Пролог




НазваниеПролог
страница9/18
Дата публикации06.09.2013
Размер1.89 Mb.
ТипДокументы
zadocs.ru > Астрономия > Документы
1   ...   5   6   7   8   9   10   11   12   ...   18

Глава 9



Марта проснулась вся промокшая от пота, больничный балахон и простыни прилипали к коже. Минуту она не могла сообразить, где находится: слабо освещенная комната, лимонно-древесный запах в носу. А потом она вспомнила - всё.

- Как самочувствие?

Марта подпрыгнула, когда из полумрака появилась фигура. Невысокий, пожилой индиец обеспокоено смотрел на нее.

- Где Доктор?

- Доктор? - переспросил мужчина, его имя всплыло из ниоткуда: доктор Хашми. Сэм. Он покачал головой. - Точно не знаю. Хочешь, чтобы я его нашел?

Хашми посмотрел куда-то поверх неё и Марта проследила за его взглядом, чтобы увидеть монитор, подвешенный над ее головой, показывающий компьютерный образ ее тела с многочисленными огоньками и мигающими областями на нем.

- Как я? - осмелилась спросить она.

Хашми осторожно улыбнулся.

- Твой друг оказался прав, - ответил он. - Мы накачали тебя всеми антигистаминными и аналогами эпинифрина, какие только были, и, кажется, фокус удался. Мы снизили аллергическую реакцию твоего тела на то, что находится внутри тебя.

Марта испустила вздох и ухватилась за край кровати, но Хашми накрыл её руку своей, прежде чем она успела одернуть её обратно.

Он расстегнул сдерживающие ремни, как только увидел, что она больше не представляет опасности.

- Но мне кажется, тебе следует еще отдохнуть. Твое тело очень ослабло, нам приходилось кормить тебя принудительно.

Только сейчас Марта заметила трубку, прикрепленную к тыльной стороне ее запястья.

- Я должна найти Доктора, - сказала она.

- Я найду его для тебя. Оставайся здесь, я принесу тебе что-нибудь поесть и попить. Если встанешь сейчас, свалишься обратно через несколько минут, поверь мне. У тебя шоковое состояние.

Марта сжала губы.

- Хорошо, - согласилась она, складывая руки на груди, - найдите его, я останусь здесь.

Он кивнул.

- Дай мне минут десять, - сказал он перед тем, как исчезнуть.

Марта подождала пять минут, а потом встала с кровати, поморщившись вынула трубку из руки, и наложила на нее пластырь. Чувствуя ужасную слабость и пошатываясь, она осмотрела комнату в поисках своей одежды, но ничего не нашла. Должно быть, её забрали в чистку. Она изучила палату. Она являлась единственным пациентом, поэтому другой одежды, которую она могла бы стащить, тоже не было. Будь она в "Ройал Хоуп" и кто-то из ее пациентов стал так себя вести, персонал тут же поднял бы хай. Но она не там, и случай сейчас другой, сказала она себе.

Прислушиваясь и оглядываясь, не появится ли кто-то из персонала, Марта босиком прошлепала до конца палаты и нашла шкафчик с парой поношенных комбинезонов. Надевая один из них, она уловила свое отражение в зеркале над раковиной: вид у нее был усталый и напряженный, под глазами - мешки. Она точно видела, что похудела - и не в лучшем смысле. Ее обычно идеальные волосы казались безжизненными и висели сосульками. Она нерешительно отвела их назад, но они снова упали вниз.

Неважно. Она должна отыскать Доктора. В шкафчике нашлись какие-то страшные, жесткие тапочки-сандалии. Немного ей малые. Пойдут.

Проверив еще раз, что никто ее не видит, Марта затянула пояс на комбинезоне и отправилась в ночь. Опускались сумерки, но воздух приятно освежал после полуденной жары, и стоял запах лета и зарубежных каникул.

