Исповедь демона




НазваниеИсповедь демона
страница13/25
Дата публикации14.02.2014
Размер3.35 Mb.
ТипДокументы
zadocs.ru > География > Документы
1   ...   9   10   11   12   13   14   15   16   ...   25

ГЛАВА 13



Из такси, ползущего к мосту в традиционной пробке, я позвонила Ревэлу:

— Тебе известно о планах Векса на мой счет?

— Элэй, это ты? Что случилось?

— Я повторю вопрос только один раз и потом вешаю трубку. Векс рассказывал тебе, как собирается использовать меня на благо церкви?

— Для Братства? Элэй, о чем ты говоришь? Я знаю только, что он изо всех сил пытается тебя защитить. Этим занимались и мы, Шок и я. Ты сама знаешь, сколько доставляешь нам хлопот. У тебя нет охраны, и я подозреваю, порой ты думаешь, будто ты невидима, раз идешь на такой сумасшедший риск. Но мы позаботились о том, чтобы другие демоны понимали, что с ними сделает Векс, если с твоей головы упадет хоть один волос.

— Демоны Глори, наверное, немного туповаты, раз до них все никак не доходит.

— Почему ты нам ничего не говорила? Слышала бы ты, как Векс накинулся на меня! Он весь побагровел от ярости! Мы могли бы остановить их, но ты не дала нам такого шанса! И при чем тут Братство? — Ревэл сгорал от любопытства.

Если он не знает, то пусть пребывает в неведении и дальше.

— Что с Шок?

— Ей гораздо лучше, — ответил Ревэл, прекрасно знавший, что давить на меня нет смысла. — Аура восстановилась. Она говорит, что помнит, как на нее напали, и помнит лицо демона. Но не было никакой вибрации знака, даже когда он опустошал ее. Думаю, это пугает Шок больше, чем бедняжка готова признать. Она даже не помышляет о возвращении домой.

— Так ты выяснил, кто тот нападавший? Мне надо знать.

— Я делаю все, что могу, Элэй. Я бьюсь над этой загадкой столетиями... тут трудно судить, что правда, что миф... Думаю, он действовал не один.

Я разочарованно вздохнула:

— Ты должен защитить Шок от Векса и Дрэда. Сможешь? Они пойдут на все, лишь бы заполучить меня.

Я не сказала ничего нового: все знали, что ради сестры я сделаю все.

— Положись на меня. Но я должен знать, чего Векс от тебя хочет.

Я повесила трубку и не ответила, когда Ревэл попытался перезвонить. Не было никаких гарантий, что Шок на его территории в безопасности, но ничего лучшего я не могла ей сейчас предложить. Если она не почувствовала приближения напавшего на нее демона, значит, ей нечего делать на улицах.

И мне, если честно, тоже.

Я набрала номер Шок и сообщила ей дурные вести — о Вексе и его плане «Откровение». С большим трудом выговаривая слова, она спросила:

— Ты же не собираешься в этом участвовать?

— Из меня плохой мессия. И я еще не выжила из ума.

— Лучше не говори этого Вексу.

— Но это правда. Я должна освободить Тео, из-за меня он влип. Сейчас я направляюсь в участок.

— Элэй, так нельзя. Почему бы тебе не прийти сюда? Мы поговорим, может, что-то придумаем...

Ревэл оказался прав: сестра была в ужасе. Атака, к которой ты не готов, — это страшно вдвойне.

— Я знаю, ты видела его. Того демона. Он оба раза был в одном обличье?

— Да... — Шок понизила голос. — Самый обычный... мужчина от двадцати пяти до сорока, светло-каштановые волосы, карие глаза. Элэй, это мог быть кто угодно. Я понимаю, он демон, но я не почувствовала ничего.

От ее тона у меня побежали мурашки.

— Оставайся у Ревэла, там ты в безопасности. Никому не говори о Вексе и его планах. Я позвоню, когда узнаю, кто все это заварил.

Как бы мне хотелось сказать Шок, что я уже все выяснила. Но она была права: это мог быть кто угодно.

Придется действовать жестко в отношении Векса.

Серо-зеленое здание полицейского участка располагалось на Эй-авеню, и в коридорах его сильно пахло средством для мытья полов. Я решила, что лучше с уже знавшими меня полицейскими иметь дело, чем заявлять о похищении Тео в департамент Уильямсберга. Мне уже доводилось общаться с лейтенантом Маркмэном по поводу драки в «Логове». Вот и теперь он выслушал меня очень серьезно и задал несколько вопросов: почему охранники «Дома Пророка» не занесли в базу личные данные мистера Рэма; почему мне позволили покинуть здание комплекса, а мистеру Рэму нет; зачем мы остались там на ночь.

