Республика Карелия, г. Петрозаводск




НазваниеРеспублика Карелия, г. Петрозаводск
страница1/9
Дата публикации02.09.2013
Размер1.92 Mb.
ТипКнига
zadocs.ru > Астрономия > Книга
  1   2   3   4   5   6   7   8   9



Старый Мир.
Книга 1.


Автор: Робозёров Филипп.

Республика Карелия, г. Петрозаводск.

2008-2013 год.
Первая часть из 5-ти.

Пролог.

I

Солнце медленно выглядывало из-за горизонта, освещая мир неестественно холодным светом. Казалось, он обмораживал кожу, оставляя неприятное ощущение сухости, заставляя забыть каково это, нежиться под теплыми лучами. Наверняка многие этим утром следил за рассветом, но определённый человек наблюдал за ним каждый раз. Встречал, огромный розово-желтый диск, ожидая увидеть перемены на пылающей поверхности. Но день ото дня, год от года, солнце оставалось неизменным, а свет всё никак не желал согревать. Этот мужчина выглядел уставшим. Не потому, что мало спал, а какая-то древняя тоска читалась в его взгляде, и трудно было понять, что стало её причиной. Его волосы едва достигали плеч, тонкая, напоминающая чернильный штрих, бородка, тянулось от губ вниз, на шею, где расходилась в обе стороны, устремляясь к скулам. Одет он был в рубашку бурого цвета, без изысков, почти простолюдинскую. Узкие кожаные штаны состояли из разных кусков, скреплённых умелым мастером, на которого могло хватить денег только у знатного дворянина. Сидел он в глубоком кресле, посреди крупной комнаты, вдоль стен которой тянулись высокие шкафы из красного дерева, а пол покрывал бледно-голубой, почти серый ковёр, с длинным ворсом, достающим до щиколотки. Мужчина закрыл глаза и вновь посмотрел на солнце. Далеко внизу, за огромным панорамным окном, виднелся город, полный утренней суеты. Его бесконечные улицы, заполненные испарениями и дымом, расходились в разные стороны. Там можно было легко потеряться, навсегда забыв, кто ты и откуда родом. Ведь город этот был необъятен. А с высоты, люди напоминали муравьёв, неустанно выполняющих свою монотонную работу.

Солнце последний раз отразилось в карих глазах мужчины и скрылось за тучей, тянущейся с юга. Нельзя было понять, следует ожидать дождь, или нет. Но этот день, в середины июня, вполне закономерно превращался в пасмурную и серую кляксу. Небо окрасилось в серые тона, и мужчина потерял всякий интерес, как к солнцу, так и к городу у основания дворца. Слишком долго он наблюдал эту картину, чтобы восхищаться ею. Потому опёрся руками в подлокотники, поднялся и направился к двери, такой же темно-красной, как и вся здешняя мебель.

В коридоре практически никого не было. Только одинокий стражник сидел около двери. Его разбудили шаги. Широко зевая, он посмотрел по сторонам и опустил голову, в знак уважения, когда увидел вышедшего в коридор мужчину.

–Доброе утро, ваше величество… – сонно проговорил он и как-то сразу исчез из поля зрения.

Его величество не стал задерживаться и отправился к основаниям дворца, путь туда шел через множество коридоров и длинную лестницу, пронизывающую монолитное здание Уроговых свод от самых оснований и до вершины. Эта лестница насчитывала две тысячи ступеней, и десять полных этажей, если считать с цокольным и подвальным. Мало кто из аристократов решался проделать такой путь, потому основная светская жизнь кипела на верхних этажах. Но самое интересное происходило внизу. Прямо сейчас на широкой площадке засыпанной песком, между толстыми деревянными колоннами отбивали ногами боевой ритм два воина. Один был неприятен на вид – ужасный тройной шрам пересекал его лицо от уха до шеи, его доспехи были черны как уголь, а взгляд: такой взгляд можно встретить только у человека, чьё сердце давным-давно очерствело. Его оружием был меч, под цвет доспехов, легкий и казалось-бы обычный. Он орудовал клинком с неописуемой грацией. Лезвие рассекало воздух, и невозможно было угадать, где окажется в следующее мгновение. Противником этого воина был мужчина пониже, на нём был темно-зелёный доспех, состоящий из множества пластин, позволяющих легко менять положение тела. Лицо его не было неприятным как у воина, и скорее выдавало в нём представителя голубых кровей, возможно чьего-нибудь бастарда. Орудовал он тонким, как спица клинком, каждый взмах которого, оставлял на колоннах и на песке длинные полосы, давая понять, что здесь замешана магия.

Оба воина заметили своего владыку, вошедшего на площадку, и тут же прекратили бой. Тот, что со шрамом, остался стоять на месте, второй поклонился и скрылся за колоннами, не желая ждать, пока его попросят уйти.

–Тренировкам нет конца? – подал голос его величество. – Мне думается, Гаш уже способен возглавить вартанов.

