Дуглас Престон, Линкольн Чайлд \"Наваждение\"




НазваниеДуглас Престон, Линкольн Чайлд \"Наваждение\"
страница61/63
Дата публикации31.07.2013
Размер3.79 Mb.
ТипДокументы
zadocs.ru > Астрономия > Документы
1   ...   55   56   57   58   59   60   61   62   63
76


Хейворд во все глаза смотрела на стоящий в дверях призрак: высокий, тощий, худое лицо со впалыми щеками, огромные темные глаза блестят из-под густых бровей. На плохо выбритой шее и подбородке – кустики щетины. Зачесанные назад длинные седые пряди ниспадали на темно-серый пиджак, надетый поверх больничной пижамы. В одной руке Слэйд сжимал короткий кнут, а другой опирался на штатив капельницы. Он появился так тихо и незаметно, словно материализовался из ниоткуда. В налитых кровью, побагровевших глазах не светилось безумие; напротив, Слэйд медленно оглядел всех присутствующих, словно видел каждого насквозь. Он остановил взор на Хейворд, вздрогнул и закрыл глаза.

– Нет… – прошептал он, словно ветер прошелестел в листве.

Джун достала запасной халат и набросила на перепачканную рубашку тощего Ларри.

– Он не выносит яркие цвета, – еле слышно сказала она Лоре. – Ни в коем случае не делайте резких движений.

Слэйд потихоньку раскрыл глаза. Боль его, казалось, немного ослабла. Отпустив стойку капельницы, он медленно, с почти библейской торжественностью поднял руку с выступающими венами и расправил ладонь. Пальцы у него слегка дрожали; указательный он уставил на Пендергаста и не сводил с агента огромных темных глаз.

– Это вы ищете того, кто убил вашу жену? – Как ни странно, в слабом, дребезжащем голосе чувствовалась уверенность и даже заносчивость.

Пендергаст словно оцепенел; с его изодранного костюма все еще стекала болотная жижа, светлые волосы промокли и слиплись.

Слэйд уронил руку.

– Вашу жену убил я.

Агент поднял пистолет.

– Рассказывайте.

– Нет, подождите… – начала было Джун.

– Тихо! – угрожающе бросил Пендергаст.

– Точно, – выдохнул Слэйд. – Тихо… Я велел избавиться от Хелен Эстерхази-Пендергаст.

– Чарльз, – негромко, настойчиво начала Джун. – У него оружие. Он тебя убьет.

– Чепуха. – Слэйд покрутил в воздухе пальцем. – Все мы кого-то потеряли. Он – жену, я – сына. Бывает. – И с неожиданной силой, все тем же слабым голосом он повторил: – Я потерял сына!

– Не заставляйте его рассказывать о сыне, – вполголоса заметила Джун Броди, повернувшись к Пендергасту. – Это все испортит, а ведь мы достигли таких успехов в лечении! – Она с трудом подавила рвущееся из груди рыдание.

– Ее пришлось убрать, иначе она бы нас выдала. Нам всем грозила страшная опасность. – Глаза Слэйда уставились в пустоту, куда-то на стену, расширились, словно от ужаса. – Зачем ты пришел? – пробормотал он вдруг. – Теперь не время!

Медленно подняв кнут, Слэйд изо всех сил хлестнул себя по спине – раз, другой, третий, с каждым ударом наклоняясь вперед. От разодранного пиджака полетели лоскуты.

Боль, казалось, вернула Слэйда к реальности. Он выпрямился, взгляд его стал осмысленным.

В комнате стояла тишина.

– Видите, – сказала Джун Пендергасту. – Не провоцируйте его, ради Бога. Он себя истязает.

– Не провоцировать? Мои планы идут гораздо дальше.

От его угрожающего тона Хейворд бросило в дрожь. Она чувствовала себя словно в капкане – беспомощная, слабая, прикованная к постели. Схватившись за трубки капельницы, она прижала их к коже и выдернула. Соскочила с кровати, и у нее тут же закружилась голова.

– Я сам разберусь! – сказал ей Пендергаст.

– Вспомните – вы обещали его не убивать!