Марта выскользнула из больницы и оказалась посреди чего-то, вроде городской площади, замощенной большими, плоскими пластинами из материала, напоминающего отполированный бетон. Площадь ограничивали низкие, деревянные домики, и она вспомнила вид, который открылся ей из окна больницы чуть раньше. При тусклом свете фонарей, мерцающих между зданиями, всё ещё больше напомнило ей туристическую базу.

Людей вокруг почти не было, а большинство окон оставались темными.

Какая-то парочка вышла из прохода между двумя домами, держась за руки и что-то шепча друг другу, и Марта юркнула обратно в тень больницы. Она совершенно не представляла, куда идти, где Доктор - где вообще все. Ей следовало остаться в постели, позволить доктору Хашми найти Доктора и привести его к ней. Глупый поступок.

Подумай хорошенько, сказала она себе. Где он может быть? Ведь наверняка только что-то важное не позволило ему быть рядом с ее кроватью?

Марта еще раз скользнула взглядом по площади. Невозможно было угадать, какое здание, для чего предназначено. Насколько она поняла, всё это - офисные здания, пустые и безлюдные в это время суток.

Что-то двигалось в темноте у основания одного из зданий на другой стороне площади: маленькие, гибкие силуэты, проскальзывающие сквозь тени, как рыба сквозь воду. Холодок пробежал по ее спине, когда она увидела что-то знакомое в их движениях. Выдры, подумала она.

Она смотрела, и ее глаза постепенно привыкали к темноте, стало видно, что десятки их бесшумно носятся между домиками. И как минимум в одном из этих зданий горит свет. Если Доктор именно там, она должна предупредить его.

***

Паллистер позволил усмешке скользнуть по его лицу.

Его недавняя досада, что Доктор, несмотря на обещание, не пришел на встречу, почти забылась за радостью от того, насколько до абсурдности легко манипулировать Советом. Словно они оставили всю свою способность к критике, все свои суждения на Земле.

Наводнение, при всей своей очевидной бедственности, не обошлось и без некоторых плюсов: восемь членов Совета пропали в ту ночь, а заменившие их люди взялись за это дело с явной неохотой. С такой неохотой, что боялись любого использования своей власти, и даже проявляли почти трогательную благодарность к Паллистеру за то, что он всё взял в свои руки.

Воскресенью нужно строгое правительство, каждый день после катастрофы напоминал себе Паллистер. Ему нужен кто-то, способный принимать жесткие решения, кто-то, кто не боится стать непопулярным. И если и было что-то, чего Паллистер никогда не боялся, так именно этого. И, к счастью, у него нашлись союзники - те, кто видел силу руководства, которую он мог бы обеспечить. Он ненадолго задумался, где Кол и почему ничего не слышно о его походе к кораблю. Наверняка все прошло удачно, иначе Кол вернулся бы рассказать ему. Ничего - есть дела и поважнее.

Он чуть не рассмеялся, увидев панику и замешательство в их глазах - особенно в глазах этой дуры Мардж Хэддон - когда он рассказал им о судье, присланном с Земли.

- Зачем? - проблеяла она, став еще бледнее, чем обычно. - Из-за наводнения?

Паллистер только пожал плечами, пытаясь произвести легкое впечатление, что он знает больше, чем ему позволено.

- Но зачем прислали судью? - это высказалась Дори Чан, одна из немногих членов Совета, подвергавших сомнению любое предложение Паллистера. У нее было строгое лицо и возмутительно проницательные глаза. - И почему он не представился всем нам?

- Он представился мне, - мягко указал Паллистер, опустив тот факт, что именно его Доктор и проигнорировал. - И поэтому...

Он дал тишине зависнуть на некоторое время, понимая, что почти все члены Совета (за исключением, возможно, Чан) отчаянно размышляют, не сделали ли они что-то не так - какое-нибудь мелкое нарушение правил Совета, какая-нибудь глупая ошибка в регламенте. А затем, когда они достаточно запаниковали, он сказал: - Я справлюсь с этим Доктором.

Вздох облегчения пронесся по комнате.