–Он будет отличным командиром.

Этот уродливый воин никогда не приклонял колено перед королём и всегда общался с ним на равных. Мало кто мог похвалиться такими отношениями с величеством. Но эти мужчины были хорошими друзьями с тех самых пор, как познакомились. И чудилось, что ничто не способно было разрушить их дружбу. Впрочем, не только воин, которого звали Рогнар, был приближен к королю. Рядом с владыкой всегда находился мужчина в длинном узком камзоле, ослепительно белого цвета, с серебряным узором вдоль швов. Внешне он походил на артиста, и трудно было понять, что создавало такое впечатление. То ли его манеры - излишняя показушность и самоуверенность, то ли внешний вид. Этот мужчина в белом всегда был элегантен, опрятен и гордо задирал подбородок.

Естественно, стоило королю отлучиться из покоев, как названный мужчина, появлялся где-то неподалёку. Прямо сейчас, он чудным образом оказался рядом и наигранно поклонился, притом, демонстративно искривив губы в надменной ухмылке.

–Радемос и Рогнар, какое удачное стечение обстоятельств, – сходу заговорил Магот. – Я бы предпочёл отправиться в место спокойнее, чтобы обсудить нечто очень важное. Я добыл достоверные сведения о том…
II

В покоях воина было не слишком уютно. Застланная белым бельём узкая кровать, располагалась в углу, так, что на неё попадали первые лучи восходящего солнца. Они выступали в роли будильника в тех случаях, когда хозяина покоев не поднимало прекрасное чувство времени. Это случалось довольно редко, потому окно было занавешено серыми шторами, непривычно смотрящимися на фоне белого мрамора которым выполнена вся внутренняя отделка дворца. Креплённый к стене, над кроватью висел старый лук, поменявший свою форму от сильного натяжения тетивы. Сразу становилось понятно, что этот атрибут любого охотника был ничем иным, как трофеем или памятным сувениром, говорящим о прошлом воина. Кроме маленькой тумбочки, с хрустальным графином, наполненным родниковой водой, в комнате больше ровным счётом ничего не было.

–…сведения о том, что воровское сообщество планирует устроить собрание на западе Ануа, – по своему обыкновению, Магот продолжил фразу с того места, на котором её прервал. Не заботясь о том, помнят его спутники, что он говорил до этого или нет.

Король тоскливо взглянул на мужчину в белом и покачал головой. Эта новость его не радовала, хотя в последнее время редкие вещи могли доставить ему удовольствие.

–Рогнар, почему ты живёшь так бедно? – Радемос подошел к окну и, отодвинув штору, выглянул на улицу. Прямо под ним расположились палатки купцов, чьи вершины длинными канатами крепились к черным кольцам на стенах дворца. Только они удерживали эти палатки от порывов ветра. Люди бегали по улице, закрывая лицо руками, спасая глаза и нос от пылевой взвеси, наполнившей улицу. Первые капли дождя уже прибивали её к земле, но их было недостаточно. Медленно, но верно, дождь усиливался, волнами прокатываясь по городским улицам и разгоняя прохожих.

–Мне привычно жить в порядке. А обилие вещей создаёт беспорядок, – воин грустно улыбнулся, мельком взглянул на мужчину рядом с собой и отступил от него на один шаг. Белые одежды Магота отчаянно сражались с чернотой воинской брони, но победить в этой схватке не могли. Только контраст сразу бросался в глаза. Сам король порой называл своих вечных спутников «черным и белым». Что особенно чётко проявлялось и в дикой неприязни воина к «белому некроманту» – именно так прозвали Магота все известные маги королевства. Сам же некромант никогда не смущался своего прозвища, и казалось бы, им гордился, намеренно одеваясь в ослепительно белое, чтобы подчеркнуть свою уникальность.

Король скрестил руки на груди, выдавая тем самым глубокую задумчивость.

–Рогнар, – после имени он сделал паузу, взглянул на старый лук над кроватью и тяжело вздохнул. – Как бы я не хотел отпускать тебя, но доверить это задание мне больше некому. Мне нужно, чтобы ты пробрался на собрание воров и захватил их короля. Потому, завтра с утра ты должен оправиться в дорогу…

Воин кивнул, его не пугала перспектива долгой поездки через всю страну, как и вероятность столкнуться с опасностью, которую несёт воровское собрание.

–Мне давно пора покинуть этот дворец. Признаться, я уже начинаю походить манерами на дворян… Я оседлаю лучшего коня, возьму лучшее снаряжение и оправлюсь сразу, как только получу больше сведений.

Радемос улыбнулся.

–И в итоге ты двинешься в дорогу на своём коне и со своими вещами. Лучшего в столице попросту не найти. Магот, – он глянул на некроманта, – приготовь золото и карты, которые пригодятся ловчему. А ты Рогнар, – вновь обратился он к воину, – прощайся со всеми, с кем считаешь нужным. Полагаю, не скоро ты вернёшься во дворец.

