Исповедь демона




НазваниеИсповедь демона
страница8/25
Дата публикации14.02.2014
Размер3.35 Mb.
ТипДокументы
zadocs.ru > География > Документы
1   ...   4   5   6   7   8   9   10   11   ...   25

ГЛАВА 8



За дверью, прятавшейся в дальнем углу гостевого зала, находилась лестница, спиралью уходившая наверх, в длинный коридор. У последней ступени два молодых человека в шортах, перебрасываясь шуточками, спорили о том, когда состоится следующая партия в теннис. Коридор вел сквозь еще одну гостиную, с более интимной обстановкой. Молодая студентка облюбовала для чтения один подоконник, а юноша, на вид еще совсем подросток, — другой. Дерево пахло по-старинному, воском, и я сразу представила армию слуг в белых перчатках, неслышно перемещающихся между закрытыми дверями, поддерживая всюду чистоту и безукоризненно исполняя приказания.

Коридор упирался в стену из закаленного стекла: за нею слышались смех и громкие голоса. В крытом бассейне плескались обнаженные тела. Он был выложен мозаикой из голубого, зеленого и белого стекла. Чашу с водой огибала панорамная фреска: залитый солнцем сельский пейзаж с кипарисами и виноградниками.

Мы свернули, миновали короткий пролет и оказались в прелестной комнате без вычурного убранства. Бледно-зеленые ковер и покрывало на кровати, белые атласные обои. Должно быть, одна из самых обычных спален в пентхаусе.

Ревэл махнул охраннику рукой, и тот послушно удалился.

— Я пошлю кого-нибудь из моего гарема покормить ее. У Мишель зубная боль, Шок понравится. Хотя нет, лучше мальчика. Она же безнадежно гетеросексуальна.

Вероятно, он стремился напомнить мне о бисексуальных экспериментах, в которых мы с ним когда-то участвовали. Но те дни ушли навсегда, хотя Ревэл предпочитал вести себя так, словно с моей стороны было величайшей глупостью даже думать об этом.

— Просто корми ее и, умоляю, никого не подпускай. Я не знаю, когда вернусь.

— Куда ты собралась?

Ответ был очевиден: я должна была встретиться с Вексом. Узнать, остаемся ли мы с Шок под его защитой или нет. Выяснить, имеет ли Дрэд отношение к ее нынешнему состоянию.

— Хочу увидеться с Вексом.

Небрежного тона как не бывало!

— Зачем?

— Так я тебе и сказала, — коротко рассмеялась я.

— А следовало бы. Слушай, вот что мне известно.

Шок породила нового демона, по слухам прямо в твоем баре. В последний раз Петрифая видели на верфи в Нью-Джерси. Если он умен, то отчалил на Тайвань. Говорят, Пик сидел у него на хвосте, но с тех пор его никто не видел.

— Опять этот Пик, — простонала я. — Да кто он такой? Откуда взялся?

— Неизвестно. Никто не распространял на него свое право. — Ревэл был всерьез заинтригован. — Пик неразговорчив. Впервые объявился несколько недель назад на западе Манхэттена.

— Он должен принадлежать кому-то. Он не впервые охотится у моего бара. А прошлой ночью напал на меня прямо на улице, на глазах у прохожих. Если бы не человек, с которым я пришла, Пик довел бы дело до конца. Можешь не сомневаться.

— Сколько раз я тебе говорил, что бар тебя не спасет! — Ярость исказила лицо Ревэла. — Тебе нужна круглосуточная охрана!

Вот об этом мне совсем не хотелось говорить. Все уже давно сказано. Но его реакция меня удивила. Он всегда просчитывал причины и следствия; чтобы так его расстроить, должно случиться нечто очень серьезное. Обычно он просто притворяется.

Но не на этот раз, Ревэл действительно был сильно встревожен.

Внезапно мне захотелось ему поверить. Я ведь собиралась оставить здесь Шок. Необходимо было знать, что он на моей стороне.

— Дальше — хуже. Сегодня утром демон проник в мою квартиру дважды, и оба раза я прошляпила. Не почувствовала ничего. Это он напал на Шок. В первый раз не убил, решил вернуться.

Повисла пауза.

— Шок не подходит по характеристикам.

— Ты о чем?

— Мы сталкивались с необъяснимыми случаями смертей. Ты ведь знаешь об этом? В шумерских источниках говорится о порождении демона и поглощении его, но кое-что осталось без внимания. Мы не можем скрыть, что поглотили чужое ядро, жемчужное сияние не угасает несколько дней, и его волны распространяются повсюду. Во все времена демоны, так или иначе, непонятным образом исчезали.

— Не знаю, что страшнее. Демон, которого нельзя почувствовать, или то, что я могу исчезнуть внезапно и без предупреждения.

