, где он находился, он слышал, как они пищат и щебечут, и видел, что все они смотрят на него. Некоторые из них замерли в вертикальной стойке на отмели, другие стояли на берегу, на всех четырех лапах или усевшись на хвост. А потом - когда Орло уронил свой бутерброд - они повернулись, как один, и посмотрели на болото. Автоматически, Орло проследил за их взглядом. На мгновение он задумался, что же они услышали или увидели, но потом что-то блеснуло сквозь кроны деревьев, что-то искусственное.

Орло поднял руку, укрывая глаза от солнца, прищурился и понял, что видит: закругленный, с зеркальной поверхностью кусок металла, изогнутый подобно дельфину в середине прыжка.

Это был один из стабилизаторов "Одного Маленького Шага", корабля, на котором прибыли колонисты. Корабля, который смыло при наводнении. Корабля, который они уже не ждали увидеть снова.

И выдры указывали ему на него.

***

- Орло принес эту сегодня утром, - сказала Кэнди, показывая на новую выдру.

Её поместили в одну из клеток зоолаборатории и, казалось, она немного успокоилась. Но она смотрела на Тай, Доктора и Кэнди с подозрением злобными маленькими глазками. Кол стоял в стороне, наблюдая. Кэнди полагала, что он всё ещё немного остерегается Доктора: он постоянно оглядывал его с головы до ног, будто пытаясь понять, что им движет.

- Он сказал, что эта - истинное наказание, - добавила Кэнди.

- Они ведь обычно так себя и ведут, когда вы их ловите, верно? - Доктор наклонился вперед и что-то пропищал выдре. Она с ненавистью посмотрела на него.

- Обычно, - ответила Тай, - они довольно кроткие. Иногда они немного сопротивляются, но достаточно быстро успокаиваются, - она показала на одного из зверьков, маленькую пухленькую особь с сероватым пятном на правом ухе, который спал, уютно свернувшись в клубок. - Это наш старейший постоялец. Его принесли на прошлой неделе. Он был агрессивным, когда мы привезли его, но сейчас он настоящий милашка - и очень смышленый: он вышел из лабиринта меньше чем за минуту.

- Лабиринт?

Она показала ему большую комнату, пол которой целиком был выложен сложным лабиринтом, высотой в полметра. Потолок у лабиринта представлял собой своеобразную мозаику из разных по форме и размеру пластиковых листов, чтобы не дать возможность выдрам, просто перепрыгнуть через стены и добраться до еды в конце комнаты. В различных точках маршрута располагались рычаги, шкивы и раздвижные панели, предназначенные для дополнительных проверок умственных способностей выдр.

Мы использовали его для тестирования их сообразительности. У нас, действительно, нет возможностей для чего-то ещё. Еда помещается на одном конце, выдра - на другом, и мы засекаем, сколько времени им потребуется, чтобы добраться до еды. Когда мы впервые запустили его, это заняло у него почти час и он постоянно находился в движении.

- Разве это необычно? - нахмурился Доктор. - Большинство разумных существ так поступает. Это называется обучением - начать плохо, закончить лучше. В этом даже люди преуспевают.

Тай поморщилась.

- Я зоолог, Доктор - я много лет работала с животными, а до этого и с людьми. И что-то тут не сходится: их уровень знаний возрастает очень быстро, а затем вдруг останавливается на определенном уровне примерно через два дня. Если бы выдры были способны обучаться так быстро, то это они строили бы здесь город, а не мы.

- Ой, не судите инопланетные виды по себе, - сказал Доктор, со свистом втягивая в себя воздух. - Существует столько же типов интеллекта и методов обучения, сколько и различных миров, - он взял у неё планшет и просмотрел его, и снова Кэнди заметила резкость в его глазах. - Однако я понимаю, что вы имеете в виду. Выдры явно эволюционировали, чтобы заполнить нишу в окружающей среде, и их скорость обучения немного не соответствует этому, соглашусь с вами.

Кэнди перебила:

- Я подумала, а что если дело в нас?

- В нас? - Тай была озадачена.

- Ты считаешь, что близость к людям делает их умнее? - уточнил Доктор. - "Диффузия умов". В качестве идеи это неплохо, но тогда можно подумать, что они продолжат умнеть, не так ли? О, привет - а что тогда вот это?

Кэнди выглянула из-за Тай, когда Доктор подошел поближе к клетке вновь прибывшего зверька. Он вытащил что-то из кармана, и она увидела, что это тот же карманный фонарик, которым он пользовался в лесу. Он направил его на стену позади клетки и включил. Пятно яркого синего цвета появилось на дереве. Выдра издала угрожающее негромкое "грррр" на прибор Доктора и зарылась в листья в клетке.

- Куда вы смотрите? - спросила Тай, пытаясь рассмотреть. - Ах, - она замерла. Потому что ярко освещенный фонариком Доктора, стал виден нацарапанный на стене силуэт: прямоугольник, примерно в два раза больше в высоту, чем в ширину, с небольшой шишкой на самом верху.

- Что это? - прошептала Кэнди. - Это сделали выдры?

- Он как раз подходит под ширину одного из их когтей, - сказал Доктор, прослеживая контур рисунка с помощью луча из своего устройства.

- Но что это? - повторила Тай.

- Это, - сказал Доктор с сильным беспокойством в голосе, - мой космический корабль. Это - ТАРДИС.