Рогнар кивнул, опустил руку на эфес меча и вышел из покоев.

Некромант демонстративно поправил рукава камзола, его зрачки расширились, заполняя глаза, делая их похожими на два черных провала.

–Собрание состоится в небольшом рыбацком городке, под названием Карилос. Тамошние люди называю себя рипотами и предельно далеки манерами от жителей центра королевства. Их быт полон скучных повседневных дел и забот о собственном выживании.

–Ты описал большинство крестьян… – скучающе протянул король. – Где именно состоится собрание?

–Графство Коргар, зажатое между бескрайними болотами и лесными массивами Борига… Видимо по этой причине, там нет своего мирского лорда, а управляет всем местный Граф.

–Выходит нам можно не опасаться сюрпризов от лордов? Это замечательно.

–Коргар является ничем иным, как маленьким недоразумением на политической карте Ануа. Там нет лордов, туда не протянул руки орден Башни, как и другие культы и сообщества королевства. Я бы заметил, что такого попросту не бывает. Исходя из этого, могу придти к выводу, что всё не то, чем кажется. И опасаться подвоха всё же стоит.

–Именно по этой причине, я отправляю туда своего лучшего ловчего, заменившего мне не родившегося сына.

Взгляд некроманта стал обычным.

–Твой настоящий сын всё же оставил свой след в залах этого дворца, отрицай ты это или не. А отправляя Рогнара в такую даль, рискуешь его потерять.

–Не будем об этом. Я уже принял решение. Мне нужен король воров и тут ничего не поделать…

Радемос задвинул серую штору, ещё раз взглянул на старый лук, вспоминая, как нашел его в луже крови на земле, рядом с шестнадцатилетним юношей.
III

Длинная широкая лестница, идущая через дворец, к полдню напоминала оживлённую городскую улицу. Прислуга потакала прихотям господ, кучками собравшихся на широких площадках, около проходов на этажи. Шум голосов дополнялся завыванием ветра, который нередко наведывался в Уроговы своды. С громким шипением, он взлохмачивал волосы дворян, задирал платья дворянок и сметал песок, скопившийся на ступенях.

От площадки до площадки, нерасторопно двигался воин в черной броне. Взгляд дворян останавливался на нём лишь пару секунд и тут же ускользал. Мало кому был интересен ловчий короля и тем более, никто не желал связываться с ним, зная его дурной нрав. Воин остановился около чугунных перил, с дубовым поручнем и посмотрел вниз. Пять этажей выглядели внушительно. Можно было подумать, что перед тобой огромный провал в земле, вроде скального ущелья. Внизу, появлялись и исчезали аристократы. Невозможно было рассмотреть, кто из них кто, но чётко различались редеющие шевелюры стареющих лордов, графов, баронов, зажиточных крестьян и прочих. Когда появлялись юноши, картина менялась, но их было мало, потому что молодая знать собиралась выше, скапливаясь около покоев и залов для банкетов.

Медленными, почти неслышными шагами, к воину подошла девушка, одетая в бурое с черным платье из креп-жоржета. Длинный черный платок, оплетал её шею и свисал по руке, достигая запястья. Она легко коснулась ногтем наплечника ловчего, но тот заметил её задолго до появления.

–Привет, – улыбаясь, проговорила девушка. Воин повернулся, но не было улыбки на его лице. Он вообще редко показывал свои эмоции.

–Бальтиса, – Рогнар немного склонил голову перед королевской дочерью и тут же взял её под руку. Девушка взволнованно встрепенулась.

–Ты можешь сегодня сопроводить меня в желтый зал? Прибывает принц Альдо и отец хочет нас с ним познакомить. Он говорил, что Альдо хорошая партия и его отец, лорд Барон, может стать прекрасным свёкром. Хотя я наслышана, что лорд ещё тот педант…

–Мне кажется, Радемос сам должен знакомить тебя с женихом…

-–Нееет… – девушка скривилась, вытащила длинные каштановые волосы из-под платка и ещё сильнее прижалась к воину. Ей было уютно находиться рядом с этим мужчиной, который был способен защитить от любых невзгод. – Отец не любит встречать гостей. Неважно, принц ли это лиственных городов, или обычный лорд.

–А Гларалла чем занята? – вспомнил Рогнар про вторую королевскую дочку, которая славилась тем, что умудрилась влюбить в себя добрую треть дворян столицы, но не отдавала предпочтение никому.

–Моя старшая сестричка решила разбить очередное сердце. На сей раз её жертвой стал лорд Гвинсел.

–Этот бескультурный олух?! – громче обычного воскликнул воин. – Не думал, что она снизойдёт до него.

–Новая игрушка для сестрички! – удовлетворённо воскликнула Бальтиса. – Наиграется и выбросит.