Попытавшись ответить, я столкнулась с серьезными затруднениями. Как всякий хороший коп, Маркмэн прекрасно понимал, что рассказ о том, как я отправилась на встречу с пророком, потому что обнаружила, что, церковь владеет моим баром, — это только вершина айсберга. Лейтенант был уже в годах; пухлое лицо, круглый живот, коротко подстриженные седые волосы. Он знал, чем живет улица, и кое-что смыслил в людях. Поэтому вряд ли поверил, что сбивчивость моей речи — это результат тревоги за друга, захваченного Братством.

Последствия подачи заявления оказались плачевными. Бюрократия в полиции цвела махровым цветом. Спустя довольно продолжительное время Маркмэн сухим, невыразительным тоном сообщил следующее: сотрудники бруклинской полиции посетили «Дом Пророка», где выяснили, что за последние несколько недель человек по имени Тео Рэм не появлялся в стенах комплекса. Тем не менее некой Эмме Мейерс, как почетному гостю, был предоставлен свободный доступ во все помещения обители пророка Андерсена; полицейских заверили, что я пришла одна, и охранники даже предоставили записи видеокамер, наглядно это подтверждавшие.

Снова поддельное видео.

Между тем лейтенант обратился к отчету по делу о напавшем на меня Пике и направил людей по указанному там месту жительства Тео. Вновь потянулось ожидание. Я уже теряла терпение, когда Маркмэн наконец снова вызвал меня к себе.

— По указанному адресу Тео Рэм не проживает. Там живет семья Санчес, никогда о нем не слышавшая. Мы опросили мальчишек во дворе. Тоже мимо. Далее. В штате Нью-Йорк водительские права на имя Тео Рэма не зарегистрированы — ни по одному адресу, ни в одном агентстве такси, ни в одной компании, предоставляющей лимузины напрокат. Среди налогоплательщиков он тоже не числится.

— Так он солгал?!

Это было последнее, чего я ожидала. Новость совершенно сбивала с толку: демоны безошибочно определяют, когда им врут. Я ощущала в нем чувство вины, да, но только не обман.

Маркмэн посмотрел на меня весьма выразительно:

— Я бы хотел напомнить вам, мисс Мейерс, что дача ложных показаний карается законом. Вы уверены, что хотите подписать ваше заявление?

Я была настолько раздавлена, что, пробормотав об отказе, стремительно покинула участок и отправилась на 10-ю улицу сама. До темноты я искала хоть кого-нибудь, кто мог бы знать Тео. Удалось выяснить только то, что здесь были копы, которые о нем расспрашивали.

Совершенно растерянная, я брела по улицам, силясь понять, что происходит. Кто же такой Тео? Зачем он лгал мне? И как вообще он сумел обвести меня вокруг пальца, если я не чувствовала ни капли хитрости в его ауре? Неужели я настолько увлеклась?

Мне вспомнилось, как внезапно он появился во время стычки с Пиком. Возник буквально из ниоткуда. Может, он работал на другого демона? Шпион, которому было приказано следить за моим баром и защищать меня? Раз уж он прогнал Пика, он мог быть связан с Ревэлом. Или Вексом. Или, возможно, с Дрэдом. Стоп. Стоп. Стоп.

Прежде ускользавший смысл вдруг стал для меня очевиден.

Вот почему Тео так стремился защитить меня. Вот почему испытывал вину: ему приходилось молчать. И вот почему он был так терпелив вчера ночью — он не хотел, чтобы босс узнал, что он соблазняет меня. Стало ясным и поведение Дрэда. Он так игнорировал присутствие Тео, потому что сам нанял его присматривать за мной.

Чем больше я размышляла о чувствах Тео, об охватывавшем его отчаянии, тем больше убеждалась, что он работал на Братство. Они уничтожали его, используя в грязных, жестоких играх, как уничтожали Фила Анкера шаг за шагом.

Глупая, бестолковая Элэй! Ты должна была догадаться раньше!

Это все меняло. Мне не нужна помощь. Ни полиции, ни телевидения, ни прессы. Это дело мое и Векса. Демон против демона. Вексу наплевать на все человеческое, он ожидает, что логика демона возьмет во мне верх. Что ж, его ждет сюрприз.