На Чан была не настолько готова передать всю ответственность Паллистеру.

Она завела прядь своих черных волос за ухо и многозначительно кашлянула.

- Не разумно ли было, - высказалась она, повышая голос, - чтобы Доктор встретился с нами? Со всеми нами? И если ему что-то известно о корабле... Полагаю, вы послали кого-нибудь на разведку? Чтобы проверить, что он не лжет?

Паллистер развел руками.

- Всё под контролем, советник Чан. И я бы согласился с вами в том, что нам всем необходимо с ним встретиться, но судьи - сами себе закон, как вы, уверен, знаете. Требовать его присутствия здесь, значит, и дальше восстанавливать его против себя.

- Что значит, "и дальше"? Насколько мне известно, мы еще не восстанавливали его против себя...

Чан замолчала и нахмурилась, оглядев Совет.

- Что за шум?

Паллистер прислушался.

Откуда-то из стен здания доносились скребущие звуки. Негромкие, почти неслышимые скребущие звуки.

Паллистер постучал по переговорному устройству, стоящему перед ним.

- Итон, - он переключился на своего помощника, ждущего в смежном кабинете. - Что за шум?

- Шум, советник? - донесся тихий ответ Итона. - Я...

Голос Итона вдруг оборвался с резким глухим звуком.

- Итон? - рявкнул Паллистер, снова нажимая на кнопку. - Итон!

Ответа не последовало. Но из интеркома послышался стрёкот и писк.

***

- Итон?

Паллистер резко открыл дверь смежного кабинета, не совсем понимая, что он ожидает там увидеть. Остальные члены Совета за его спиной испытали удивление и смущение.

Кабинет был пуст, кресло около стола валялось на боку.

- Что случилось? - спросила Марж Хэддон, проталкиваясь вперед. - Где Итон?

Наружная дверь была открыта и она прошла к ней, вглядываясь в ночь. На площади царила тишина и безмолвие.

- Слушайте, - прошептала Чан, и Мардж вдруг обернулась.

Теперь они все услышали: яростное царапанье и скрежет, шум, издаваемый какими-то животными за стенами и под полом. Советники начали нервно отступать обратно в комнату, тихо переговариваясь между собой.

- О, Боже...

Это сказала Чан, она пристально глядела на тени под столами и шкафами вокруг комнаты Совета. Тени двигались, тени проскальзывали под мебелью и появлялись в комнате.

Вокруг них, сверкая глазами и открывая пасти, чтобы показать зубы, собрались десятки и десятки выдр.

- Что... чего они хотят? - прошептала Чан, отступая назад и наталкиваясь на тесно сгрудившихся советников, стоящих у двери.

- Они ничего не "хотят", - почти выкрикнул Паллистер, пытаясь скрыть страх в своем голосе. - Это ведь животные.

- Почему они здесь, - спросил кто-то другой.

- Это не они утащили подругу судьи в одно из своих гнезд? - прозвучал еще один дрожащий голос. - Не они ведь?

Выдры не издавали звуков и не двигались, усевшись на задние лапы и глядя на советников.

- Еда! - прошипела Мардж. - Они хотят нас съесть.

- Они - вегетарианцы, - возразил Паллистер.

- Так говорит Тай, - заметила Чан без убежденности в голосе.

Паллистер пытался не замечать их испуганное бормотание и успокаивал себя, дыша ровно и спокойно, несмотря на отчаянно колотящееся сердце.

Не для того он пережил наводнение, восстановление и борьбу за высшую ступень в пищевой цепочке, чтобы закончить вот так. Он этого не допустит. Он понимал, что выдры сообразительны. Не умны, но сообразительны. Значит, их поведению должно быть какое-то объяснение. И одна из них должна оказаться лидером, главой стаи, альфа-самцом - или кем-то там еще. Он внимательно оглядел беспорядочную массу животных в поисках знака, ища хоть какую-то зацепку.

Он откашлялся, прочищая горло.

- Чего вы хотите, - спросил он громко.