— Мне думается, этот охотник обладает уникальной маскировкой. С единственным похожим случаем я столкнулся в четырнадцатом столетии, когда Слэм24, всего лишь десяти лет от роду, попал ко мне примерно в таком же состоянии, как Шок. Он сообщил, что на него напал демон, которого он заметил, лишь когда тот кинулся на него. А ведь он стоял совсем близко от нападавшего. Через несколько дней Слэм пропал. Я так и не узнал, кто явился виновником происшествия, хотя проверил всех. Нас тогда было не так много, как теперь.

— Так этот, как его... хамелеон явится за Шок? Потому что вроде как пометил ее?

— Так случилось со Слэмом. — Ревэл пристально посмотрел мне в глаза. — Демоны просто исчезают, все наши догадки тщетны.

— И с Мэлэйз так было. Шок тоже старый демон, внезапно подвергшийся нападению. Почему?

От чванливых манер Ревэла не осталось и следа.

— Я тщательно изучил генеалогию демонов, не упустил ни одной рукописи, ни крошечного клочка. Между исчезнувшими есть несколько общих черт. Все они молоды, им не более десяти лет. Прежде исчезали совсем юные, даже годовалые. Создания дурного сорта, самые жадные, которые режут людей как баранов. Мэлэйз, несмотря на возраст, проявляла явную кровожадность. Ей нравилось мучить жертву, и она поплатилась именно тогда, когда нашла для себя такой бесперебойный источник питания, как современная пенитенциарная система. Но Шок помогает людям. Так что концы не сходятся.

Я вспомнила слова сестры о последних каплях человеческих эмоций. Передозировка, рождение нового демона... Откуда-то же она брала эту энергию!

— Но как это возможно, чтобы демон появлялся и исчезал незаметно?

— Совсем как монстр из сказки, не так ли? — Ревэл покачал головой. Он был спокоен. Словно знал правду. — Должно быть, у его знака тончайшая вибрация.

Есть такие, правда, их можно пересчитать по пальцам. Ты, например. Могу поспорить, если кто-то о тебе не знает, ты прошмыгнешь мимо незаметно, как мышь.

— Тогда почему Векс обвинил в убийствах Дрэда?

У него мощный знак.

Ревэл наградил меня горделивой улыбкой, как всегда, когда ему удавалось чему-то меня научить.

— Так ты слышала! Очень хорошо, Элэй. Я уж было усомнился в твоих способностях постичь особенности нашей культуры.

Я не хотела признаваться, что всего лишь расспросила кое-кого.

— Должно быть, Векс знает гораздо больше, чем говорит.

— Элэй, ты должна позволить мне все устроить самому, если ты в самом деле решилась на эту аудиенцию. Нельзя просто так войти с улицы и потребовать, чтобы тебя приняли. Ты позволишь?

— Ни за что. Ты потратишь на это вечность. И будешь заинтересованным лицом. Я ухожу.

— Сейчас? На дворе суббота!

Я посмотрела на Шок:

— Медлить нельзя.

Вошла молодая женщина с подобострастным лицом и что-то прошептала Ревэлу на ухо.

— Твой спутник вторгся в мою библиотеку.

— Ухожу. — Я поцеловала Шок в щеку и пожала ее Руку. — Заботься о ней.

— Обещаю.

Было в его голосе что-то, чего я не узнавала. Может, искренность?

Ревэл провел меня наверх, в библиотеку, просторное помещение, где за стеклянными панелями хранились истинные сокровища. Ки стоял у входа, а Тео расположился в одном из кожаных кресел, ожидая меня.

Даже беглый взгляд давал исчерпывающее представление о величине и значимости коллекции Ревэла. Я знала, что к своему увлечению он относится крайне серьезно, но понятия не имела о размерах его вложений во все эти манускрипты. Каждый раритет был помещен на отдельную витрину с индивидуальным климат-контролем. Одна древняя книга, написанная на тонком пергаменте, была раскрыта на интересной для меня странице.

Пробежав глазами по староанглийской буквенной вязи, я поняла, что речь идет о различных типах демонов.
^ Парки отвечают за судьбу.

Бесы наносят ущерб.

Суккубы порождают похоть.

Орды развязывают конфликты.

Дьяволы искушают праведных.

Духи потворствуют колдовству.

Хранители сулят покой.
Классификация несла в себе зерно истины. Поскольку каждый демон питался определенной эмоцией, это неизбежно влекло прямое разделение по принципу действия. Демоны, жаждущие злости, такие как Пик, были ордами, они сеяли раздор. Ревэла с его вечными вечеринками можно было отнести к дьяволам, разжигавшим сладострастие. Шок и я могли считаться хранителями, потому что мы помогали людям. Сестра забирала физическую боль, а я улучшала душевное состояние.

Тео подошел ко мне, и я кивнула:

— Идем.

Но Ревэл остановил меня:

— Не убегай вот так, Элэй. Ты проголодалась, дорогая, я же вижу, а тебе понадобятся силы.