–И то верно… – под руку с девушкой воин поднялся на несколько этажей и свернул в ослепительно белый коридор, где вдоль стен стояли длинные скамьи, обшитые красным бархатом. – Я постараюсь придти сегодня вечером. Но сразу говорю, завтра я уезжаю на королевское задание и вернусь не скоро. Готовься к тому, что тебе придётся часто общаться с Альдо наедине или, если ты его боишься, в присутствии своей сестры.

–Хорошо! Огромное тебе спасибо!

Рогнар некоторое время смотрел ей вслед, пытаясь понять, почему эта девушка доверяет ему – немногословному, грубому мужчине, с изуродованным лицом. Пожалуй, она единственная из знати столицы, кто общался с воином не как с прислугой, а на равных. Ловчий подошел к первой двери в коридоре и постучал. Послышались шаги, скрипнула задвижка, и в коридор выглянул мужчина, с которым Рогнар сражался утром.

--Гаш, у меня к тебе разговор…

Этот мужчина был одним из подчинённых ловчего. Он служил в королевской гвардии, названной «вартаны». Подобные ему были опытными воинами, обученными сражаться настолько мастерски, что редкие противники были способны вступить с ними бой. И всё это было благодаря слабой магии, которую они использовали, совмещая со своим оружие и делая атаки особенными. Истинную численность вартанов не знал никто кроме самого Рогнара. Даже от короля эта цифра держалась в секрете. И всё ради его же безопасности и избегания утечки информации. Во дворце работали шпионы всех двадцати трёх мирских лордов, а также лиственных городов, южного королевства и всех возможных культов и орденов, количество которых трудно было даже предположить.
IV

Дверь закрылась за ним с легким щелчком, задвижка тут же вошла в паз. В помещении было темно и практически невозможно что-либо рассмотреть. Виделись только очертания неубранной постели и длинного стола, заставленного посудой. Воздух наполнял запах пота, вперемешку с чем-то кислым. Очевидно, какое-то блюдо провело на столе всю ночь.

–Не обращай внимания на бардак, – вартан прошел по помещению и опустился на край кровати. Казалось, он только что проснулся или был чем-то сильно измотан. – Впервые за долгое время я смог поспать больше двух часов подряд. И всё равно меня попытались разбудить… – подняв с пола масляную лампу, он зажег её небольшой лучиной. Теперь к всевозможным запахам добавилась гарь. – У слуг как обычно проблемы. Во дворец забрался вор. Его заметили, и началась потасовка. В результате на малой кухне пол залили кровью – повар порезал вору бедро – и несчастный вытек за пару минут. Довольно неприятное зрелище. У вора нашли с десяток медяков и пару украшений, снятых с дворян, любящих проводить время на нижних уровнях. Ещё это кольцо, – в свете лампы в руках Гаша сверкнул перстень с красным камнем.

–Почему меня не позвали?

Рогнар взял кольцо и рассмотрел. Камень был грубой огранки, скорее стекло, чем драгоценность. На внутренней стороне виднелась надпись в виде коротких штрихов, пересекающих друг друга.

–С проблемой легко разобралась стража. Вмешательство вартанов было ненужно. Меня позвали на всякий случай, потому что я часто туда наведываюсь.

–Видел я раньше такие кольца. Воровское сообщество ценит хороших мастеров и отмечает подобными знаками. Приметно, но они почему-то ничего не меняют. А ты хорошо справляешься с обязанностями. Потому я сюда и зашел…

–Что-то случилось? – сразу напрягся Гаш. – Ты отправляешь меня на задание?

–Всё строго наоборот. Я оставляю тебя в столице, рядом с твоей подругой, – не смотря на сумрак, воин сумел рассмотреть проступивший на лице собеседника румянец. – Я сделал выбор, и король его одобряет. На время моего отсутствия ты будешь возглавлять вартанов. Я полагаю, ты это заслужил.

–Но-но… Я недостаточно опытен для такой работы!

–Ты всегда сможешь попросить совета у Радемоса или Магота. Они тебя поддержат. Я же отправляюсь на задание и не могу даже предположить, когда вернусь в столицу. Через пару месяцев, полгода, год.

–Спасибо за доверие, я не подведу…

–Я хочу напомнить, Гаш, что ты служишь не знати, не белому некроманту, а только королю. И лишь его приказы должны что-то для тебя значить.

–Конечно, – вартан встал и протянул Рогнару руку. Мужчины стиснули ладони в рукопожатии и кивнули друг другу. – Удачи в пути. Возвращайся скорее!
–Мне не привыкать к странствиям. Ты не против, если я возьму кольцо? – сжимая воровской перстень, попросил воин.

Вартан не стал отвечать, только кивнул.

–Прощаться не будем, – прошептал Рогнар. – Сегодня вечером в желтом зале я буду присутствовать на встрече гостей из лиственных городов.