- Что вы...

- Мы не хотели причинить вам вред, - перебил встрявшую Чан Паллистер, обращаясь к ближайшей выдре. Ее уши повернулись, но она не выказала никаких признаков, что понимает его слова.

- Паллистер, - продолжила Чан, - это ведь животные, вы сами только что сказали.

- Заткнись, - рявкнул он, повернув голову в сторону.

Это как будто послужило сигналом. Все выдры разом опустились на все четыре лапы и начали надвигаться на членов Совета.

***

Тапочки натирали ноги, Марта взбежала по деревянным ступенькам и прошла прямо через двойные двери здания. В маленькой приемной стоял и разговаривал с невысокой рыжеволосой женщиной за изогнутым столом Сэм Хашми.

- Где он? - отрывисто спросила Марта.

Сэм обернулся и поднял руки, как бы успокаивая ее.

- Марта, подожди, - сказал он.

Она не обратила на него внимания, отталкивая его руки и ища глазами хоть какой-то намек на присутствие Доктора. Прямо перед нею находились еще одни двойные двери.

- Тебе туда нельзя, - окликнул Сэм, но Марта пропустила его слова мимо ушей. Уголком глаза она заметила, что он идет за нею, но быстро прошла сквозь двери, которые захлопнулись прямо перед его носом.

- Марта! - крикнул он. - Тебе нельзя...

Он умолк, когда Марта дошла до двери слева от нее - в ней было круглое окошко. Она резко остановилась и прижалась ладонями к двери.

- О, Господи! - хрипло прошептала она, качая головой. - Нет, нет...

Как в трансе, Марта надавила на дверь и вошла в комнату.

У кровати стояли два человека, сверху кровать освещалась одной лампой. В постели лежал пациент, привязанный за запястья и лодыжки. Пациент, который метался из стороны в сторону, рычал как дикий зверь и ужасно хрипел.

Словно по волшебству, люди у кровати разошлись при приближении Марты.

- О, Доктор, - простонала Марта.

При звуке ее голоса Доктор приподнял голову, его бледное, вспотевшее лицо сияло как полная луна. Зубы скалились, а губы были мокрыми от слюны, капавшей с его щек на рубашку.

Глаза широко распахнуты и совершенно черны. Зеленовато-черный отлив радужно отражался в свете лампы подобно масляным разводам.

- Ты, - прохрипел он, брызгая слюной. - Все вы. Вы... будете... МНОЙ!

1   ...   5   6   7   8   9   10   11   12   ...   18

Похожие:

Пролог iconВиктор Гурьев Пролог в поучениях
«Пролог в поучениях (репринтное издание)»: Афонский Русский Пантелеймонов монастырь; Москва; 1912

Пролог iconПролог

Пролог iconНиколай Алексеевич Некрасов Кому на Руси жить хорошо часть первая пролог

Пролог iconПролог
Воут – ут заменены на Квиафф – Афф, более по клановски, а смысл на обоих языках понятен

Пролог iconДжеффри Чосер Кентерберийские рассказы Общий пролог Здесь начинается...

Пролог iconПролог
Всемогущий господь вначале создал небо и землю, и все, что к ним относится, а последни

Пролог iconПролог
В любом случае, это лучше, чем ампутация, которую предсказывала миссис Супер-трусиха

Пролог iconГость из пекла пролог
Холодная рука выскользнула из ее ладони, и женщина рухнула на четвереньки, разбивая колени о заледеневший асфальт

Пролог iconПролог: Обычные дни
Говорят, чтобы понять кого-то, нужно просто посмотреть на содержимое его книжной полки

Пролог iconПролог
Бандитами не рождаются. Об этом основанная на реальных фактах книга о четырех московских парнях, выросших в одном дворе

Вы можете разместить ссылку на наш сайт:
Школьные материалы


При копировании материала укажите ссылку © 2013
контакты
zadocs.ru
Главная страница

Разработка сайта — Веб студия Адаманов