Он предлагал себя в качестве десерта! Наши ауры вспыхнули, едва он коснулся моей руки, разгораясь, как пламя. Алчные изумрудные завитки потянулись ко мне. Рот наполнился слюной от приторности. Я оттолкнула Ревэла, не заботясь о приличиях. Все тут же вернулось на круги своя. В глазах его отразилась сильная боль, но он, как никто другой, натренировался в жалостливом «щенячьем взгляде», и на эту приманку меня уже не поймать. К тому же я избегала его целых десять лет, так что у него не могло быть никаких иллюзий насчет меня.

Тео был заметно удивлен моей реакцией. Он решительно встал между нами, подхватив меня под руку:

— Я позабочусь об Элэй.

Доступ к его эмоциям был сейчас открыт: Тео ревновал, сам того не понимая, но не хотел никому причинять вреда. Я испытала чисто женское удовольствие от осознания, что мой спутник не задумываясь накинулся бы на Ревэла, предоставь тот повод. И с жадностью поглотила эту эмоцию, едва не облизнувшись. Ревэл не упустил случая слегка поддразнить Тео:

— Бога ради, что ты сможешь сделать?

Тео только похлопал меня по руке, там, где пылала моя аура.

— Что тебе известно? — Глаза Ревэла сузились.

— Ничего, — вмешалась я. — Он ничего не знает.

— Леди определенно требуется защита, — только и сказал Тео.

— Я об этом и говорю, — нервно поддакнул демон.

— Элэй, ты знаешь, в моих силах помочь тебе. Ты не должна идти одна, тебе нужен я, чтобы все прошло успешно.

— Ревэл, я как-то справлялась со своими проблемами последние десять лет.

— Да, но теперь ты расстроена. И если ты расстроишь его... — Ревэл красноречиво взглянул на меня, чтобы не произносить имя Векса в присутствии Тео. — Он заберет у тебя все, включая твой бар, который ты так любишь.

Я замерла.

— Хозяин бара Майкл, его не запугаешь...

— Церковь выкупила «Логово». — Ревэл покачал головой. — Векс приобрел его через неделю после того, как ты устроилась там на работу.

— Но Майкл... Он бы мне сказал...

— Нет, не сказал бы. Таковы условия договора.

Я глубоко вздохнула, потрясенная новостью:

— Почему ты молчал?

— Ты вообще отказывалась меня слушать. Поэтому придется выслушать сейчас. Я отправляюсь с тобой, и ты не станешь со мной спорить.

— О нет. — Я вздернула подбородок. — Нечего тут приказывать, Ревэл. Позаботься о Шок или поплатишься.

— И потащила Тео к выходу.

Мы не размыкали рук, и сил во мне прибавлялось. Ревэл предпринял последнюю попытку:

— Элэй...

Но я отшатнулась от него, словно боясь обжечься:

— Оставь меня в покое! Просто присмотри за сестрой!

Не говоря больше ни слова, я спустилась по спиральной лестнице, прошла через огромную гостиную. Тео молча следовал за мной. Ревэл держался на расстоянии. В галерее с витражами я взлетела по мраморным ступеням и остановилась у дверей лифта.

Тео замер рядом, а я с тревогой посмотрела на Ревэла. Моя аура пульсировала ярко-красным, как проблесковый маячок на аварийных заграждениях.

Ревэл поднял голову к объективу видеокамеры, и подбородок его дернулся. Подъехал лифт. Я шагнула внутрь, повернулась лицом к демону и не сводила с него глаз, пока дверь не закрылась. Когда мы спускались, я боялась пошевелиться, помня о камере под потолком. Ревэл был настолько подвержен вуайеризму, что, без сомнения, пересматривал старые видеозаписи со мной, сделанные, когда я еще доверяла ему. А сегодня в его коллекции прибавление. При мысли об этом мне становилось плохо.

Услужливый швейцар уже ждал нас на Парк-авеню у раскрытой дверцы такси. Сообщив водителю, куда ехать, я откинулась на спинку сиденья и наконец тяжело выдохнула.

Тео, должно быть, узнал адрес.

— Мы едем в Братство Истины?

Я кивнула, понимая, что не стоит брать его туда, — слишком опасно. Впрочем, у Ревэла он доказал, что может быть полезен, а жизнь Шок зависела от меня. Как ни грустно это признавать, но я должна использовать любые средства, чтобы спасти ее.

Тео сочувственно взял меня за руку, и я ощутила, как рад он был отпору, который я дала Ревэлу, и как внезапное желание защитить меня удивило его самого, я сняла лишь пенку с коктейля его эмоций и не пыталась спровоцировать другие. Так еще слаще.

— Наверное, непросто ехать пассажиром? — пошутила я, кивая на водителя.

Тео смущенно улыбнулся:

— Да уж, к заднему сиденью я не привык.