Пендергаст пропустил это мимо ушей и повернулся к Слэйду. Взгляд безумца блуждал, словно он видел то, чего не видели другие; губы дергались. Хейворд постепенно разобрала быстрые беззвучные слова: «Уходите-уходите-уходите-уходите…» Несчастный опять хлестнул себя кнутом, и боль как будто его отрезвила. Дрожа, он потянулся к своей капельнице – двигался он медленно, словно под водой, хотя и с видимыми усилиями, – нащупал дозатор, сильно нажал.

«Наркотик, – подумала Хейворд. – Он – наркоман».

Слэйд пришел в себя; перед этим у него на миг закатились глаза.

– История короткая, – продолжил он низким и хриплым голосом. – Хелен… Одареннейшая женщина. И телка аппетитная. Наверное, трахаться с ней было сплошное удовольствие?

Пистолет в руке Пендергаста дрогнул.

– Она сделала открытие… – Слэйд опять нажал дозатор, шепча и бормоча что-то неразборчивое; безумный взгляд метался по углам, рука с кнутом бессильно повисла.

Пендергаст шагнул вперед и влепил Слэйду сильнейшую пощечину.

– Продолжайте.

Слэйд пришел в себя.

– Как там в кино говорят – «спасибо, мне помогло». – Он вдруг затрясся от смеха. – Да, Хелен. Открытие было замечательное. Впрочем, мистер Пендергаст, большую часть истории вы уже знаете. Так ведь?

Пендергаст кивнул.

Из впалой груди безумца вырвался кашель; Слэйд согнулся от спазмов, захрипел, задергался и снова нажал дозатор. Через минуту он продолжил:

– Она поделилась открытием с нами – через посредника, – так и родился проект «Птицы». Хелен надеялась изобрести замечательный препарат, стимулятор творческих способностей. Ведь с Одюбоном это сработало. Усиление мозговой деятельности. Препарат…

– Почему вы все свернули? – невозмутимо прервал его Пендергаст.

Спокойный голос не обманул Хейворд: агент едва контролировал себя, пистолет в его руке по-прежнему дрожал.

– Исследования стоили дорого. Неслыханно дорого. – Он медленно обвел комнату рукой. – Как мы ни экономили, денег все равно не хватало…

– А потому вы решили устроить лабораторию на Испанском острове, – понимающе кивнул Пендергаст.

– В точку! Зачем строить дорогую лабораторию с высоким уровнем защиты – разреженное давление, биозащитные костюмы и все такое прочее, если можно все устроить на болотах. Экономия значительная. Мы держали здесь живые культуры, проводили опасные эксперименты, и никто никогда в жизни об этом не узнал бы, ни одна инспекция носа не сунула бы.

«Так вот почему в „Лонжитьюд фармасьютиклз“ был причал, выходящий в болота», – сообразила Хейворд.

– А попугаи? – спросил Пендергаст.

– Их держали в «Лонжитьюд», в шестом корпусе. Но, как я говорил, случались упущения. Одна птица улетела, заразила целую семью. Ну и что? Я растолковал всем: вот он, способ сэкономить миллионы на экспериментальных процедурах; остается только сидеть и ждать результатов. – Слэйд беззвучно захихикал, тряся небритым кадыком. Из носа на одежду летели капли. Он откашлялся, неловко сплюнул мокроту. – Хелен не нравилось, как мы ведем дело. Эта дамочка настоящий крестовый поход против нас устроила. А как узнала про Доанов – между прочим, перед вашим маленьким сафари, – то решила всех нас сдать властям. Как только вернется из Африки. – Он развел руками. – Что же нам оставалось делать?

– Кому – «нам»? – спокойно спросил Пендергаст.

– Тем, кто участвовал в проекте. Моя дорогая Джун, правда, и понятия об этом не имела – во всяком случае, в то время. Я держал ее в неведении до самого пожара. И бедняга Карлтон тоже не знал. – Слэйд махнул рукой в сторону молчаливого коротышки.

– Попрошу имена.

– Все имена вы знаете. Блэклеттер. Вентура. Где, кстати, Майк?

Пендергаст не ответил.

– Видно, остался гнить на болотах, за что спасибо вам, Пендергаст, черт бы вас побрал! Майк был не просто руководителем службы безопасности, о котором можно только мечтать, он был нашим единственным связующим звеном с цивилизацией. Что ж, пусть Вентуру вы и убили, но его убить не смогли. – Больной говорил почти с гордостью. – И его имя вам не узнать. Я его приберегу – будет вам в будущем небольшой сюрприз, расплата за Майка Вентуру. – Слэйд опять хихикнул. – Он наверняка появится, захватит вас врасплох.