Он убрал кольцо в один из мешочков на поясе и устремился прочь. Тяжело было понять, волнует ли его расставание со своими подчинёнными. Рогнар не испытывал к Гашу особой привязанности. Скорее вартан был ему безразличен, как и большинство людей в столице.
V

Летние дни всегда были особо короткими из-за бесконечной суеты и кучи забот. Кто-то возвращался из дальних странствий, чтобы поведать удивительные или печальные истории. А кто-то вёл деловые переговоры, пытаясь выбить провизию для своих регионов за меньшую цену. В столице собирались многие купцы и ремесленники, готовые поставлять свои товары практически в любую часть Ануа. Не зря столица носила название Ортириг, что с языка народов из-за Грани переводилось как «центр жизни» или «оплот богов». Однако богов здесь не было, а люди, живущие во дворце, уже во многом представляли себя этими богами. И желтый зал, являлся ничем иным, как попыткой людей сравнять себя с творцами. Много лет назад, лучшие мастера с востока трудились над удивительной янтарной плиткой. Вырезали на ней цветочные узоры, лица господ, обнаженные женские тела, сплетённые в разных позах. На стенах и полу этого зала было всё, что только мог родить воспалённый человеческий мозг. Потому гостей принимали именно в желтом зале, чтобы смутить, поразить и шокировать. Он вмещал немного народа, и именно это создавало невероятный эффект. Из-за особых оттенков янтаря, казалось, что стены шевелились и все фигуры оживали. Перед глазами проплывали образы, смешанные с ликами людей, стоящими вдоль стен.

Десяток человек стояли по правую руку и около пяти по левую. Нарядные костюмы мужчин, терялись на фоне женских платьев с длинными полами. Напротив друг друга расположились вычурные до предела люди. Их вид вызывал отвращение у прочих наблюдателей, но сами дворяне гордились обликом. Лакированные волосы складывались в чудные причёски, а перебор макияжа на женских лицах дарил зрителю впечатление, что здесь находились не люди, а куклы. Лишь королевские дочери и воин в чёрной броне, казались обычными людьми. Он, выглядел естественно, вопреки ужасному шраму. Они, в бурых платьях, попросту излучали естественную красоту, выгодно выделяясь на фоне остальных придворных дам. Бальтиса надела узкое платье, подчеркивающее её бёдра и грудь. Её сестра, девушка слегка постарше, с каштановыми волосами и немного вытянутым лицом, бледным настолько, что губы выглядели кроваво-красными, была одета в объёмное платье. Можно было различить только её талию, когда всё остальное терялось в обилии воздушной ткани, многими слоями намотанной на плотный каркас. Рядом с ней, немного ссутулившись, переминался с ноги на ногу лорд Гвинсел. Его взгляд то и дело устремлялся к воину в чёрном, а когда их глаза встречались, резко потуплялся и ускользал к потолку.

И вот, дверь в зал отворилась, первыми вошли несколько герольдов, в золотистых с зелёным костюмах.

–Его величество, король Радемос, – к всеобщему удивлению, коротко объявили они.

Король быстрым шагом вошел в зал. Холодным взглядом оценил собравшуюся толпу и едва заметно скривил губы, на мгновение, задержавшись на лицах дворян. Он ненавидел пышные наряды и вычурный грим. Уже долгое время Радемос боролся с аристократской модой и едва ли не вводил законы запрещающие дамам разукрашивать лицо. В кругу приближенных, король называл дворян стаей ободранных павлинов, что не очень-то сильно расходилось с реальностью.

–Пошли вон, – он указал на дверь герольдам и сам встретил гостей.
Сразу за уходом герольдов в зал вошла делегация из лиственных городов. Все гости четко выделялись на фоне дворян. В первую очередь, на них не было пышных нарядов или надуманных причёсок. Многие носили обычные дорожные куртки из выбитой кожи и штаны из хлопка. Только один юноша выглядел дворянином, благодаря особой ухоженности и тонкой рубашке, вышитой золотистыми нитями. К нему сразу же подошел Радемос.

–Рад видеть вас во дворце, Альдо, – король не поклонился, но протянул руку. Принц последовал нормам этикета и слегка коснулся руки величества, после чего тут же отстранился.

Рогнар почувствовал, как рука Бальтисы сомкнулась на его предплечье. Девушка дрожала, при виде прибывшего принца. Трудно было понять, понравился он ей или нет.

–Всё хорошо, привыкай к нему, – воин улыбнулся искренне, насколько мог это сделать в подобной атмосфере.

И всё пошло по стандартам придворных встреч и знакомств. Гости с востока стали обмениваться комплиментами со знатью из дворца. Последние в свою очередь, отвечали комплиментами и не чурались интересоваться новостями из лиственных городов и новыми веяниями моды востока. Больше дворян практически ничего не интересовало. В это сумбуре вопросов и какофонии голосов, Рогнар сразу же заскучал, скрылся за спинами господ и встал у стенки, упёршись в неё спиной. Вскоре к нему подошел Гаш. Под руку с ним светловолосая девушка в сравнительно бедном белом платье ручной работы. Она легонько улыбнулась воину и отпустила своего мужчину, тут же смешалась с толпой.