Я огляделась и обнаружила, что ноги сами принесли меня домой. Все выглядело как будто бы обычно, но тем не менее странно. Окна бара слишком пыльные, но тротуар вычищен чуть ли не до блеска, а цветы на клумбе под деревом недавно политы. У соседнего крыльца стоял старый диван, приготовленный к отправке на свалку; на нем лежали черные пакеты с мусором. В глухом переулке, за воротами, ждала моя машина, старая «карманнгия», загруженная всем необходимым на случай срочного отъезда.

Бессмысленно бежать от проблем, если конец и без того близок.

Я должна позаботиться о своих клиентах, чтобы им никто не причинил вреда. Закрою бар. Он принадлежит Вексу, я не могу здесь больше оставаться.

Вот каков финал «Логова-на-Си-авеню».

Все обернулись, едва я вошла внутрь. Удивленные возгласы, приветствия... Почти десять вечера, воскресенье, и, значит, Лолита тоже здесь.

Карл воздел обе руки и закричал:

— Йо-хо-хо! Королева вернулась! Начнем вечер... ин-ку! — На последнем слове он икнул.

Лолита, позабыв про стаканы, бросилась ко мне. Однако радость сменила тревога, едва она заметила, что я не в духе. Ло крепко обняла меня:

— Ты как? Что с Джейми?

— Она в порядке, оклемалась.

— Отличные новости! А что не так?

Я втянула воздух сквозь зубы.

— Сегодня придется закрыть пораньше.

— Почему? Что случилось?

— Проблемы с владельцами. Нас прикрывают.

Лучше так, чем объяснять настоящую причину. По крайней мере хоть какая-то доля правды в моих словах присутствовала.

— О нет... Что, все так плохо?

— Мне очень жаль, Ло.

Это разрушит ее жизнь так же, как и мою. Ей с Дерилом придется искать новую работу.

Ротик Ло вытянулся в великолепную букву «о». На секунду я решила, что она сейчас расплачется.

Но потом она яростно махнула рукой и насупилась:

— Да и к черту их! Найдем другой бар! Не выпить ли нам на прощание, а?

Я улыбнулась. Лолита все делала от души и по высшему разряду. Я опасалась за посетителей: мое присутствие могло навлечь на них беду, но лишние двадцать минут погоды уже не сделают.

— Выпивка за счет заведения! Угощаю всех! — объявила я.

Старый Хосе умудрился получить по стаканчику и от меня, и от Лолиты. В баре было человек двадцать, так что мы управились довольно быстро. Наливая пиво из бочонка, я вдруг поняла, что делаю это в последний раз. Никогда больше не доведется мне вытирать барную стойку полотенцем, мыть стаканы и рюмки... Было горько прощаться даже с резиновыми ковриками под ногами.

Каждому клиенту, лично, я объяснила, что, к сожалению, сегодня мы должны закрыться рано. Снова и снова я повторяла:

— Мы закрываем заведение. Для нас было честью обслуживать вас.

Из принципа или простой привязанности, но я не забрала ни капли энергии ни у одного из них. Хотелось, чтобы прощание осталось незапятнанным. Чтобы я могла вспоминать этот момент с гордостью.

Некоторые ушли, некоторые остались, не в силах смириться с невосполнимой потерей. Как старый Хосе, который никак не мог взять в толк, что завтра не будет счастливого часа со специальным предложением. Мария Родригес заключила меня в объятия, ловко перегнав извечную зубочистку в другой угол рта, чтобы не выколоть мне глаз. Ее медные волосы у корней сантиметров на десять были темными.

— Ты не можешь нас бросить, Ла-Ла. — Так она меня называла. Лолита была для нее «Ло-Ло». — Что я буду без тебя делать?

Грустно улыбаясь, я прощалась с людьми, которые значили для меня все. С ними и с этим чертовым старым баром.

На стойку запрыгнул мурлыкающий Снежок и ловко потерся о мою щеку. Я отпрянула, выплевывая шерсть и утирая рот. Кот не сдавался, пытаясь лизнуть меня в лицо, но я ухватила его и перевернула на спину, и он буквально растекся от удовольствия. Он был так рад меня видеть!

— Глупый котяра, — шептала я. — Что же мне с тобой делать?

Боль душила меня, разрывала на части. Я чесала Снежка за ухом, пока тот не зажмурился, совершенно одурев от счастья.

Лолита проводила последнего клиента; вместе мы опустили металлические ставни и заперли дверь.