Пендергаст поднял пистолет.

– Имя!

– Не смейте! – крикнула Джун.

– Потише, пожалуйста, – с гримасой отвращения заметил Слэйд.

Броди повернулась к Пендергасту, умоляюще сложила руки.

– Не мучьте его, – прошептала она. – Он хороший человек, очень хороший! Вы только поймите, мистер Пендергаст, он и сам жертва!

Пендергаст перевел взгляд на нее.

– Понимаете, – продолжала она, – у нас был еще один несчастный случай. Чарльз сам заразился.

Пендергаст равнодушно произнес:

– Слэйд принял решение убить мою жену еще до того, как заболел.

– Все уже в прошлом. Ее не вернуть. Неужели вы не можете забыть?

Глаза Пендергаста сверкнули.

– Чарльз едва не умер, – продолжала она, – а потом… Потом придумал отправиться сюда. – Она кивнула на своего помощника, стоявшего поодаль. – А мой муж приехал к нам позже.

– Разумеется, вы со Слэйдом были любовниками, – бесстрастно констатировал Пендергаст.

– Да, – без смущения признала Джун. – Мы и теперь любовники.

– Почему вы решили спрятаться здесь?

Джун молчала.

Пендергаст повернулся к Слэйду:

– Не вижу смысла. Да, вы заразились птичьим гриппом, но выздоровели еще до приезда на болота. Распад психики у вас еще не начался. Так зачем же вы спрятались среди болот?

– Мы с Карлтоном его лечим, – поспешно вставила Броди. – Не даем ему умереть. Последствия этой болезни преодолеть очень трудно. Не расспрашивайте его больше, вы его мучаете…

Пендергаст прервал ее движением руки.

– Расскажите о его болезни.

– Она воздействует на систему возбуждения и торможения, – многозначительно, словно желая отвлечь Пендергаста, прошептала Броди. – Ощущения перегружают мозг – зрительные, обонятельные, осязательные. Мутировавшая форма вируса сначала напоминает острый энцефалит, и если больной выживает, то кажется, что он идет на поправку.

– Как Доаны, – хихикнул Слэйд. – Да, черт побери, как Доаны! Мы с них глаз не спускали.

– Но вирус поражает еще и таламус, – продолжала Броди. – И особенно ЛКТ.

– Латеральное коленчатое тело, – пояснил Слэйд, злобно нахлестывая себя кнутом.

– Отчасти как опоясывающий герпес, – быстро говорила Джун, – который поселяется в дорсальных корешках нервных узлов и спустя годы или десятилетия начинает проявлять себя, вызывая симптомы. Только наш вирус убивает нейроны, в которых обитает.

– Конечный результат – безумие, – прошептал Слэйд. Глаза у него опять блуждали, губы беззвучно задвигались, все быстрее и быстрее.

– И вот это все… – Пендергаст повел рукой с пистолетом, – капельница с морфием, бичевание – все ради того, чтобы отвлечься от постоянной сенсорной перегрузки?

Броди усиленно закивала.

– Сами видите – он не отвечает за свои слова. В лучшем случае удастся вернуть его в то состояние, в котором он был раньше. Мы так старались… старались много лет. Надежда все еще есть. Он хороший человек, он – настоящий целитель, он сделал много хорошего.

Пендергаст с мертвенно-бледным, застывшим лицом наставил пистолет на Слэйда.

– Меня не интересуют его добрые дела. Мне нужно только одно: имя того, кто стоял за проектом.

Однако Слэйд опять ушел в свой собственный мир и тихонько забормотал, обращаясь к стене. Вздрагивая всем телом, он ухватился за стойку капельницы: двукратное нажатие дозатора немного привело его в себя.

– Вы его мучаете, – прошептала Броди.

Пендергаст, не обращая на нее внимания, обратился к Слэйду:

– Убить ее – ваше решение?

– Да. Другие сначала возражали, но потом сообразили, что выбора нет – ее не удалось ни уговорить, ни подкупить. Так что мы ее убили, и очень даже изобретательно! Ее съел лев! – Слэйд затрясся в пароксизме беззвучного смеха.