–Она мила как никогда.

–Я знаю… – задумчиво протянул вартан. – Вот только я боюсь, что её семья не одобрит наш союз. Она из аристократического дома Баклара, а там ценят чистоту кровей.

–Сделай так, чтобы у них не осталось выбора, – Рогнар похлопал собеседника по плечу и отошел от стены, заметив, что к нему направляется Радемос вместе с Альдо. Принц востока выглядел не столько растерянным, сколько напуганным. Его смущал желтый зал. Как и всех, кто видел впервые его янтарные стены.

–Рогнар, я не ожидал увидеть тебя здесь, – сходу начал король. – Насколько я помню, ты ненавидишь шумные собрания и вообще, человек довольно замкнутый.

–Отчасти я могу сказать то же и про вас, – перехватил инициативу воин.

Радемос громко рассмеялся.

–Знакомься Альдо, моя правая рука и лучший ловчий королевства, Рогнар.

–Я наслышан о Вас, – юноша слегка склонил голову, воин последовал его примеру.

Заиграла музыка, успокаивающая мелодия скрипки потекла по залу, создавая иллюзию, что все вокруг не просто двигаются, а скользят по полу. Узоры на стенах поплыли перед глазами, дурманя разум и превращая происходящее в смешение дрёмы и глубокого сна. Король и Альдо удалились, продолжая обмениваться комплиментами со знатью. Они останавливались напротив каждого дворянина, здоровались и выслушивали имена. Воин так и остался у стены, иногда он замечал свою спутницу. Дочь короля старалась не попадаться на глаза гостям востока. Казалось, она боялась скорой встречи, изредка поглядывала на возможного жениха и как-то грустно улыбалась. Гаш скрылся в толпе, подхватив свою женщину. Вскоре Рогнар заметил, как они покинули зал, держась за руки.

Всё шло по плану, но одно во всём происходящем удивляло. Среди толпы не мелькал белый камзол некроманта. И сразу становилось понятно, что происходит нечто необычное. Магот никогда не упускал возможности поиздеваться над размалёванными аристократами. Всем нутром воин ощутил грядущие неприятности. Отошел от стены и тут же двери в зал отворились, через шум голосов пробились шаги, и кто-то громко позвал его величество. Радемос тут же отреагировал на призыв, зазывно помахал Рогнару и покинул зал.
VI

В коридоре ждал некромант. Его белый камзол сейчас отдавал желтизной, а на лице, вместо привычной ухмылки, отражалось загадочная растерянность. Как обычно, нельзя было угадать, что творилось сейчас в его голове. Глаза напоминали огромные чёрные провалы, что не предвещало ничего хорошего. Дождавшись, когда появится Рогнар, Магот быстрым шагом двинулся прочь по коридору и завернул в ближайшее помещение, оказавшееся приёмной казначея. В углу, около лакированного стола с множеством маленьких ящиков, прямо на полу сидел мужчина. Он выглядел измотанным. Правую половину лица скрывала повязка, сквозь которую проступила свежая кровь. Его лицо сверху донизу было рассечено мечом, и только толстые нити удерживали две половины щеки.

–Ваше величество! – воскликнул мужчина и вскочил. Между ним и королём тут же возник Рогнар и рукой остановил неизвестного гостя. Мимоходом он заметил, что на том был воинский плащ из плотной непромокаемой ткани. Во многих местах на нём виднелись следы от ожогов и стрел.

–Расскажи ему всё, – попросил Магот и отодвинул Рогнара в сторону, позволяя незнакомцу подойти поближе к королю.

–Два дня я держал путь на север… – запинаясь, начал мужчина. – Загнал трёх коней и потратил все до последнего деньги, что выделил мне мой государь…

Радемос нахмурился, подошел поближе к незнакомцу и всмотрелся в его лицо, пытаясь различить под маской крови знакомые черты. Узнать этого человека не представлялось возможным. Если они и встречались раньше, то король не запомнил его лица, а теперь, из-за уродующей раны и вовсе невозможно было определить кто это такой.

–Границы юга вот-вот падут!!! – воскликнул мужчина и рухнул на колени, не в состоянии больше стоять. – Несколько дней назад, юго-западный торговый путь заполонили беженцы из дальних деревень. Сразу стало ясно, что они как крысы бегут со своих земель от чудовищного мора.

–Имя этому мору вурвы1, – подал голос некромант. – Уже несколько лет дикие южные племена угрожают спокойствию юга, а теперь они перешли границы и окончательно осмелели. Сплотившись под знамёнами нескольких владык, они несут веру в Гаргола2 на север.

Король обошел письменный стол, отодвинул стул с красной замшевой спинкой и сел, скрестил руки на груди.