Теперь я чувствовала себя в относительной безопасности, но я должна проститься с Ло, прежде чем сюда заявится какой-нибудь демон. Лолита начала было убирать со столов, но я остановила ее:

— Могу я попросить тебя об одолжении?

— Да, ты же знаешь.

— Ты не приглядишь за Снежком и Мартышкой?

Кошкам требовался дом, постоянный, тихий, особенно если я не протяну дольше двух недель.

— Я знаю, Снежок действует тебе на нервы, но это только до...

— Элэй, не волнуйся. Я позабочусь о твоих кошках. Я люблю их! Правда, не в то время, когда я на работе.

— Спасибо тебе. У меня камень с души упал. Поможешь мне отловить их? Переноски у меня наверху.

— Ты прямо сейчас собралась съехать?! И где ты остановишься, скажи на милость? Может, у меня поживешь?

Нет уж. Это пришло бы мне в голову в последнюю очередь. Не хватало еще натравить на нее демонов.

— Я переночую здесь. Но я не хочу проснуться и обнаружить, что какой-то идиот повесил амбарный замок на дверь в бар и запер кошек там.

Ло кивнула.

— Ты можешь приехать ко мне в любое время, — сказала она. — Мой дом — твой дом.

Между нами разлилось непреодолимое море лжи.

— Я знаю, — ответила я.

Я помогла вынести корзины с протестующими кошками на улицу и поймала для Ло такси. Я также отдала ей две тысячи сто пятьдесят три доллара выручки, которые не успела положить на счет на этой неделе. Все, что лежало в сейфе. Одна треть — для Дерила, столько же — для Пепе, остальное — Лолите. Жалкие гроши, но, может быть, Майклу удастся помочь им. Я не хотела давать пустых обещаний.

Проверив замок, я вернулась наверх. Несмотря на тяжелые двери и запертое потолочное окно, я чувствовала себя не в своей тарелке. Как будто смотрела на что-то давно ушедшее в прошлое, смотрела как бы со стороны и не узнавала.

Меня окружали вещи, приобретенные мной лично или подаренные друзьями. Вот гавайская гирлянда с последней вечеринки в честь моего дня рождения, вот кактус на подоконнике, а вот фарфоровая свинья-копилка, точно такая же как у моей сестры: мы получили их в детстве на Рождество. Я уже видела, как розовую безделушку швыряют в мусорный контейнер, а «Логово» наводняют рабочие в масках, прибывшие сюда, чтобы снести бар. На его месте появится какой-нибудь милый кондоминиум.

Внезапный приступ отвращения заставил меня сорвать одежду, подаренную Вексом, и надеть старые привычные джинсы и фиолетовую футболку. В этот миг я поняла, что не задержусь здесь. Это место принадлежит Вексу. Это больше не мой дом.

Я простилась с клиентами. Пристроила кошек. А что же Тео? Обязана ли я ему чем-либо? Не думаю, ведь он лгал. Пусть я и сама не лучше, но теперь ясно, что не я втянула его в неприятности. Он прочно болтался на крючке у Векса, когда появился в моей жизни. Его все-понимание, предупредительность... Он даже ни разу не спросил, почему девушке по имени Эмма дали прозвище Элэй. Немудрено, ему же заплатили за то, чтобы он втерся ко мне в доверие.

Меня окружала только ложь.

Перед уходом я в последний раз огляделась. Вот и все.

Не в силах более прощаться, я стремглав сбежала вниз и, прежде чем выйти на улицу, убедилась, что не чувствую поблизости ни одного демона. Потом осторожно выглянула наружу, как это делал Тео. Никто не подстерегал меня ни у входа, ни в припаркованных поблизости машинах. Вечером накануне новой рабочей недели проезжая часть была почти свободна.

В переулке, где стояла моя машина, я наткнулась на Фила Анкера.

— Фил?

Казалось, он мчался сюда сломя голову, так тяжело он дышал. Выставив вперед указательный палец, Фил заявил:

— Ты была плохо-о-ой девочкой, Элэй. Очень плохой!

— Эй, поаккуратней! — отшатнулась я.

Кожаный пиджак скрипел при каждом движении Анкера. От него несло табаком, и он постоянно утирал трясущейся ладонью рот — действовала свежая доза.

— Что ты сделала с моей посылкой, а? Мне сказали, ты ничего не передавала!

— Ты про флэшку? Я отдала ее пророку. Вчера.