Пистолет в руке Пендергаста задрожал еще заметнее.

– Чавк-чавк! – Глаза Слэйда блестели от удовольствия. – Ах, Пендергаст, вы и не знаете, какой сосуд Пандоры вы открыли, взявшись за расследование. Вы разбудили спящую собаку – пинком!

Пендергаст прицелился.

– Вы же обещали, – тихо, но настойчиво сказала Хейворд.

– Он должен умереть, – прошептал Пендергаст как будто себе самому. – Этот человек должен умереть.

– Должен умереть! – передразнил Слэйд, слегка возвысив голос, и вновь перешел на шепот: – Убейте, сделайте милость. Избавьте меня от страданий.

– Вы же обещали! – повторила Хейворд.

Резко, словно преодолевая какое-то физическое сопротивление, Пендергаст шагнул к Слэйду и протянул ему пистолет ручкой вперед.

Тот вырвал оружие из рук агента.

– Боже мой! – воскликнула Броди. – Что вы делаете?! Он же вас точно убьет!

Слэйд привычным жестом передернул затвор, медленно поднял пистолет, целясь в Пендергаста. Худое лицо исказила кривая улыбка.

– Отправлю тебя вслед за твоей сукой-женой.

Он положил палец на спуск.

1   ...   55   56   57   58   59   60   61   62   63

Похожие:

Дуглас Престон, Линкольн Чайлд \\\"Наваждение\\\" iconЛинкольн Чайлд, Дуглас Престон Граница льдов
«Дуглас Престон, Линкольн Чайлд "Граница льдов"»: Эксмо, Домино; Москва, Санкт‑Петербург; 2007

Дуглас Престон, Линкольн Чайлд \\\"Наваждение\\\" iconЛинкольн Чайлд, Дуглас Престон Танец смерти
Диоген поставил себе целью не просто уничтожить всех близких людей брата, но и повесить эти убийства на него

Дуглас Престон, Линкольн Чайлд \\\"Наваждение\\\" iconЛинкольн Чайлд, Дуглас Престон Огонь и сера
Как удалось преступнику сжечь заживо в запертых изнутри комнатах знаменитого критика и известного коллекционера произведений искусства...

Дуглас Престон, Линкольн Чайлд \\\"Наваждение\\\" iconДуглас Престон, Линкольн Чайлд Штурвал тьмы
Старинные друзья Алоиза Пендергаста – монахи из уединенного буддистского монастыря – просят его о помощи. Из их горной обители исчез...

Дуглас Престон, Линкольн Чайлд \\\"Наваждение\\\" iconПрестон Дуглас, Чайлд Линкольн Танец на кладбище
Но восставшие мертвецы – явный перебор даже для современного Нью-Йорка. И тут Пендергасту приходит в голову мысль, что убийство журналиста...

Дуглас Престон, Линкольн Чайлд \\\"Наваждение\\\" iconДуглас Престон, Линкольн Чайлд Натюрморт с воронами
Работа маньяка? Об этом буквально кричит картина убийства. И в этом совершенно уверен местный шериф. Но многоопытный агент фбр пендергаст...

Дуглас Престон, Линкольн Чайлд \\\"Наваждение\\\" iconФормат дебатов «линкольн дуглас» Введение
Сенат Соединенных Штатов Америки для проведения ряда дебатов по теме рабства. Стивен Дуглас принял вызов, за которым последовал ряд...

Дуглас Престон, Линкольн Чайлд \\\"Наваждение\\\" iconДуглас Престон Реликварий Серия: Пендергаст 2 Доп вычитка I no k...
Чердаке Дьявола. Ужас, который, вторгаясь в жизни людей, оставляет за собой обезглавленные трупы. Ужас, который становится все сильнее,...

Дуглас Престон, Линкольн Чайлд \\\"Наваждение\\\" iconГордон Чайлд Арийцы. Основатели европейской цивилизации
«Чайлд Гордон. Арийцы. Основатели европейской цивилизации»: Центрполиграф; Москва; 2010

Дуглас Престон, Линкольн Чайлд \\\"Наваждение\\\" iconДуглас Грэм Диета 80-10-10

Вы можете разместить ссылку на наш сайт:
Школьные материалы


При копировании материала укажите ссылку © 2013
контакты
zadocs.ru
Главная страница

Разработка сайта — Веб студия Адаманов