- Значит, у нас сегодня удачный день, - послышался запыхавшийся голос от двери. Они оба обернулись и увидели Орло, вспотевшего, тяжело дышащего и опирающегося о дверной проем. - Потому что теперь у нас есть два корабля! Я нашел "Один Маленький Шаг"!

***

Марта застонала и открыла глаза. Она лежала в какой-то больничной палате - довольно простой, как она вынуждена была признать, но, тем не менее, больничной палате. Большая часть её, казалось, сделана из дерева. По существу, большой бревенчатый домик.

Широкое окно на другой стороне комнаты открывало вид на низкие, отдельно стоящие домики, построенные из мешанины дерева, листов пластика и металла. Это было похоже на старомодную турбазу. Однако свет на улице был очень странный. Тусклый оранжевый, напоминающий какие-то странные сумерки.

Марта задумалась, долго ли она находилась здесь. И не проспала ли она весь день. Конечно, она понимала, что это ничего не значит.

День на другой планете мог иметь любую продолжительность, не так ли? А ночь, которую она провела в палате, оказалась довольно короткой. Когда память вернулась к ней, она внезапно почувствовала, что её лицо стало холодным и влажным. Волоски на её руках поднялись, как будто над нею прошла ледяная тень.

Где же Доктор? Она смутно припоминала, как он вглядывался ей в лицо, но не была уверена, не вообразила ли она это. Внезапно она увидела, что в окне промелькнула волна темноты - но там ничего не было. Марта встряхнула головой. Несомненно, она что-то видела, что-то огромное и темное. Возможно, ей дали какие-то обезболивающие или успокоительные средства, которые играют с её разумом такие шутки.

А потом, краем глаза, она увидела, как нечто извивающееся высунулось из-под кровати, змеясь по полу, а потом втянулось обратно и скрылось из виду. Марта вздрогнула, сжала зубы и прижала руки к груди. Во рту у неё пересохло. Медленно она перегнулась через край кровати и посмотрела вниз, опасаясь того, что она может увидеть. Видение огромного, слизистого щупальца затаилось в её подсознании и металось там подобно голодным языкам, угрожая лишить рассудка.

Но полированный деревянный пол оказался чистым. Он попыталась сглотнуть, но её рот будто был забит ватой.

На шкафчике рядом с ней стоял стакан с водой. Она осторожно взяла его дрожащей рукой и выпила залпом. Тотчас она почувствовала себя намного лучше. Так хорошо, так здорово почувствовать прохладу и влагу. На минуту она просто захотела погрузиться в ледяной бассейн или в реку или в море...

Она покачала головой, внезапно потеряв ориентацию, и теплое, твердое окружение больничной палаты поплыло у неё перед глазами. Поискав вокруг еще воды, она заметила планшет и ручку на тумбочке. Поставив стакан, она взяла их и увидела, что это записи о ней. И хотя она еще не завершила свое медицинское образование, она знала более чем достаточно, чтобы понять, что она находится в очень хорошем состоянии. Пульс, кровяное давление, содержание кислорода в крови - все вполне нормально. Это было облегчением. Упоминались некоторые наркотики, о которых она никогда не слышала. Возможно это успокоительное. Определенно, маловероятно, что ей давали что-то, способное вызвать галлюцинации.

Стресс, твердо решила Марта. Вот в чем дело. С ней столько всего произошло - вытащили из ТАРДИС, бросили в яму с множеством животных и подводным монстром, который потом едва не убил её. От такого у любого появились бы галлюцинации.

Ей просто нужно отдохнуть, вот и всё. Она рассеянно взяла ручку и постукивала ею по планшету, лежа на кровати...

***

В паре километров вниз по реке, в том месте, где приливная волна осаждала временную плотину, берега с обеих сторон бурлили множеством выдр: сотни и сотни их, бегали в различных направлениях, как в переполненном муравейнике. Они ныряли в воду и возвращались с лапами, полными глины, вынося её на берег и складывая в многочисленные быстро растущие холмики.

Как одержимые они упорно разрушали плотину, которая держала поселок в его водяной могиле все эти месяцы.

1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   18

Похожие:

Пролог iconВиктор Гурьев Пролог в поучениях
«Пролог в поучениях (репринтное издание)»: Афонский Русский Пантелеймонов монастырь; Москва; 1912

Пролог iconПролог

Пролог iconНиколай Алексеевич Некрасов Кому на Руси жить хорошо часть первая пролог

Пролог iconПролог
Воут – ут заменены на Квиафф – Афф, более по клановски, а смысл на обоих языках понятен

Пролог iconДжеффри Чосер Кентерберийские рассказы Общий пролог Здесь начинается...

Пролог iconПролог
Всемогущий господь вначале создал небо и землю, и все, что к ним относится, а последни

Пролог iconПролог
В любом случае, это лучше, чем ампутация, которую предсказывала миссис Супер-трусиха

Пролог iconГость из пекла пролог
Холодная рука выскользнула из ее ладони, и женщина рухнула на четвереньки, разбивая колени о заледеневший асфальт

Пролог iconПролог: Обычные дни
Говорят, чтобы понять кого-то, нужно просто посмотреть на содержимое его книжной полки

Пролог iconПролог
Бандитами не рождаются. Об этом основанная на реальных фактах книга о четырех московских парнях, выросших в одном дворе

Вы можете разместить ссылку на наш сайт:
Школьные материалы


При копировании материала укажите ссылку © 2013
контакты
zadocs.ru
Главная страница

Разработка сайта — Веб студия Адаманов