Похоже, кокаин совсем лишил Фила рассудка: он только беспомощно вращал глазами.

— Я отвезла ее в Бруклин. Сама отвезла. Ты разве ни с кем не говорил? Они тебе не сказали?

Анкер выудил сотовый из кармана:

— Ни одного сообщения. Он велел сделать новую копию и ждать дальнейших инструкций.

— Душераздирающая история. — Я попыталась оттолкнуть его, чтобы пройти, но он, как обычно, не дал к себе прикоснуться. — Они скрутили тебя по рукам и ногам, да, Фил? Ты считаешь, это жизнь? Ты же все сделаешь, чтобы ширнуться. Даже чужака ко мне проведешь. Тебя волнует только собственная задница!

Он поморщился, словно укол пришелся по больному месту:

— Никого я не проводил. Ты сама впустила к себе того парня!

А я ведь говорила не про Тео...

— Ты что, за мной подглядывал?

— Нет! Пару раз я возвращался к бару, но не смог…я думал, можно иначе...

Он умолк, совсем потеряв нить собственных рассуждений. У него задергалось веко.

— Ты должен знать Тео. Или как его зовут на самом деле. Он тоже работает на пророка.

— Нет, не работает.

— Ах, ну да, совсем как ты.

— Клянусь! Себастьян попросил меня вчера разузнать о Тео Рэме. — Фил говорил о Сэйворе, значит, Дрэд все же «прощупывал почву», когда я приехала в «Дом Пророка». — Но я ничего не нашел. Словно его не существует. Себастьян говорит, он никогда не видел его прежде, результат его поисков — ноль. Полиция тоже сбита с толку. — Он пожал плечами и хотел одарить меня победной улыбкой, но глубокие трещины на обветренных губах причинили ему боль. — Вот я и решил тебя расспросить. Мне нужно что-то скормить боссу. Кто он, этот Тео Рэм?

— Понятия не имею. — Я обнаружила, что стою с раскрытым ртом. — Я думала, его наняли присматривать за мной.

Фил покачал головой:

— Вопрос в том, кто так печется о тебе, чтобы платить за это?

Ответ пришел сам. Ревэл, кто же еще... Ему ведь было поручено опекать меня. Но вслух я этого не сказала. Впрочем, Анкера было трудно провести.

— Ты ведь знаешь, кто послал его. Ну же, помоги, мне нужна эта работа!

— Это не работа, Фил. Ты роешься в грязном белье, копаешь компромат, чтобы пророк мог манипулировать, кем пожелает. Не знаю, как ты сам себя выносишь.

— Кто бы говорил! Сама ты сколько на них пашешь?

— А я уволилась, — слабо улыбнулась я. — с баром покончено. Теперь мне нечего терять. Может, стоит пустить слух о тебе. Уж точно есть что рассказать думаю, мне поверят. И это его остановит.

— Хочешь всем растрепать?.. — Фил в недоумении затряс головой. Не дождавшись ответа, он повысил голос: — Черт побери, Элэй, да что я тебе сделал? Ты не можешь так поступить!..

Невероятно! Этот мужчина когда-то мне нравился! Правда, от прежнего Фила Анкера в нем не осталось ничего. В том били ключом здоровье и энергия. Нынешний брел по пути разрушения. Тот же путь уничтожил и меня.

Я отворила ворота. Фил уже кричал, что я не имею права так его подставить. В конце концов я не выдержала:

— Заткнись, умоляю. Мне просто нечем заняться, кроме как стучать о твоих мелких грязных делишках!

Кажется, он был не на шутку уязвлен, в голубых глазах с затравленным взглядом не осталось ни следа прежнего шарма. Я даже решила, что он не подпустит меня к машине. То, как бурно он реагировал, стыд, который он пытался скрыть, — все это вызывало омерзение.

Сев за руль, я завела мотор и выехала на улицу задним ходом. Фил шел по тротуару прочь, сунув руки в карманы и сильно ссутулившись. Я проехала мимо и вскоре потеряла его из виду.

Какое-то время я колесила по округе, резко входя в повороты и проезжая на красный свет, пока не удостоверилась, что «хвоста» за мной нет. Съехав на обочину, я набрала номер Ревэла. Ответил Ки, и потянулось раздражающее ожидание.

Почему ты не снимаешь трубку? Я оставил тебе шесть сообщений! — рявкнул мой «опекун» вместо приветствия.

— Я закрывала бар. — Вот так. Без лишних подробностей.