Желание оказаться за рулем было в нем чрезвычайно сильно, наверняка он помчался бы еще быстрее, чем наш водитель, подвернись ему такая возможность. Эмоции Тео не переставали удивлять насыщенностью, у меня даже немного кружилась голова, но я не решилась разомкнуть наши руки.

Очень скоро пришло текстовое сообщение от Ревэла: «^ Встреться с Дрэдом в Д. П.».

Я же велела ему не лезть! Если бы нужно было предупредить Векса о моем визите, я бы сама ему позвонила. Вздохнув, я попросила водителя:

— Отвезите нас в «Дом Пророка», знаете, где это? — А Тео объяснила: — Фортюн устроил встречу с пророком. Но сначала я хотела бы поговорить с его племянником Тимом. Мы неплохо ладим.

Тим Андерсен был обличьем Векса. Что, если за убийствами все-таки стоит Дрэд? Он может помешать мне нормально поговорить с Вексом.

Я набрала номер главы нашего клана, но нарвалась на автоответчик.

— Это Элэй. — Мне пришлось продумывать каждое слово, ведь рядом сидел Тео. — Еду в «Дом Пророка» встретиться с твоим дядей. Надеюсь, ты скоро будешь, потому что лучше бы мне сначала поговорить с тобой.

Я очень надеялась, что Векс не проигнорирует мое сообщение и прибудет на место как можно быстрее.

Мы пересекли Уильямсбергский мост и вновь оказались в Бруклине. Красные кирпичные стены многоэтажек возвышались над кронами деревьев, загораживая вид на «Логово». Но я точно знала, куда смотреть. Я быстро прогнала мысль о звонке в бар: наверняка Дерил волнуется, но мне нечего было ему сказать.

Самым высоким зданием на севере Бруклина был нелепый белый куб, носивший название «Дом Пророка». Старое фабричное здание в семь этажей, с рядами огромных окон, сложенных из крошечных квадратиков стекла. А вот на крыше раскинулся сад, настоящие райские кущи, — за подобное «дополнительное удобство» на рынке недвижимости Нью-Йорка велись настоящие войны.

Братство скупило шесть крупных зданий вокруг. Склады в прошлом, теперь они сделались штаб-квартирами, из которых велось управление Церковью и различными деловыми проектами: торговлей недвижимостью, инвестициями, биомедицинскими исследованиями... Здесь же располагались апартаменты ведущих специалистов, Векса и его приближенных.

Демон переехал в Уильямсберг еще в начале семидесятых, когда он сам выступал в роли пророка. С его подачи район превратился в один из самых престижных в Нью-Йорке. О религии, которую Векс «проповедовал», я знала не больше остальных. Предполагалось, что братья (или носители Истины) полностью подчинили свои действия и чувства достижению поставленных перед собой жизненных целей. Им принадлежали передовые открытия в области биорегуляции, они изучали механизмы контроля автономных функций собственного организма и одними из первых создали курс семинаров по образу тренингов Вернера Эрхарда, направленный на развитие качеств лидера.

Водитель сделал все возможное, чтобы доставить нас к «Дому Пророка» как можно быстрее. Я заплатила ему, прежде чем мы остановились, и посмотрела на Тео. Синяк у него под глазом почернел. Прядь волос почти скрывала полоски пластыря на лбу.

— Ты уверен, что хочешь пойти со мной?

— Этот парень купил твой бар, я правильно понял?

— Так мне сказали.

— Тогда тебе не помешает поддержка. Кого-то, кто полностью на твоей стороне.

Он был прав.

— Ладно. Только прекрати называть себя моим телохранителем. Ты мне не по карману.

— Сегодня на меня скидки.

Я вынуждена была улыбнуться. И Тео тоже улыбнулся, слегка смущаясь. Мы в самом деле ничего друг о друге не знали, но по каким-то неясным признакам казалось, что все совсем наоборот... Внезапно мне захотелось заняться с ним любовью снова, медленно, с толком. Кому это навредит? Тео был слишком соблазнителен, чтобы просто отпустить его.

— Приятно вновь видеть твою улыбку, — сказал он.

— Ну... у меня были трудности. — Я сжала его руку и отпустила. — Идем.

Мы вышли на набережную; сильный рыбный запах, идущий от реки, распространялся на несколько кварталов вглубь. Через мост мчался нескончаемый поток машин, заглушавший все окружающие звуки. Мы вошли в здание. В фойе вели простые стеклянные двери, там царила атмосфера индустриального шика: крашеные трубы, светильники без абажуров под потолком, стены, выложенные плиткой, темно-красный бетонный пол и громкое эхо. Здесь стояли низкие скамьи и столы, Братство считало уместным создание общественных центров в больших промышленных зданиях.

Фойе было гораздо скромнее по размерам, чем остальные помещения и постройки комплекса. Первой встречи с Вексом я когда-то ждала в атриуме конференц-центра, и там росли деревья высотой с трехэтажный дом.