–Ложный бог юга… – Рогнар подошел к раненному мужчине и опустился рядом с ним на одно колено. – Раз ты посланник короля Юлиа, то переходи сразу к делу. Южное королевство просит помощи?

Мужчина молча кивнул, сквозь его рваную щёку на секунду показался кончик языка.

–Чего хочет от меня Юлиа?

Голос Радемоса повис в тишине.
VII

Он закинул небольшой мешок на плечо и взглянул на лук, висящий над кроватью. Не хотелось вспоминать те годыт, более того, лук не символизировал ничего, кроме знатного рода и титульных земель. Тоска на миг закралась в сердце, но тут же была искоренена сильной волей. Не осталось прошлого. Были только руины и горечь во рту от событий минувших дней. Недолго думая, он подошел к стене, уличной обувью ступил на чистые простыни и сорвал лук со стены, бросил в угол, слыша как старое дерево, наконец, переламывается. Тетива тоскливо вскрикнула и навсегда замолчала.
Воина не интересовало прошлое, для него было важно настоящее и будущее, которые раз от раза оказывались неразделимыми. Только легкое ощущение жалости скользнуло при взгляде на сломанное оружие охотника и на скудно обставленные покои, перспектива вернуться в которые, представлялась едва различимым огоньком в конце длинного, практически обрушенного тоннеля. Привычный мир медленно и верно рассыпался на части, обломками раня душу. Известия о нападении вурвов на юг ничуть не смущали, как и отказ Радемоса помочь королю юга. Издавна владыки разных сторон света если и не враждовали друг с другом, то, как минимум, испытывали легкую неприязнь. Этот случай не стал исключением, скорее являлся закономерностью. Воин понимал только одно: король Юлиа, был одним из немногих его друзей. И три слова – «не помогу помочь» – слегка поранили душу Рогнара, оставляя ощущение того, что далеко не всё можно было контролировать в этом мире, будучи даже приближенным к одному из главных его владык. Север официально отказался вступать в конфликт на юге, заняв выжидающую позицию. И трудно было понять, к чему всё это приведёт. Здесь, в холодных краях, далёкая угроза казалась совершенно незначительной и даже надуманной.
Перед воином встала дилемма: двигаться на запад, исполняя волю своего прямого владыки, или отправиться на юг, чтобы вмешаться в ход грядущих битв и помочь человеку, которого знал довольно давно, хоть дружеские отношения и были слегка подпорчены за последние несколько лет.

Задумавшись, Рогнар и не заметил, как к нему подкралась королевская дочка и привычно постучала ноготками по его доспеху. Обернувшись, он грустно улыбнулся, на мгновение, забыв обо всё и окунувшись в доброту исходящую от Бальтисы.

–Спасибо, что сопроводил меня вчера. Несмотря на то, что вы с отцом быстро ушли, этого хватило…

Воин пожал плечами. Меньше всего ему сейчас хотелось общаться с этой девушкой. Но он понимал, что не увидит её ещё долгое время.

–Мне не привыкать к сопровождению знатных особ. В моей помощи не было ничего необычного. Теперь тебе придётся полагаться только на себя, я отправляюсь в дорогу…

–Ты двинешься на юг? – неожиданно спросила она.

Рогнар на мгновение замялся, мысленно повторяя этот вопрос.

–Я просто исполняю волю твоего отца, – ушел он от ответа. – Я вынужден попрощаться, у меня нет времени на разговоры.

Молча, он покинул коридор и двинулся через лестничную площадку, к выходу из дворца. Вокруг него мелькали дворяне, всем своим видом показывая безразличие к хмурому воину. Трудно было понять, что творилось в их головах. Интриги, желания самоудовлетворения, самолюбие. Любые мысли могли метаться в сознании этих людей. Только Рогнар не мог сказать, что он хочет сделать.
Достигнув конюшен, воин вдохнул конский запах, и сразу же стало легче. Перед глазами уже мелькали придорожные кусты и деревья, а из-под копыт уже поднимались облачка дорожной пыли.

Иссиня-черный конь выглядел ухоженным, сбруя уже была на нём – все ремни подтянуты, крепления проверены. Рогнар опустился на одно колено и осмотрел конские копыта. На них были свежие металлические подковы с личным штампом королевского кузнеца.

–Ну, привет Григо, – воин потрепал конскую гриву, провёл по ней рукой и прижался щекой к шее животного, чувствуя, как вздымаются его бока.

Послышалось клацанье когтей. На деревянной перегородке стойла появилась массивная серая птица. Её перья напоминали тополиный пух, а глаза две матовые черные жемчужины.

–Магот…

Вслед за своим именем, в стойло вошел некромант. Протянул Рогнару плотный свиток и три кожаных кошеля, дополна набитые монетами.

–Здесь вся информация о твоём задании. Место, куда ты должен отправиться, приметы, по которым искать воров и привалы, где ты сможешь отдохнуть.