Не хотелось давать ему повод для радости: он ведь не оставлял надежды, что я в конце концов брошу «Логово»! — Почему ты не сказал, что знаешь Тео?

— Кого? Ты про своего телохранителя? А я его знаю?

— Ты нанял его шпионить за мной, — сказала я и неохотно добавила: — Точнее, присматривать. Он спас меня от Пика.

Это называется попасть в яблочко!

— Не пойму, о чем ты...

— Не ври мне! Я повешу трубку, если услышу от тебя еще хоть одно лживое слово!

Отступать Ревэлу было некуда: я обо всем догадалась, да к тому же его самого сильно интересовало, что же происходит.

— Все было сделано для твоего же блага, Элэй, и только. Я должен был знать, что тебя никто не тронет. Векс убил бы меня, случись что.

Я вздохнула:

— Так кто он?

— Откуда мне знать? У меня целое охранное агентство. В нем довольно персонала для обеспечения безопасности двадцать четыре часа в сутки.

— И для наблюдения тоже. Уверена, они присылают тебе уйму занятного материала.

— Это входит в пакет услуг...

— Не хочу даже слышать об этом. Но тебе стоит знать, что Векс держит Тео у себя, и не думаю, что он планирует его отпустить.

— Какое Вексу до него дело?

Потому что он нужен мне. Достаточно было взглянуть, как яростно я лупила головорезов Монтаны, чтобы понять, насколько Тео мне небезразличен. Наверняка снимки моего лица крупным планом были тщательно изучены.

Да, я боялась за него. Не важно, зачем он был ко мне приставлен. Ему заплатили, но он искренне пытался помочь и защитить меня.

А это куда хуже, чем если бы он просто продал душу церкви, как это сделал Фил. Теперь у Векса есть рычаг, с помощью которого он склонит меня к сотрудничеству. Если бы я не строила из себя самую заурядную женщину, способную вести самую заурядную жизнь, Тео не наняли бы наблюдать за мной. Ревэл был прав, мне давно следовало перебраться в какой-нибудь пентхаус с круглосуточной охраной. Вместо этого я подвергла опасности жизни людей, стремившихся оградить меня от беды любой ценой.

— Не важно, что задумал Векс. Заставь его отпустить Тео!

— Уверен, он уже сделал это. Ки позвонит в агентство, там проверят, все ли сотрудники отчитались.

Я стиснула зубы.

— Почему бы тебе не позвонить Вексу и не спросить?

— Ты просила позаботиться о Шок. Если я начну совать нос, куда не следует, мне его быстро прищемят.

Элэй, может, ты приедешь? Вместе придумаем, как быть.

Как ни странно, я была бы только рада прикорнуть в каком-нибудь укромном углу его цитадели блаженства и расслабиться хотя бы на миг. Хотелось забыть обо всем, погрузиться в долгий глубокий сон. Но это невозможно.

Ответственность за Тео и Шок лежала на мне. Я сделаю все, чтобы спасти одного и оградить от безумных идей Векса другую.

Но у меня на руках ни одного козыря... Я лучше заморю себя голодом, чем приму участие в «Откровении», но ведь Векс исхитрится и заставит меня поглотить ядро какого-нибудь демона! Так что стоит держать свои намерения в тайне, чтобы не лишиться последнего пути к отступлению, если другие окажутся перекрыты.

Единственная слабая сторона Векса — Дрэд. Должен существовать способ столкнуть их лбами, чтобы отвлечь внимание на выяснение личных отношений.

— Элэй, ты еще слушаешь? Шок хочет увидеться, и тебе нельзя разгуливать по городу в одиночестве! Ты в опасности!

Я убрала сотовый, сосредоточившись на абсурдном вопросе: как заставить двух могущественных демонов бояться меня?

Перед глазами возникло лицо Фила. Как он испугался, что я сдам его! Выпучил глаза так, словно я засунула ему руку в глотку. Вот так и завладевают вниманием мужчин.

У меня родилась идея. В самом деле, неплохая! Что, если начать шантажировать какого-нибудь чинушу, получавшего деньги от Дрэда? Вроде того члена городского градостроительного комитета? Пригрозить, что сделки с Братством станут достоянием общественности. Предложить молчание в обмен на свободу Тео. Определенно это вынудит Дрэда сцепиться с Вексом, ведь рисковать такими связями не захочет даже демон.