Векс, вероятно, не любил, чтобы в здании, где он и Дрэд, по сути, жили, околачивались толпы праздношатающихся. Все же в фойе находилось около дюжины людей, они пили кофе, читали или стучали по клавишам ноутбуков. Судя по тому, что по большей части они напоминали жителей Уильямсберга, место явно пользовалось популярностью.

Присутствия Векса я не чувствовала. И только в общих чертах могла указать местонахождение Дрэда: где-то в южной части здания, на одном из верхних этажей. Знак этого демона отличали неясность и уклончивость, что заставляло меня терять уверенность. С северной стороны приближался другой демон, но не Векс. От давящего чувства у меня перехватило дыхание, и имя пришло само собой: Зил25. Оно обязательно фигурировало в большинстве рассказов Шок о главе клана и его помощнике. Зил отвечала за связи с общественностью и за проведение различных акций, собраний и встреч. Она напрямую контактировала с последователями Церкви, питаясь их благочестивым рвением и фанатичной преданностью. Я ни разу не встречалась с ней лично.

Мы подошли к стойке рядом с лифтами, закрытыми мелкоячеистой бронзовой решеткой, на вид крайне прочной. Я бы сказала, «демононепроницаемой». Сообщив свое имя охраннику, я добавила, что мне назначена встреча с пророком Андерсеном.

Охранник быстро проверил электронный список посетителей и попросил встать прямо перед веб-камерой, чтобы сделать снимок. Бронзовые «врата» раскрылись автоматически, едва мы к ним приблизились. Парень за стойкой объяснил, что программа распознавания лиц предоставит нам свободный доступ в определенные части здания. У запретных зон ворота просто не разъедутся.

Лифт уже ждал нас с раскрытыми дверями. Жутковатое впечатление, словно за тобой непрерывно следят. Братство Истины одобряло передовые технологии, особенно достижения в области медицины. Оно уверяло власти в том, что это повышает качество жизни, и не критиковало ни аборты, ни генную инженерию, ни клонирование, ни исследования стволовых клеток. В эпоху Борджиа Векс заправлял Католической церковью, принимая обличья скандально известных Римских Пап. Дрэд всегда был рядом. Но та история не шла ни в какое сравнение с нынешней, весьма толерантной религией: Братство проповедовало свободу выбора во всем.

На пятом этаже нас встретила хрупкая азиатка, с улыбкой проводившая в комнату ожидания. Меня поразили ее розовые брекеты — ей ведь было уже двадцать пять как минимум. Но челка, вздернутый носик и маленькие изящные руки придавали девушке неповторимое очарование. Неужели Дрэд заставлял бедное создание работать семь дней в неделю?

— Добро пожаловать, меня зовут Джун, я помощница пророка Андерсена. — Она указала Тео на мягкое кресло перед столиком, заваленным журналами. — Вы можете подождать, пока мисс Мейерс будет говорить с пророком.

— Хочешь, чтобы я пошел с тобой? — тихо спросил Тео.

— Нет, посиди здесь.

Я была рада, что он не стал возражать, хотя, вероятно, ему хотелось взглянуть на знаменитого главу «братства анархии». Но предстоящий разговор с Дрэдом — не для его ушей.

— Дай-ка мне мобильник. — Я протянула телефон, и Тео набрал свой номер, подождав, пока не подаст сигнал его трубка. — Звони, если что.

— Я скоро.

Передав телефон обратно, он нарочно коснулся моих пальцев. Я тут же проглотила яркую вспышку притяжения, исходящего от него. Кто же из нас желал его? Женщина или демон во мне? Я не стала бы отрицать, что в тот миг мечтала крепко его обнять, прижаться жадным ртом к его губам, обхватить ногами его бедра...

Невероятным усилием воли я заставила себя двинуться вслед за Джун. Мне очень повезло, что Тео спас меня от Пика прошлой ночью. Шок повезло не меньше, иначе некому было бы остановить того, кто напал на нее.

Казалось неправильным оставлять здесь Тео одного. Он мог оказаться легкой добычей. Но я должна думать о Шок. Если с ним что-то случится, мне придется срочно искать ближайший выход. На случай побега я уже приметила лестницу в самом дальнем углу.

За дверями в конце коридора знак Дрэда вибрировал сильнее, чем знак Зил. По мере приближения походка моя теряла твердость, словно пол наклонился. Я скользила, двигаясь почти машинально. Весьма неприятное ощущение, хотя я старалась подавить его. Интересно, как люди с повышенной чувствительностью реагируют на знаки демонов: замечают ли их вообще и не ухудшается ли при этом их самочувствие?

Джун открыла двери и произнесла:

— Пророк Андерсен, к вам мисс Эмма Мейерс.