Воин развернул свиток, достал вложенную в него бумагу и быстро пробежал взглядом.

–Карилос… Никогда не был в его краях… Здесь ничего не сказано о внешности короля воров? Кого мне его ловить, если я не знаю, даже как он выглядит?

–Ты королевский ловчий, а не я, – некромант ухмыльнулся. – По пути у тебя будет три небольших города – Кесон, Гесон и Ресон. Про странность названий у меня не спрашивай, я понятия не имею, почему они практически одинаковые. Про короля воров тоже не задавай вопросов, так как не представляю, как он выглядит и как его искать. А вот воров ты сможешь найти по…

–Кольцам, – Рогнар кинул некроманту воровское кольцо.

Тот ловко поймал его, взглянул на странную надпись и прочитал её вслух: – «^ Жизнь принадлежит королю, смерть по воле короля и честь, ради короля».

–Сообщество фанатиков? – услышав всё это, пришел к выводу воин. – Оставь кольцо себе, – он, взвесил их в руке мешочки с монетами и удовлетворённо кивнул. – Этого хватит, чтобы купить целую провинцию. На сей раз вы с Радемосом расщедрились.

–Нет, – отрезал некромант. – Ты уже несколько лет не приходишь за своим жалованием. Я просто забрал эти деньги у казначея под твоё имя.

–Как это мило, – сквозь зубы сказал воин. – Ты будешь следить за мной? – указал он на птицу.

Некромант взглянул на магическое существо и пожал плечами.

–Мне этого не нужно. Так что не беспокойся. Птица сопроводит тебя до ворот, не более того… – Магот сжал воровское кольцо в кулаке и отправился к выходу. – Надеюсь, ты не сорвёшься на юг? – невзначай поинтересовался он. – Хотя вряд ли, ты не настолько глуп… – уходя, он бросил кольцо в поилку для лошадей.

Рогнар посмотрел на птицу, видя своё отражение в её черных глазах. Взял коня под узды и повёл через конюшни к выходу. Перед ним конюхи отворили двери, и в полумрак ворвался холодный солнечный свет. Небо нынче было темно-серым, каким-то давящим и предвещающим трудный путь. Воин взобрался в седло и поскакал к западным воротам, чтобы отправиться за королём воров. Его не мучила совесть, не грызли сомнения. Он просто помнил, кто его владыка и чья воля для него важна.

  1   2   3   4   5   6   7   8   9

Добавить документ в свой блог или на сайт

Похожие:

Республика Карелия, г. Петрозаводск iconОсобо сильные сочетания приемов и физэффектов
Нить в лабиринте// Маленькие необъятные миры. Петрозаводск: Карелия, 1988. с. 168-230

Республика Карелия, г. Петрозаводск iconУтвержден
Ставропольский край, Карачаево-Черкесская республика, Кабардино-Балкарская республика, Республика Ингушетия, Республика Дагестан,...

Республика Карелия, г. Петрозаводск iconРеспублика карелия закон
Настоящий Закон в соответствии с Федеральным законом "О приватизации государственного и муниципального имущества" регулирует отношения,...

Республика Карелия, г. Петрозаводск iconИтак, стандарты это правила синтеза и преобразования технических...
Альтшуллер Г. С. В сб. "Нить в лабиринте". Петрозаводск: Карелия, 1988. С. 165-230

Республика Карелия, г. Петрозаводск iconЗакон Республики Карелия от 27. 11. 2012 n 1646-зрк «О внесении изменений...
На территории Республики Карелия для индивидуальных предпринимателей с 1 января 2013 года вводится патентная система налогообложения...

Республика Карелия, г. Петрозаводск iconПробы и пробирование. Фальшивые клейма. Советы и решения
Республика Мордовия, Республика Марий Эл, Республика Татарстан (Татарстан), Чувашская Республика Чувашия, Владимирская, Кировская...

Республика Карелия, г. Петрозаводск iconКонцепция социально-экономического развития Республики Карелия на период до 2017 года
Республики Карелия. Данный документ определяет цели и приоритеты социально-экономической политики Правительства Республики Карелия...

Республика Карелия, г. Петрозаводск iconО проведении республиканского конкурса
Республики Карелия, направленных на развитие новых форм работы библиотек, содействие повышению эффективности и качества услуг, оказываемых...

Республика Карелия, г. Петрозаводск iconУчебное пособие Петрозаводск Петрозаводский государственный университет...
Министерство образования Российской Федерации Петрозаводский государственный университет

Республика Карелия, г. Петрозаводск iconЧувашской республики
Чувашская Республика Чувашия есть республика (государство) в составе Российской Федерации

Вы можете разместить ссылку на наш сайт:
Школьные материалы


При копировании материала укажите ссылку © 2013
контакты
zadocs.ru
Главная страница

Разработка сайта — Веб студия Адаманов