Если этого окажется недостаточно, я примусь за Другого «клиента» завтра, а потом еще за одного и не остановлюсь, пока Дрэд не решит, что овчинка выделки не стоит, раз уж я все равно ушла из комплекса. Кому-то из взяточников может прийти в голову свалить вину на церковь. Но я в курсе всех афер. Не составит большого труда вставить им палки в колеса.

Тео был прав: я не могу уйти просто так, даже не попытавшись остановить Векса. Машину я поставила в один из гаражей на Канал-стрит. Отсюда через Чайна-таун можно было быстро выехать из города.

В круглосуточном интернет-кафе предлагали китайский чай или кофе. Я заказала чай и периодически делала вид, что пью его, пока занималась поиском адреса члена Нью-Йоркского градостроительного комитета Дэниса Маклби. Жил он в престижном микрорайоне Бэт-тери-парк-сити, в одной из высоток, облюбованных состоятельными семьями. Недалеко отсюда!

Теперь домашний телефон. Просмотрев базу данных, я достала сотовый и набрала номер, но не спешила нажимать кнопку вызова, пока не оказалась на улице. Было немного за полночь, любимое время шантажистов. Раздалось гудков шесть, прежде чем сонный женский голос ответил:

— Дом Маклби.

Должно быть, его жена. Ладони у меня вспотели. Сумею ли?!

— Мне нужно поговорить с Дэнисом Маклби. Это срочно.

— Кто это? — спросила она резко.

— Передайте, что это Элэй из «Логова-на-Си-аве-ню». С плохими новостями.

Я услышала, как она повторяет мои слова, и Дэнис схватил трубку даже быстрее, чем я ожидала:

— Кто это? Что за срочность в такой час?! Если это шутка, вам не поздоровится!

— Мистер Маклби, мы не встречались, но я знаю Нельсона, вашего водителя. Каждый месяц он приезжает в мой бар за деньгами от пророка Андерсена.

Должно быть, он едва удержался на ногах, услышав мои слова. Он дышал так тяжело, словно только что пробежал стометровку. Потом он ладонью зажал трубку, но не слишком плотно, так что я расслышала, как он быстро извинился перед женой. Хлопнула дверь.

— Подумайте хорошенько, что вы делаете. Не советую вам угрожать мне.

— Я считаю иначе. Только представьте: все газетные заголовки кричат о том, как именно приобретена территория для стадиона «Арена Пророка» и что вы до сих пор регулярно получаете деньги.

— Не понимаю, о чем вы, — ответил Маклби. — У вас ничего на меня нет. Вам должно быть стыдно за идиотские шутки.

Но трубку не бросил. Тяжелое дыхание резало слух. Он сказал лишь то, что должен был, на случай, если это блеф. Я поймала его на крючок.

— Никто ничего не узнает, если вы сделаете одну вещь. Убедите пророка отпустить человека по имени Тео Рэм. Его держат в «Доме Пророка». В противном случае я отправлюсь в редакцию ближайшей газеты завтра же. Запомните: Тео Рэм.

Ну, вот и все. Дрожа, я поспешила прочь по Визи-стрит. До чего я докатилась! Но мне показалось, будто У человечества и демона по имени Элэй появилась надежда.

Мне не хотелось отвечать на расспросы Ревэла, и Даже с Шок я не могла поделиться, насколько Тео на самом деле важен для меня. Так что остаток ночи я провела в подземке, пересаживаясь с одной линии на другую. Люди входили и выходили из вагонов, стук колес убаюкивал меня. Станции напоминали одна другую: платформы, стальные балки, плиточный пол, покрытый уличной грязью...

Когда поезда останавливались, я улавливала присутствие других демонов; в туннелях же бетонный свод блокировал вибрации знаков. Я понимала, что потребуется какое-то время, пока Маклби надавит на Дрэда, а Дрэд — на Векса. Что дальше — не может сказать никто.

На каждой станции я проверяла телефон. Утром начала садиться батарея. Векс любил прокатиться в метро в это время. Час пик, раздраженные пассажиры... Приятный «завтрак» для него. Мне пора убираться. Я решила забрать машину и поездить по городу, пока телефон заряжается. По крайней мере в движении меня сложнее засечь.

Выехав на Бродвей, я наконец получила сообщение, но не от Ревэла и не от абонента, от которого я его ожидала. Мне написала Лолита. «Привет Элэй. Надеюсь, все о'кей. Говорила с Дерилом и Пепе, встречаюсь с ними утром, чтобы отдать деньги. Пепе сказал, что собирается в бар, мы не предупредили его вчера. Может, встретишься с ним до меня. Позвони, как проснешься и прочтешь смс».