Я оказалась в большом угловом офисе. Джун тут же вышла. С одной стороны открывался вид на шоссе и высившуюся за ним крышу «Арены Пророка» к югу от Уильямсбергского моста. Ист-Ривер здесь круто изгибалась, и маленькую бухту сплошь заполняли верфи и высокие грузовые краны военно-морского судостроительного завода. Дальше обрамленная мостами река входила в центр города.

Другой ряд окон смотрел прямо на Манхэттен и на плотный серо-голубой массив воды перед ним. Мы находились выше, чем здание «Домино фудс», также располагавшееся на этом берегу, поэтому сразу за рекой можно было увидеть парк Ист-Ривер и верхушки жилых многоэтажек. Это был Алфавитный город, мой район.

— Красивый вид.

Я радовалась, что бар заслоняли стены домов. Никогда бы не подумала, что все время я была выставлена на обозрение.

Дрэд, или пророк Томас Андерсен, ждал меня, стоя возле стола из чистого оргстекла, на котором лежали только сотовый, ноутбук и кожаный футляр для ручки. На стене позади него красовались встроенный монитор в черной раме и в белых рамках многочисленные грамоты, сертификаты, цитаты и фотоснимки, запечатлевающие пророка в компании известных и влиятельных людей. Главной святыней этого «иконостаса» являлась фотография, на которой Дрэд обнимал за плечо первого пророка, Дэйла Уильямса, прежнее обличье Векса. Теперь тот исполнял роль молодого племянника Томаса Андерсена, Тима, и наверняка кого-нибудь еще.

Черный блестящий пол, мягкое освещение и отсутствие офисного оборудования навели меня на мысль о том, что это не рабочий кабинет Дрэда. Помещение использовалось исключительно для того, чтобы произвести на посетителя нужное впечатление.

— Рад встрече, Элэй.

Томасу Андерсену было около шестидесяти. Выглядел он как типичный горожанин, представитель интеллектуальной элиты Лиги плюща26, высокий, сильный, с короткими седыми волосами и слегка загорелой кожей человека, который много времени проводит на открытом воздухе. Было в облике Томаса что-то располагающее и благородное, но я чувствовала только скользящие вибрации знака Дрэда, выводящие меня из равновесия.

— Вообще-то, я пришла к Вексу.

— Векс сейчас за пределами страны и в ближайшие дни не вернется. Может быть, я смогу тебе помочь?

— Дрэд произнес это без особого энтузиазма.

В ближайшие дни не вернется! Но я не могу ждать так долго!

— Мне необходимо поговорить с Вексом. Ты не можешь позвонить ему?

— Боюсь, это невозможно. Там, где он сейчас, нет сотовой связи. Придется говорить со мной.

Пытаясь двигаться с достоинством, я направилась к столу. Прежде я видела Дрэда всего несколько раз, в обществе Векса, и чаще всего, когда получала приказы, кодовые слова и важную информацию по моей работе. В остальных случаях я встречалась с главой клана без свидетелей, но эти случаи были весьма редки. Что, если Дрэд солгал? Он слишком скользкий, чтобы ему доверять...

Демон носил очень дорогой костюм, в белые манжеты рубашки были вдеты запонки. Галстук отсутствовал, а из расстегнутого на две пуговицы ворота слегка виднелась грудь, покрытая седыми волосами. Шок однажды со смехом поведала, что Дрэд создал нынешнее обличье с преждевременной сединой, чтобы уж наверняка закрепить за собой главенство в церковной общине. Обычно Дрэд избирал для себя только «идеальные оболочки»: самый храбрый и преданный рыцарь, самый смиренный монах, самый галантный вельможа, но ему никогда прежде не приходилось сталкиваться с ролью лидера, вплоть до того момента, когда Векс передал ему бразды правления Братством.

Когда я подошла к столу, Дрэд не протянул мне руки. Это был обычай людей, а не демонов: более слабый из нас при рукопожатии рисковал стать легкой добычей.

Дрэд сел, жестом предложив мне устраиваться поудобнее. Два кресла с моей стороны обладали плавными, эргономичными формами: покатые подлокотники, комфортные спинки. То, в которое я села, обтянутое белой тканью, было на удивление уютным, но я не могла позволить себе расслабиться и выпрямила спину.

Демон бросил взгляд на экран ноутбука: — Ревэл сообщил, что утром в бар вторгся демон и напал на Шок.

По крайней мере, он оставил мне возможность рассказать кое-что самой, и я смогла бы решить, искренне он удивлен или нет.

— Да, но я не почувствовала его знака!

— Возможно, это было отродье Шок. Или другой демон со слабой вибрацией, которую ты не узнала. Шок была там, ведь так? А на тебя ее знак действует... не лучшим образом.

Не хотелось признавать, что мне пришлось отключить шестое чувство, когда случилось первое нападение.

— Нового демона зовут Петрифай, от его присутствия по позвоночнику бегут волны холода. Такое сложно не заметить.

Дрэд понимающе улыбнулся, но что-то жесткое и суровое было в том, как сложились его губы.

— Разумеется.

Он был слишком снисходителен. Меня это не оскорбляло, но необходимо было встряхнуть его, заставить слушать меня.

— Согласно договору вы должны заботиться о моей безопасности. Прошлым вечером на меня набросился Пик прямо у дверей бара и убил бы не задумываясь, если бы Тео не вмешался. Сегодня утром нападению подверглась Шок в моей квартире. Дважды. Какой смысл мне на вас работать, если выгоды — ноль?

Сдержанная ухмылка не сходила с лица демона.

— Кстати, о работе на нас. Полагаю, у тебя есть то, что причитается мне. Сэйвор сказала, вы не завершили разговора.

Моя рука скользнула в карман, где лежала флэшка Фила Анкера. Просто чудо, что она не выпала в салоне такси или где-нибудь еще. Я почти решила солгать и сказать, что потеряла ее. Но тогда Дрэд прикажет Филу сделать все заново, и бедняге, чтобы выполнить поручение, вновь придется пройти через ад, о котором он говорил.

Я вынула флэшку:

— Фил передал утром.

Дрэд потянулся за нею, но я не спешила отдавать устройство:

— Я оставила Вексу сообщение, но он до сих пор не перезвонил. Как вы намерены решить нашу с Шок проблему?

— Я пошлю Стана, он припугнет Пика, чтобы тот больше не показывался на твоей территории. Тебе лучше побыть здесь, пока Векс не вернется. Уверен, он захочет с тобой побеседовать.

Тон Дрэда мне определенно не нравился. В нем звучало что угодно, только не радушие. Может, Дрэд самолично совершает все эти нападения? Он холоден как лед.

Неудивительно, что жена оставила его. Я искренне сочувствовала ему: в течение нескольких месяцев таблоиды только и говорили, что о его супруге, пустившейся во все тяжкие с молодым любовником прямо под носом у Дрэда. Это был не первый скандал, героем которого становилось эксцентричное обличье Крэйва. Незадолго до трагедии одиннадцатого сентября одна телевизионная звезда подала на него в суд и стрясла с Марка кругленькую сумму денег. Тогда я еще не знала, что Крэйвет — демон. Теперь же блогеры и сплетники, кажется, всерьез задались целью низвергнуть заносчивого пророка до уровня простого смертного.

— Наверху для тебя найдется угол, — продолжал Дрэд, даже не пытаясь выглядеть учтивым.

— Я здесь не останусь. Вернусь, когда Векс объявится, но все равно спасибо.

Я вскочила на ноги, немного шатаясь из-за вибрации его знака.

К Ревэлу и в «Логово» я тоже не собиралась. Слишком опасно. Надо было решать, что делать.

Дрэд величаво поднялся из-за стола и подошел ко мне:

— Я должен защищать тебя, таков приказ. Твой уход помешает мне выполнить его безукоризненно.

Это что, ловушка? Я едва не ляпнула это вслух. Впрочем, Дрэд ждал моего решения с таким видом, словно ему было все равно, что я выберу.

Но как я могу ему доверять? Дрэд выражает волю Векса, бросить ему вызов — значит, бросить вызов главе клана. Что бы между ними ни происходило, Дрэд все еще занимал важнейший пост, контролировал Братство в образе пророка. Но это не исключало его причастности к нападениям на Шок.

Вексу было известно, что я здесь, я ведь отослала сообщение. Я могла перезвонить и сказать, что останусь ждать его. Даже если следовало держаться от Дрэда подальше, в стенах «Дома Пророка» он вряд ли причинит мне вред.

Требовалось получить кое-какие доказательства.

— Допустим, я могла бы тут остаться... — сказала я, просто чтобы взглянуть на реакцию демона.

Он стоял так близко, что мне удалось коснуться его пальцев, когда я сделала вид, что ухожу.

Дрэд испытывал жгучее унижение, пронзавшее его фиолетовыми волнами до самого ядра, чувствовал себя преданным, агнцем на заклании, посмешищем перед людьми, которые прежде с подобострастием внимали каждому его слову. Он сгорал от ревности и неутоленной страсти, и вокруг этого яркой лентой змеилась горечь.

Внезапно в его глазах вспыхнула ярость.

— Не прикасайся ко мне!

Дрэд яростно схватил мое запястье так сильно, что я вскрикнула, и вторгся в мои эмоции, с легкостью круша защиту, пробуя на вкус мое желание защитить Шок любой ценой.

— Я чуть не умерла вчера! — прошипела я. — И Шок едва не убили утром! Я должна знать, что могу тебе верить.

Под удушающим покровом унижения было что-то еще. Дрэда защищали доспехи высокомерия, но в нем росло беспокойство, резонирующее с увеличивающейся пустотой внутри меня. Да, его силы были велики, но ядро... Оно начало угасать. Спасти его могло только поглощение другого демона, иначе через несколько месяцев он умрет от истощения.

— У тебя та же беда...