У меня кровь застыла в жилах. Пепе собирается в бар! Я позвонила ему домой, и жена ответила, что он уже уехал. Сотового у Пепе не было.

Надо мчаться к «Логову». Никто не должен приближаться к этому месту. Бар опасен для жизни, как свалка ядовитых отходов. Любой разыскивающий меня демон начнет отсюда, а Векс уже дал понять, что станет мучить людей без колебаний, лишь бы заполучить мое согласие.

Отправившись к бару на машине, я рисковала надолго застрять в утренней пробке. На метро я проделала бы лишь половину пути. Поэтому я выбежала на Бродвей и помчалась на север. Попытки поймать такси оказались безуспешными: люди толпились в очереди, чтобы уехать.

Мне пришлось пробежать тридцать кварталов, но я не пожалела об этом, когда увидела наполовину поднятый металлический ставень «Логова». Пепе занимался уборкой.

Я поднырнула под ставень и прошла в бар. Старый добрый Пепе. Он отнес все стаканы в мойку, вытер все столы.

— Пепе, что ты тут делаешь? Лолита не сказала тебе, что бар закрыт?

Не прекращая махать шваброй, он неспешно улыбнулся:

— Я обязан убирать здесь. Оставлю помещение чистым для босса.

— Мы на него больше не работаем, — отрезала я. — К тому же здесь скоро камня на камне не оставят.

Кому есть дело до грязных стаканов!

— Мне, — Пепе посмотрел мне в глаза, — и было все десять лет. Я гордился тем, что делал. И знаю, ты тоже гордилась.

Прежде эти стены служили моим прибежищем, моим уютным логовом, где я была собой и обретала покой. Мысль о том, что с этим покончено, казалась невыносимой. Но десять лет я жила иллюзией.

— Пойдем отсюда, Пепе. Нам больше нельзя здесь находиться. — Я мягко отобрала у него швабру, и тогда он наконец понял, что его работа завершена.

А потом вдруг что-то ударилось о ставень, заставив нас подпрыгнуть на месте и зажать уши от оглушительного раскатистого звука. Удары посыпались дробью, я только помню, как лицо Пепе вытянулось в удивлении... И все поглотила тьма.

1   ...   9   10   11   12   13   14   15   16   ...   25

Похожие:

Исповедь демона iconИсповедь экономического убийцы
Что это — исповедь раскаявшегося государственного киллера или мастерски исполненная тайная угроза? Предупреждение тем, кто, прочитав...

Исповедь демона iconМоя исповедь ответ пану падалице
«Основа» (1862, № С. 83-96) під назвою «Моя исповедь. Ответ пану Падалице по поводу статьи в VII книжке «Основы» «Что об этом думать?»...

Исповедь демона iconСаймон Бретт Исповедь маленького негодника Исповедь маленького негодника 1
Вот он радостно агукает. Что он хочет сказать? Он размахивает ручонками и сучит ножками. Что он хочет сделать? Он блаженно улыбается....

Исповедь демона iconДжон Тэйлор Гатто Фабрика марионеток. Исповедь школьного учителя...
По мнению автора, экспансия школы лишает детей свободного времени, которое им необходимо для самостоятельного познания мира и реальной...

Исповедь демона iconДжон Тэйлор Гатто Фабрика марионеток. Исповедь школьного учителя...
По мнению автора, экспансия школы лишает детей свободного времени, которое им необходимо для самостоятельного познания мира и реальной...

Исповедь демона iconИсповедь

Исповедь демона iconЕлисеев Александр (Изюм) Исповедь сыроеда

Исповедь демона iconСписок текстов по русской литературе первой трети Х i Х века
Н. М. Карамзин «Моя исповедь», «Чувствительный и холодный (Два характера)», «Марфа Посадница»

Исповедь демона iconСедьмая
Безграничный; антар во вселенной; маха-арнаве великого океана Гарбха; упагатам появившегося у; ади первого; даитйам демона; там его;...

Исповедь демона iconЛилит Сэйнткроу Дорога в ад Данте Валентайн 5
Сефримеля. Заполучить его не так сложно, но вся незадача в том, что у демона Сефримеля хранится только половина ножа. Другая его...

Вы можете разместить ссылку на наш сайт:
Школьные материалы


При копировании материала укажите ссылку © 2013
контакты
zadocs.ru
Главная страница

Разработка сайта — Веб студия Адаманов