Лучше бы я его не касалась! Желание восстановить жизненную энергию лишает рассудка. Однажды демона, стремившегося заполучить мое ядро, переехал грузовик. Ждать его воскрешения я не стала и помчалась прочь.

— Да, — признал Дрэд, и верхняя губа его с отвращением изогнулась.

Я выдернула руку, и он будто бы пришел в себя. Связь между нами должна была прерваться, но в стене как будто проделали брешь: он чувствовал мою бесконечную жалость (как не жалеть того, кто угодил в ту же ситуацию?) и то, что я никогда бы не воспользовалась прикосновением, чтобы опустошить его. — Впервые в жизни, — с горечью добавил он.

Сердце мое подпрыгнуло в груди. Вероятно, это был мой шанс.

— Как же ты прожил так долго, не поглощая других демонов?

— Я делал это каждые двести лет, мы с женой производили на свет отродий друг для друга.

Тьфу, гадость!

— Вот как...

— Мы были всем друг для друга. — Дрэд говорил ровно, но ярость и страх буквально рвались наружу. Скрывая за ними отчаянный, исполненный страдания немой крик. Даже человек бы это заметил. — Она отдала отродье Крэйву. А ему даже ста пятидесяти нет. Он ему без надобности. А мне нужен. И она это знает. Говорят, она взяла себе его отродье. — Дрэд почти скрежетал зубами. — Это был наш ритуал. Наша связь.

Как бы ужасно все это ни звучало, боль его была настоящей.

— Мне очень жаль.

Только через пару минут Дрэду удалось взять себя в руки.

— Все будет хорошо, — заверила я его.

Дрэд вспомнил, что играет роль пророка, и выдавил улыбку:

— Это я должен утешать тебя.

Я улыбнулась, от всей души жалея его особенно теперь, когда была уверена, что он не нападет на меня. Но еще больше мне было жаль саму себя. В отличие от меня Дрэд без промедления поглотит любого демона, если сумеет им завладеть. Надеяться же на простое решение моей проблемы не приходилось.

Но самым главным оставался вопрос, кто покушался на жизнь Шок. А наиважнейшей задачей — обезвредить его. Или их.

По крайней мере, я нашла нечто общее между мной и помощником Векса. Если не он повинен в нападениях на демонов, то необходимо переманить его на свою сторону: такой союзник может оказать существенную помощь.

Чуть ли не отеческая улыбка, отточенная до автоматизма мимика, призванная располагать и убеждать... Я готова была сдаться и поверить ему. Он позвонил куда-то, видимо, чтобы уладить вопрос о моем присутствии в «Доме Пророка». Бедняга не осознавал, что власть его — лишь иллюзия. Но это все, что у него было.

1   ...   4   5   6   7   8   9   10   11   ...   25

Похожие:

Исповедь демона iconИсповедь экономического убийцы
Что это — исповедь раскаявшегося государственного киллера или мастерски исполненная тайная угроза? Предупреждение тем, кто, прочитав...

Исповедь демона iconМоя исповедь ответ пану падалице
«Основа» (1862, № С. 83-96) під назвою «Моя исповедь. Ответ пану Падалице по поводу статьи в VII книжке «Основы» «Что об этом думать?»...

Исповедь демона iconСаймон Бретт Исповедь маленького негодника Исповедь маленького негодника 1
Вот он радостно агукает. Что он хочет сказать? Он размахивает ручонками и сучит ножками. Что он хочет сделать? Он блаженно улыбается....

Исповедь демона iconДжон Тэйлор Гатто Фабрика марионеток. Исповедь школьного учителя...
По мнению автора, экспансия школы лишает детей свободного времени, которое им необходимо для самостоятельного познания мира и реальной...

Исповедь демона iconДжон Тэйлор Гатто Фабрика марионеток. Исповедь школьного учителя...
По мнению автора, экспансия школы лишает детей свободного времени, которое им необходимо для самостоятельного познания мира и реальной...

Исповедь демона iconИсповедь

Исповедь демона iconЕлисеев Александр (Изюм) Исповедь сыроеда

Исповедь демона iconСписок текстов по русской литературе первой трети Х i Х века
Н. М. Карамзин «Моя исповедь», «Чувствительный и холодный (Два характера)», «Марфа Посадница»

Исповедь демона iconСедьмая
Безграничный; антар во вселенной; маха-арнаве великого океана Гарбха; упагатам появившегося у; ади первого; даитйам демона; там его;...

Исповедь демона iconЛилит Сэйнткроу Дорога в ад Данте Валентайн 5
Сефримеля. Заполучить его не так сложно, но вся незадача в том, что у демона Сефримеля хранится только половина ножа. Другая его...

Вы можете разместить ссылку на наш сайт:
Школьные материалы


При копировании материала укажите ссылку © 2013
контакты
zadocs.ru
Главная страница

Разработка сайта — Веб студия Адаманов